La Colombie-Britannique subventionne le forage énergétique sur l’habitat du caribou qu’elle a promis de protéger, selon une étude

La Colombie-Britannique subventionne le forage énergétique sur l’habitat du caribou qu’elle a promis de protéger, selon une étude
La Colombie-Britannique subventionne le forage énergétique sur l’habitat du caribou qu’elle a promis de protéger, selon une étude

La Colombie-Britannique subventionne le forage de puits de pétrole et de gaz sur les mêmes terres qu’elle a promis de protéger pour le caribou, selon de nouvelles recherches.

« Le gouvernement de la Colombie-Britannique a pris beaucoup d’engagements envers la restauration de l’habitat du caribou et cela ne fonctionne pas vraiment », a déclaré Adriana DiSilvestro, étudiante diplômée de l’Université de la Colombie-Britannique et auteure principale du projet, qui est publié sur le site Web d’ARCGis Online, une logiciel de cartographie basé sur le cloud.

« Le fait qu’il y ait des opérations pétrolières et gazières subventionnées dans des zones que le gouvernement fédéral a considérées comme un habitat essentiel est une pièce de ce puzzle.

Les chercheurs affirment que l’étude a été examinée par plusieurs experts, dont l’économiste indépendante Robyn Allan, et qu’ils prévoient de soumettre leurs conclusions à une revue scientifique à comité de lecture.

DiSilvestro et ses collègues ont d’abord identifié des puits dans le nord-est de la Colombie-Britannique et les ont localisés sur des cartes fédérales montrant l’habitat essentiel du caribou des bois, une espèce menacée pour laquelle la province a promis d’élaborer un plan de rétablissement.

L’équipe a ensuite utilisé les données du gouvernement et de l’industrie pour déterminer lesquels de ces puits avaient bénéficié d’une subvention gouvernementale. Ces subventions comprennent des programmes tels que le Deep Well Royalty Program, qui couvre une partie des coûts de forage et de complétion de ces puits, jusqu’à 2,8 millions de dollars par puits, et peut être utilisé pour réduire les redevances de moitié.

DiSilvestro a déclaré que la recherche montre 3 114 puits de pétrole et de gaz actifs dans l’habitat essentiel du caribou en Colombie-Britannique.

Des recherches antérieures ont identifié l’utilisation industrielle comme un facteur majeur de la perte d’habitat du caribou et du déclin des troupeaux. L’énergie et l’exploitation forestière endommagent toutes les deux les forêts anciennes dont dépendent les caribous et créent des voies faciles permettant aux prédateurs d’atteindre des cachettes autrefois sûres.

« Nous concluons que les fonds publics subventionnent l’extinction du caribou », indique le rapport.

Des 53 troupeaux de caribous de la Colombie-Britannique, 14 sont stables ou en augmentation, tandis que 25 troupeaux diminuent ou ont disparu. Aucune donnée n’existe pour le reste. Certaines Premières nations ont été forcées d’intervenir avec des mesures de conservation extrêmes, telles que l’enclos des vaches caribous gravides jusqu’à ce qu’elles puissent vêler en toute sécurité.

En février 2020, la Colombie-Britannique a signé un accord de conservation dit de l’article 11 avec Ottawa qui promettait « des engagements liés à la protection et à la restauration de l’habitat ». Cet accord, en vertu de la Loi sur les espèces en péril, était considéré comme une solution de rechange à l’intervention du gouvernement fédéral pour imposer des protections en vertu d’un décret de protection d’urgence.

Un certain nombre de troupeaux de caribous des montagnes sont au bord de l’extinction locale dans deux régions de la Colombie-Britannique (Infométrie sur la faune)

Dans une réponse envoyée par courriel, Meghan McRae, du ministère de l’Énergie, des Mines et de l’Innovation à faibles émissions de carbone, a souligné une série de programmes que la province finance pour assainir les anciens puits, dont 27 millions de dollars de l’industrie pour nettoyer les puits pour lesquels aucun propriétaire n’existe actuellement.

Le gouvernement de la Colombie-Britannique tente d’identifier des « résultats acceptables » pour le caribou

« La province travaille avec les Premières nations, les gouvernements locaux, l’industrie et les intervenants pour déterminer des résultats acceptables pour le rétablissement du caribou, ainsi que le développement continu des ressources en Colombie-Britannique », a-t-elle déclaré.

« Nous continuons de travailler avec le gouvernement fédéral sur nos efforts de conservation et de rétablissement des troupeaux de caribous.

DiSilvestro a déclaré que les résultats suggèrent que les accords de conservation conclus d’une part sont sapés par les programmes de l’autre.

« On peut dire assez clairement que le [Section 11] l’accord ne fonctionne pas. Le maintien des subventions à l’industrie dans ces domaines est un facteur majeur de [caribou] déclin.”

L’Alberta et la Saskatchewan ont également conclu des ententes en vertu de l’article 11 avec Ottawa, promettant des efforts de rétablissement du caribou et de protection de l’habitat.

L’Institut international pour le développement durable et la défense de l’environnement, l’un des nombreux groupes étudiant les subventions aux combustibles fossiles qui ont participé aux discussions avec les chercheurs, a calculé que l’Alberta a dépensé environ 1,6 milliard de dollars par an en subventions aux combustibles fossiles entre 2016 et 2019. Ses travaux ne détaillent pas. où cet argent a été dépensé.

Il n’a pas de données équivalentes pour la Saskatchewan.

 
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