Les parlements minoritaires sont là pour rester. Maintenant, faisons-les fonctionner

Depuis que les élections fédérales de la semaine dernière ont donné lieu à un deuxième gouvernement libéral minoritaire en moins de deux ans, les experts et les journalistes se sont tournés vers les médias sociaux et les chroniques d’opinion pour proclamer le 44e l’élection générale n’était pas nécessaire.

Et pourquoi pas? Après tout, le gouvernement libéral minoritaire n’avait pas encore atteint la barre des deux ans et n’a rencontré aucun obstacle important dans la mise en œuvre de son programme politique progressiste au Parlement.

Bien que l’élection ait produit un résultat presque identique à la Chambre des communes, elle a signalé un développement plus profond : l’aube d’une ère dans laquelle les parlements minoritaires sont devenus la norme, et non l’exception. Depuis que j’ai atteint l’âge de voter en 2004, cinq des sept dernières élections fédérales ont donné lieu à des parlements minoritaires.

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Bien que le Canada ait connu 13 gouvernements minoritaires depuis sa création, avant 2004, il s’agissait d’un événement relativement rare. Par exemple, entre 1980 et 2004, les Canadiens ont élu six gouvernements majoritaires consécutifs couvrant les mandats de premier ministre de Pierre Trudeau, Brian Mulroney et Jean Chrétien.

Plusieurs facteurs expliquent la prévalence des gouvernements minoritaires depuis 2004, mais le principal d’entre eux est la domination du Bloc québécois souverainiste au Québec. Plus de trois décennies après sa fondation, la capacité incessante du Bloc à remporter entre 30 et 50 sièges au Québec dans la grande majorité des élections fait qu’il est difficile pour les partis libéraux ou conservateurs de former des gouvernements majoritaires.

À la lumière des résultats des élections de la semaine dernière, le débat éternel sur les mérites des gouvernements minoritaires par rapport aux gouvernements majoritaires ressuscitera une fois de plus parmi les politologues canadiens et la classe politique en général.

Dans l’ensemble, les parlements minoritaires conduisent à une collaboration beaucoup plus entre les partis ; ils sont aussi sans doute plus sensibles à la volonté démocratique de la majorité lorsqu’ils agissent de bonne foi.

Mais les parlements minoritaires, pour la plupart, n’ont pas fonctionné de bonne foi depuis 2004. Par conséquent, les Canadiens ont été mal servis par les quatre parlements minoritaires précédents et risquent maintenant d’être abandonnés par un cinquième parlement minoritaire.

En tant que jeune de 18 ans impressionnable, j’ai travaillé comme page à la Chambre des communes dans le Parlement minoritaire de 2004-2005 — le premier en 25 ans. Ce dont j’ai été témoin jour après jour sur le parquet de la Chambre des communes, c’était une partisanerie toxique, des manœuvres procédurales de tous les partis conçues à des fins politiques et la mission implacable de l’opposition officielle de faire dérailler le programme législatif du gouvernement Paul Martin.

Andrew Perez (au milieu) a prêté serment en tant que page de la Chambre des communes en septembre 2004 aux côtés du président de la Chambre des communes de l’époque, Peter Milliken, et de feu William Corbett, ancien greffier de la Chambre des communes. Photo fournie par la Chambre des communes

Dans l’ensemble, les parlements minoritaires conduisent à une collaboration beaucoup plus entre les partis ; ils sont aussi sans doute plus sensibles à la volonté démocratique de la majorité lorsqu’ils agissent de bonne foi, écrit @andrewaperez cdnpoli elxn44

Moins de six mois après avoir terminé mes fonctions de page à la Chambre des communes, le gouvernement de Martin a été défait par une motion de confiance des trois partis d’opposition au Parlement. Au total, le gouvernement minoritaire Martin a bénéficié de la confiance de la Chambre des communes pendant à peine 14 mois.

