Ce que Campbell Newman a fait ensuite : la création d’un improbable libertaire du Queensland | Campbell Newman

Tvoici neuf autres personnes dans la salle lorsque Campbell Newman arrive pour dire quelques mots. La figure la plus marquante de la politique du Queensland depuis une génération se tient dans un immeuble de bureaux à Woolloongabba, vendant son retour à une réunion spéciale du petit parti libéral-démocrate.

Le président et fondateur du parti, John Humphreys, parle d’abord de Thomas Hobbes et FM Hayek et de l’idée de liberté individuelle dans un monde de confinements de Covid et de frontières fermées.

Humphreys présente sa dernière recrue vedette, l’ancien capitaine de l’armée Newman, qui, selon certains, a le profil dans le Queensland pour catapulter le parti politique de niche au niveau national.

Un petit problème demeure – la réputation de Newman en tant que combattant des gouvernements illibéraux est, franchement, compliquée.

« Vous m’aviez comme membre du parti jusqu’à ce que vous signiez ce clown idiot », a écrit un partisan du PLD sur la page Facebook du parti ce mois-ci.

Un autre a dit : « NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON. NON.”

“Ce trou du cul fasciste ne devrait plus jamais être près d’une position de pouvoir.”

En 2012, Newman est devenu premier ministre du Queensland bien qu’il n’ait pas occupé de siège avant les élections, menant le Parti national libéral à la plus grande majorité parlementaire de l’histoire australienne.

Trois ans plus tard, son gouvernement a été démis de ses fonctions et le premier ministre a perdu son siège; accusé par l’ancien président du Queensland Council of Civil Liberties, Terry O’Gorman, d’avoir fait passer des lois anti-associations « obscènes », « draconiennes » et « extrémistes » qui visaient les gangs de motards. Humphreys dit qu’il a conduit une moto lors d’une manifestation publique contre les mesures.

Newman parle à une réunion du parti libéral-démocrate à Brisbane. Photographie : Ben Smee/The Guardian

Newman a quitté le LNP cette année et, courtisé par Humphreys, se présente maintenant comme le principal candidat du LDP au Sénat fédéral.

“Je suis en fait dans le bon parti maintenant”, dit Newman depuis son bureau, qui est encombré de souvenirs d’une vie dans un autre. Il y a une plaque de membre à vie de Young LNP sur une étagère. Les murs sont recouverts de journaux encadrés de 2012.

Newman – formidable collecteur de fonds politique et fils de deux ministres fédéraux – se présente comme un candidat contestataire.

Il saute de son siège, attrape un marqueur rouge et dessine une carte approximative du Queensland sur un tableau blanc, puis un cercle de 5 km autour du GPO de Brisbane.

« C’est là que vivent les plus riches, les plus instruits, les chefs d’entreprise, les juges, les magistrats, les chefs de médias et tous les patrons et tous les gens intelligents. L’intelligentsia », dit Newman.

(Il ne le mentionne pas, mais Newman vit et travaille également à l’intérieur de ce cercle.)

«Le problème, c’est qu’ils contrôlent le récit et – sans manquer de respect à votre bonne publication – ils sont plus susceptibles d’être vos lecteurs et d’aimer ce dont vous parlez. Ils ne sont pas la cible et ils ne devraient pas non plus être la cible de la PNL. [Outside that circle] ce sont des gens que j’aime et avec qui je peux m’identifier. Je partage ces préoccupations concernant l’économie, les emplois et l’avenir de nos enfants.

“Si j’arrive à Canberra, je veux juste demander des comptes à la classe politique, car elle doit l’être.”

“Un méchant pantomime”

Pour les élections consécutives du Queensland, les travaillistes ont fait campagne presque comme s’ils se présentaient toujours contre Newman. Six ans plus tard, son visage apparaît toujours sur des publicités d’attaque concernant les suppressions d’emplois dans le secteur public et les ventes d’actifs de son gouvernement.

Les groupes de discussion de la PNL doivent leur dire la même chose. Les dirigeants de l’opposition depuis 2015 ont pris leurs distances avec Newman.

Certains membres du parti pensent que le récit d’Icare des années Newman – une histoire d’orgueil et de calcul électoral – a créé un environnement dans lequel ses successeurs ne sont plus en mesure de plaider en faveur d’une restriction budgétaire ; et ne sont pas sûrs d’offrir autre chose que des critiques insipides du gouvernement d’Annastacia Palaszczuk.

Newman est devenu un paria de la bataille pour le centre politique. Un méchant pantomime.

“Mais être un méchant pantomime n’a pas nui à la carrière politique de Pauline Hanson”, a déclaré Graham Young, sondeur et directeur exécutif de l’Australian Institute of Progress, un groupe de réflexion libertaire. Newman est administrateur de l’AIP.

« Nous avons fait des sondages immédiatement après la [2015] élections », dit Young. « Nous avons trouvé suffisamment de personnes dans cet échantillon qui ont dit [of Newman], ‘Je voulais lui donner un coup de pied, mais je ne voulais pas le mettre dehors.’

« Quand vous êtes candidat au poste de premier ministre, vous êtes candidat à 50 % plus un, lorsque vous êtes candidat au Sénat, vous êtes candidat à un quota. Je connais des gens qui vont voter pour lui et qui seraient des piliers du Parti libéral. »

La campagne de rédemption de Newman est née d’une pandémie de coronavirus dans laquelle, avec quelques arguments sur les détails, les personnalités politiques dominantes ont principalement soutenu la nécessité de restrictions de santé publique et de relance économique à grande échelle.

