Le ministre de l’Environnement rétablit l’évaluation fédérale de la mine de charbon de l’Alberta

Le ministre de l’Environnement rétablit l’évaluation fédérale de la mine de charbon de l’Alberta
Le ministre de l’Environnement rétablit l’évaluation fédérale de la mine de charbon de l’Alberta

Le ministre fédéral de l’Environnement, Jonathan Wilkinson, a rétabli sa décision de soumettre l’expansion d’une mine de charbon thermique en Alberta à un examen fédéral après qu’un tribunal lui a ordonné de la repenser.

« À la suite du processus de réexamen, j’ai déterminé que les activités physiques justifient [federal] désignation », a déclaré Wilkinson dans un communiqué concernant le projet d’expansion proposé de Vista.

Coalspur Mines cherche à agrandir sa mine à ciel ouvert existante près de Hinton, dans le centre-nord de l’Alberta. L’agrandissement ferait de Vista la plus grande mine de charbon thermique en Amérique du Nord. L’entreprise prévoit également une mine d’essai souterraine sur le site.

Un examen environnemental fédéral est requis lorsqu’une mine augmente son empreinte de 50 % ou plus, ou si elle prévoit produire plus de 5 000 tonnes de charbon par jour. Aux premiers stades de son développement, Vista se situerait juste en dessous de ces seuils et l’Agence d’évaluation d’impact du Canada a décidé en 2019 qu’Ottawa ne s’impliquerait pas.

Cependant, en 2020, Wilkinson a décidé que l’empreinte était suffisamment proche et que la production finirait par dépasser le niveau déclenchant un examen fédéral. Il a révoqué la décision de l’agence et a ordonné un processus fédéral-provincial conjoint, considéré comme une évaluation plus rigoureuse qu’une évaluation purement provinciale.

Une bataille judiciaire

Cette décision a été contestée devant la Cour fédérale par la Première nation de Coalspur et Ermineskin.

Ermineskin soutient le projet pour ses avantages économiques et a fait valoir que ses droits issus de traités ont été violés lorsque Wilkinson n’a pas réussi à les consulter. Le tribunal a donné raison à Ermineskin et a ordonné à Wilkinson de reconsidérer sa décision.

Depuis, l’agence a rencontré 44 Premières nations, dont Ermineskin.

“L’agence a organisé une série de réunions pour s’assurer qu’elle comprenait parfaitement les perspectives et les préoccupations d’Ermineskin concernant les activités physiques ainsi que le contexte entourant les demandes et les processus de désignation précédents”, a déclaré un communiqué du porte-parole de l’agence, Stéphane Perrault.

« L’agence a documenté et inclus les commentaires des groupes autochtones consultés au cours du processus de réexamen pour s’assurer que leurs points de vue étaient inclus dans l’analyse fournie au ministre. »

Un porte-parole d’Ermineskin n’était pas disponible dans l’immédiat pour commenter.

La demande de Coalspur à la Cour fédérale a été rejetée après la décision Ermineskin. Un porte-parole de l’entreprise n’était pas immédiatement disponible pour dire si cette demande serait déposée.

La dernière décision de Wilkinson est basée sur des raisons similaires à celles qu’il a initialement citées.

Il a déclaré que la participation d’Ottawa est justifiée par l’ampleur de l’expansion prévue et ses menaces potentielles pour les domaines de compétence fédérale, telles que la contamination des cours d’eau et la perte d’habitat pour les espèces en péril. Il a également déclaré que l’expansion affecterait les droits issus de traités d’autres Premières Nations qui s’opposent au projet.

Wilkinson a également introduit une politique selon laquelle les mines de charbon thermiques sont incompatibles avec les plans d’Ottawa pour lutter contre les changements climatiques. Le charbon thermique, utilisé pour produire de l’électricité, est l’une des plus importantes sources de gaz à effet de serre dans le monde.

Contrairement à d’autres projets de charbon proposés en Alberta, la mine Vista produit du charbon thermique, qui est brûlé pour produire de l’électricité. La plupart sont vendus à l’étranger.

Pendant ce temps, les gouvernements albertain et canadien se sont engagés à cesser de brûler du charbon pour produire de l’électricité d’ici 2030.

 
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