À la surprise de plusieurs, le NPD de Jack Layton s’est associé aux conservateurs et au Bloc québécois pour vaincre le gouvernement de Martin en novembre 2005, contrecarrant la mise en œuvre de deux réalisations législatives fondamentales qui avaient résulté de ce Parlement minoritaire : un programme national de garderies et le Kelowna Accord.

Les trois parlements minoritaires qui ont suivi depuis mon expérience en tant que page n’ont fait que légèrement mieux. Alors que l’ancien premier ministre Stephen Harper a dirigé deux gouvernements minoritaires successifs sur une période de cinq ans, ces parlements se sont également caractérisés par une partisanerie meurtrière et des tactiques procédurales incessantes. De plus, aucun des parlements minoritaires sous la direction de Harper n’a atteint la barre des trois ans.

Le premier gouvernement minoritaire de Harper (2006-08) a duré deux ans et 208 jours, tandis que son deuxième gouvernement minoritaire (2008-11) n’a duré que 16 jours de plus, d’une durée de deux ans et 224 jours. Tout au long de l’ère Harper, la responsabilité du dysfonctionnement du Parlement était également imputée au gouvernement et aux partis d’opposition. En 2008, Harper n’a pas respecté sa propre loi sur les élections fixes et a déclenché des élections anticipées, tandis qu’en 2011, les partis d’opposition se sont unis pour voter la défiance envers le gouvernement.

S’il y avait un cas crédible à faire pour qu’un parlement minoritaire reste en place pendant un mandat complet de quatre ans, cela s’appliquerait sûrement au parlement minoritaire élu le 21 octobre 2019. Même avant que la pandémie ne frappe en mars 2020 , Justin Trudeau pouvait compter sur le caucus du chef du NPD Jagmeet Singh pour l’aider à faire avancer son programme législatif de gauche à la Chambre des communes.

Les répercussions sans précédent de la pandémie sur l’économie et la santé publique ont souligné du jour au lendemain le rôle essentiel du gouvernement activiste. Cette nouvelle réalité a joué sur les forces du NPD et a permis au parti d’exercer une influence significative au Parlement tout en servant de partenaire de danse pour le gouvernement Trudeau alors qu’il mettait rapidement en œuvre un programme de sauvetage en cas de pandémie de 137 milliards de dollars conçu pour aider les individus, les familles et les entreprises à résister aux graves répercussions de la pandémie.

Au cours de la dernière législature, Singh a continué à soutenir le gouvernement libéral de Trudeau dans ses efforts législatifs. Alors que le chef du NPD continuait de demander des comptes au gouvernement, à aucun moment, Singh n’a sérieusement envisagé de vaincre le gouvernement au milieu d’une pandémie mondiale implacable.

Si Trudeau n’avait pas déclenché d’élections le 15 août, il est probable que le dernier Parlement aurait pu rester en place encore un an, voire plus. Compte tenu du résultat électoral identique et de la perte de quatre femmes ministres, il est probable que le Premier ministre et son cerveau réfléchissent sérieusement à ce que les élections du 20 septembre ont accompli pour leur gouvernement en termes politiques.

Même s’il faut regarder en arrière plusieurs décennies, il y a des gouvernements minoritaires au Canada qui ont connu un immense succès politique grâce à l’introduction de politiques fondatrices qui sont depuis devenues partie intégrante de l’identité et du tissu de notre pays. Au cours de ses cinq années au pouvoir (1963-1968), l’ancien premier ministre Lester Pearson n’a pas réussi à obtenir un gouvernement majoritaire, mais a néanmoins réussi à transformer légitimement le Canada.

À la suite d’une collaboration étroite avec le NPD dans deux parlements minoritaires, le gouvernement Pearson a mis en place un système public universel de soins de santé, le Régime de pensions du Canada et le Régime canadien de prêts aux étudiants. Au cours de cette période, Pearson a également contribué à faire entrer le Québec dans le giron libéral, à promouvoir le bilinguisme et le biculturalisme, et peut-être le plus mémorable, à instituer un nouveau drapeau national : la feuille d’érable.

