Le Canada s’apprête à payer des milliards aux enfants autochtones retirés de leur famille, selon une décision de justice

Le jour férié est intervenu un jour après qu’un tribunal fédéral a confirmé une décision de 2016 ordonnant au gouvernement canadien d’indemniser les enfants autochtones placés en famille d’accueil. La Journée nationale pour la vérité et la réconciliation de jeudi et la décision du tribunal mettent en lumière l’histoire de la discrimination et des préjudices envers les communautés des Premières Nations.

Le Premier ministre Justin Trudeau a déclaré que la fête reconnaissait les « méfaits, les injustices et les traumatismes intergénérationnels auxquels les peuples autochtones ont été confrontés – et continuent de faire face – en raison du système des pensionnats, du racisme systémique et de la discrimination qui persiste dans notre société ».

« Nous devons tous en apprendre davantage sur l’histoire et l’héritage des pensionnats », a-t-il déclaré dans un communiqué. “Ce n’est qu’en affrontant ces dures vérités et en corrigeant ces torts que nous pouvons avancer ensemble vers un avenir plus positif, juste et meilleur.”

Des milliers d’enfants, pour la plupart autochtones, ont été séparés de leurs familles et forcés de fréquenter des pensionnats entre le XIXe siècle et les années 1990. Au moins 150 000 enfants autochtones de tout le pays ont été touchés, a déclaré Trudeau jeudi.

En 2019, Trudeau a déclaré que lui et son gouvernement avaient accepté que les dommages infligés aux peuples autochtones du Canada équivalaient à un génocide, affirmant à l’époque que le gouvernement irait de l’avant pour “mettre fin à cette tragédie en cours”.

Les estimations indiquent que plus de 4 000 enfants sont morts dans les pensionnats sur une période de plusieurs décennies, a déclaré la Commission de vérité et réconciliation du Canada dans un rapport de 2015 détaillant l’héritage du système des pensionnats.

Le rapport détaille des décennies d’abus physiques, sexuels et émotionnels subis par les enfants dans les institutions gouvernementales et confessionnelles.

Plus tôt cette année, des centaines de restes d’enfants autochtones ont été retrouvés sur plusieurs sites, suscitant des appels à la reddition de comptes de la part des défenseurs et des peuples autochtones de tout le pays.

La gouverneure générale du Canada, Mary May Simon, a déclaré jeudi que « la véritable histoire du Canada a été mise à nu ».

« Ce sont des vérités inconfortables et souvent difficiles à accepter. Mais la vérité nous unit également en tant que nation, nous rassemble pour dissiper la colère et le désespoir, et adopter plutôt la justice, l’harmonie et la confiance », a déclaré Simon, qui est le premier Autochtone dans son rôle.

La semaine dernière, la Conférence des évêques catholiques du Canada s’est excusée pour son rôle dans le système des pensionnats et a exprimé « de profonds remords ».

“Nous reconnaissons les graves abus qui ont été commis par certains membres de notre communauté catholique; physiques, psychologiques, émotionnels, spirituels, culturels et sexuels”, a déclaré l’organisation dans un communiqué. “Nous reconnaissons également avec tristesse le traumatisme historique et continu et l’héritage de souffrance et de défis auxquels sont confrontés les peuples autochtones qui se poursuivent à ce jour.”

Les défenseurs autochtones avaient demandé des excuses formelles de la part de l’Église catholique et du pape.

L’organisation a déclaré que ces demandes ont été entendues et qu’une délégation de survivants, d’anciens et de jeunes autochtones devrait rencontrer le pape François à Rome en décembre.

Le tribunal confirme la décision d’ordonner une indemnisation

Des dizaines de milliers d’enfants des Premières Nations qui ont été retirés de leur foyer et placés dans l’aide sociale pourraient bientôt recevoir une indemnisation à la suite d’une décision de justice rendue mercredi.

En 2007, la Société de soutien et l’Assemblée des Premières Nations ont déposé une plainte en matière de droits de la personne alléguant que le Canada faisait preuve de discrimination envers les enfants et les familles des Premières Nations qui vivent dans les réserves en sous-finançant la prestation des services à l’enfance et à la famille. Cette pratique a conduit de nombreux enfants à être placés en famille d’accueil, ont-ils soutenu.

Après des années de litiges et d’audiences, le Tribunal canadien des droits de la personne a ordonné au gouvernement fédéral en 2019 de verser aux enfants, parents ou grands-parents 40 000 dollars canadiens (environ 31 000 $) chacun, selon les dossiers du tribunal. Ils pourraient recevoir 20 000 $ pour douleur et souffrance et 20 000 $ pour pratiques discriminatoires.

Les enfants qui sont entrés en famille d’accueil avant le 1er janvier 2006 et sont restés en famille d’accueil jusqu’à au moins cette date pourraient être éligibles à l’indemnisation, selon les documents judiciaires.

Bien qu’il ne soit pas clair combien de personnes pourraient être indemnisées, l’Assemblée des Premières Nations a précédemment estimé que jusqu’à 54 000 personnes pourraient en bénéficier.

Le gouvernement national a contesté la décision, mais la Cour fédérale du Canada l’a rejetée et a confirmé la décision précédente mercredi.

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« Il n’est pas contesté que les Premières Nations occupent une position unique au sein de la structure juridique constitutionnelle du Canada. De plus, personne ne peut sérieusement douter que les Premières Nations sont parmi les membres les plus défavorisés et marginalisés de la société canadienne », a écrit le juge Paul Favel dans sa décision. .

CNN a contacté la Caring Society pour commentaires. L’Assemblée des Premières Nations a qualifié la décision de « monumentale » et affirmant que les enfants autochtones et leurs familles méritent justice.

« C’est la justice en action pour les enfants et les familles des Premières Nations, cependant, rien ne peut remplacer les enfances et les liens avec les langues, les terres et les êtres chers volés par la discrimination du Canada. tribunal non seulement pour la vérité et la réconciliation, mais aussi pour la voie de la guérison », a déclaré RoseAnne Archibald, chef national de l’Assemblée des Premières Nations, dans un communiqué.

Paula Newton et Max Foster de CNN ont contribué à ce rapport.

 
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