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L’ancien maire de Vancouver Philip Owen est décédé à 88 ans

L’ancien maire de Vancouver Philip Owen est décédé à 88 ans
L’ancien maire de Vancouver Philip Owen est décédé à 88 ans

Philip Owen, maire de Vancouver de 1993 à 2002, est décédé à l’âge de 88 ans.

Owen a été conseiller municipal et commissaire du conseil du parc avant de devenir maire, et a servi pendant neuf ans, le troisième mandat le plus long de l’histoire de la ville.

Il a supervisé une grande période de croissance dans la ville, y compris le développement des quartiers de Yaletown et de Coal Harbour au centre-ville.

Mais il est peut-être mieux connu pour avoir défendu la stratégie antidrogue des « quatre piliers » pour Vancouver, qui a conduit la ville à mettre en place le premier site d’injection supervisée légal en Amérique du Nord.

« Il aimait cette ville, chaque partie de celle-ci, et vous pouviez le voir dans la façon dont il a trouvé le bon équilibre, même lorsqu’il s’agissait des problèmes les plus difficiles. C’était un gentleman et un Vancouverois dévoué, jusqu’à la fin », a déclaré son fils Christian Owen en annonçant son décès.

Owen a choisi de ne pas se représenter en 2002 à la suite d’un différend avec son parti, l’Association non partisane. Il a été fait membre de l’Ordre du Canada en 2008.

‘Casting central’

Philip Owen est né le 11 mars 1933 dans une famille du riche quartier Shaughnessy de Vancouver. Son père, Walter Owen, était un éminent avocat qui a été lieutenant-gouverneur de la Colombie-Britannique de 1973 à 1978.

“Il n’est vraiment qu’une manifestation de l’élite de Vancouver. Si vous alliez au casting central et disiez:” donnez-moi quelque chose qui représente l’ensemble élitiste Shaughnessy “, il y aurait Philip Owen”, a déclaré Gordon Price, qui a été conseiller de la NPA. pendant tout le mandat d’Owen en tant que maire.

Mais Owen s’est forgé une réputation de leader conciliant, qui a remporté facilement les trois élections pour lesquelles il s’est présenté à la mairie, en partie à cause de ses efforts pour tendre la main à tous les côtés d’un problème. Célèbre, il se promenait régulièrement dans tous les quartiers de la ville.

“C’était un homme gracieux et élégant. Il parlait doucement. Mais encore une fois, il était capable à la fois d’écouter et d’articuler aux gens ce qu’ils voulaient entendre. Ce n’est pas une chose facile à faire”, a déclaré Price.

Approche 4 piliers

Cette disposition l’a aidé à diriger « A Framework for Action: A Four-Pillar Approach to Drug Problems in Vancouver » par le biais du conseil en 2001, une politique mettant l’accent sur la réduction des méfaits qui était révolutionnaire pour l’époque et a conduit à la fondation du site d’injection supervisé Insite en 2003 .

“Il n’a peut-être pas eu à élaborer la politique, mais il était vraiment le seul, je pense, qui aurait pu réussir à la faire passer”, a déclaré Price.

“C’est très souvent le cas où la personne à laquelle vous vous attendez le moins à faire quelque chose peut être la seule à pouvoir. Je pense que si quelqu’un d’autre avait essayé de le faire dans le Downtown Eastside, il y aurait eu beaucoup plus de résistance du public.”

L’avenir d’Insite, autrefois remis en question, a survécu à plusieurs défis juridiques et politiques, et il existe aujourd’hui des sites de consommation supervisée dans les communautés à travers le Canada.

Dans un communiqué, le maire de Vancouver Kennedy Stewart a qualifié Owen de “doux et honnête homme” avec “du courage et de la prévoyance”.

“Nous ne prendrions pas les prochaines mesures nécessaires aujourd’hui en matière d’approvisionnement sûr, de décriminalisation, de traitement élargi et de soutien accru aux personnes confrontées à des problèmes de santé mentale et de toxicomanie sans le leadership de Philip Owen”, a écrit Stewart.

“Il va nous manquer.”

 
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