Quatre ans après le départ de Pearson, Pierre Trudeau s’est retrouvé à la tête d’un gouvernement minoritaire très mince qui n’avait remporté que deux sièges de plus que les conservateurs de Robert Stanfield aux élections fédérales de 1972. Au cours des deux années qui ont suivi, Trudeau s’est fortement appuyé sur le NPD de David Lewis pour faire adopter son programme législatif. Trudeau a notamment déplacé le Parti libéral vers la gauche politique au cours de cette période, créant la société d’État Petro-Canada, en grande partie grâce au fort soutien du NPD. En 1974, les libéraux de Trudeau ont été récompensés pour leur collaboration entre les partis, remportant un gouvernement largement majoritaire.

Ces précédents politiques démontrent que les parlements minoritaires peuvent non seulement accomplir beaucoup par le biais d’une politique publique formatrice, mais qu’ils peuvent également constituer une aubaine pour le parti au pouvoir. Ces précédents sont pertinents dans le contexte politique actuel où le gouvernement minoritaire de Justin Trudeau s’appuiera vraisemblablement sur le soutien du NPD pour poursuivre la mise en œuvre de son programme législatif au cours des prochaines années.

Le Parlement minoritaire élu le 20 septembre a le potentiel de faire des progrès historiques pour les Canadiens. Si cela doit se matérialiser, les politiciens, les experts et les journalistes doivent s’abstenir de régurgiter le vieux sujet de discussion fatigué que les parlements minoritaires ne peuvent raisonnablement pas dépasser 18 à 24 mois.

Ce point de discussion destructeur s’est avéré extrêmement efficace pour créer l’illusion – dans les médias grand public et parmi le public – que les parlements minoritaires sont futiles. Qu’ils sont intrinsèquement toxiques et destructeurs à la base ; que seuls les gouvernements majoritaires peuvent assurer la stabilité politique. En conséquence, au cours des 17 dernières années, les classes politiques et médiatiques ont normalisé l’idée que les gouvernements minoritaires ne peuvent pas gouverner au-delà d’une courte période.

Heureusement, le Parlement minoritaire qui se réunira plus tard cet automne est très prometteur. Effrayé par son appel aux élections anticipées qui n’a pas réussi à former un gouvernement majoritaire, il est probable que Trudeau envisage de gouverner pendant au moins trois ans. Peut-être plus que jamais auparavant, les chefs des partis d’opposition ne voudront pas être vus en train de précipiter des élections anticipées dans ce contexte politique unique.

Ce sont des signes prometteurs, mais si les gouvernements minoritaires sont vraiment là pour rester dans un avenir prévisible, il incombera à nos politiciens de travailler en collaboration au cours des prochaines années pour s’assurer que ce Parlement minoritaire s’étende sur un mandat complet et produit des résultats concrets pour les Canadiens.

Les chefs de parti et leurs députés doivent également cesser la campagne politique permanente que les gouvernements minoritaires renforcent généralement. Au lieu de cela, ils devraient se concentrer sur le travail au-delà des lignes de parti pour offrir un bon gouvernement tout en respectant le désir des électeurs d’un Parlement minoritaire où aucun parti ne bénéficie d’un chèque en blanc.

En tant que citoyens, nous ne devrions pas exiger moins.

Andrew Perez est un professionnel des affaires publiques basé à Toronto dont le travail comprend les relations gouvernementales. Au cours de la dernière décennie, il a travaillé dans divers environnements des secteurs public et privé, conseillant des hauts dirigeants sur les stratégies de communication dans leurs interactions avec les gouvernements et les médias. Perez a fait du bénévolat dans plusieurs campagnes politiques au fil des ans pour les partis libéraux fédéral et ontarien et demeure politiquement actif.

Vous pouvez le suivre sur Twitter @andrewaperez.

 
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