Certains commentateurs, dont Paul Kelly dans l’Australian et l’analyste politique du Queensland Paul Williams, écrivant dans le Courier-Mail, ont qualifié le mouvement anti-confinement d'”absurdité” de la frange de droite.

Il y a beaucoup de concurrence pour cet espace dans la politique du Queensland, mais le LDP sent clairement une opportunité. Humphreys a également recruté John Ruddick, un ancien membre éminent du parti libéral, pour diriger la candidature du LDP au Sénat en Nouvelle-Galles du Sud. Il dit qu’il a recherché d’autres candidats de haut niveau.

L’économiste (qui a enseigné au sénateur national Matt Canavan à l’Université du Queensland) dit que le LDP est un « parti de principe » – formé autour des idées libérales classiques sur les petits gouvernements et les libertés individuelles plutôt que sur les personnalités ou l’opportunité politique.

Les blocages, dit-il, ont présenté au parti un problème où son idéologie fait appel à un bloc potentiel de votes mécontents. Et, en particulier depuis qu’il a quitté la LNP, Newman a battu le tambour de la liberté plus fort que la plupart.

“[Newman] correspond à ce chevauchement assez faible dans le diagramme de Venn des politiciens de haut niveau et des politiciens suffisamment libertaires pour faire partie de notre parti », a déclaré Humphreys. « Le fait qu’il ait équilibré le budget en réduisant les dépenses et en n’augmentant pas les impôts est assez rare. Il était apprécié pour ça.

Certains membres ont démissionné en signe de protestation, mais dans l’ensemble, ces derniers mois ont connu « la plus forte croissance du nombre de membres de l’histoire de notre parti ».

« Au filet, c’est clairement positif », dit Humphreys.

Les gens sont “en colère contre Scott Morrison”

“Je pense que c’est vraiment incroyable que Campbell Newman se présente comme un libertaire”, déclare Michael Cope, président du Queensland Council of Civil Liberties.

«Il a adopté la législation la plus extrême qui a été introduite dans le Queensland de mon vivant. De notre point de vue, il était Joh Bjelke-Petersen 2.0. Il s’est comporté comme un autoritaire classique du Queensland.

Newman défend toujours la plus extrême de ces mesures, la législation controversée anti-association “Vlad” introduite après une bagarre sur la Gold Coast impliquant des membres de gangs de motards.

“C’est probablement le principal sujet de préoccupation pour certaines personnes des libéraux-démocrates”, a déclaré Newman, interrogé sur l’apparente contradiction.

Les gens se rassemblent devant le Parlement lors d’une manifestation contre le verrouillage à Brisbane. Photographie : Russell Freeman/EPA

« Ce que je dis, c’est que c’était quelque chose qui devait être fait dans le temps, dans des circonstances spécifiques. Cela ne s’est pas produit parce que j’ai décidé un matin d’aller chercher des vélos. C’est arrivé parce que les motos ont déclenché des émeutes.

Le gouvernement de Newman a supprimé les unions civiles entre personnes du même sexe. Il dit que le mouvement était « démocratique » et ne reflétait pas sa position personnelle ; qu’il avait “soutenu publiquement le mariage homosexuel à la télévision nationale avant Penny Wong”.

« J’ai eu beaucoup de mal à dire ça. je pense un instant [the LNP] pensaient qu’ils avaient le mauvais gars ici.

Newman souligne d’autres politiques – l’opposition aux lock-out dans le quartier des discothèques de Fortitude Valley et la suppression d’un mandat à l’échelle de l’État pour les conseils locaux de mettre du fluorure dans l’approvisionnement en eau – comme preuve de ses références libérales. Il s’est également prononcé en faveur de la légalisation des drogues.

L’ancien premier ministre était à l’extérieur du PNL depuis un certain temps, mais un dernier coup est venu lorsque l’ancienne présidente, Cynthia Hardy, a tenté de l’installer en tant qu’administrateur du parti – un poste qui puiserait dans son réseau de collecte de fonds. Il a été nommé mais la nomination a été contestée par beaucoup, y compris le ministre fédéral de la Défense, Peter Dutton.

“Ce qu’ils ont fait, c’est fuir leur propre record et là où ils se trouvent maintenant, c’est qu’ils sont dans un trou noir profond parce qu’ils ne défendent rien”, a déclaré Newman à propos de la LNP. Il est prêt pour l’interview avec un imprimé de l’éditorial des élections de 2015 du Courier-Mail approuvant son gouvernement, qui a licencié 14 000 fonctionnaires et vendu des actifs de l’État.

« Les choses que nous avons faites lorsque nous étions au gouvernement étaient toutes des politiques. Donc les gens qui étaient là… ils étaient aussi leurs décisions. Contrairement au récit qu’ils aimeraient avoir, c’était très démocratique. Les ventes d’actifs ou la location d’actifs étaient quelque chose dont j’étais très tiède.

Campbell Newman, ancien premier ministre du Queensland et lord-maire de Brisbane.
Campbell Newman avec son chien Sassy. “Le problème pour tout parti politique qui construit sa popularité sur le dos de la personnalité d’un candidat, c’est qu’il devient l’otage de cette personnalité”, explique un politicien du LNP. Photographie : David Kelly/The Guardian

« Je pense qu’il est vrai que les personnes que j’essaie d’attirer seront avant tout des électeurs de la LNP, cela ne fait aucun doute. Il y en a beaucoup qui sont vraiment en colère contre le LNP et le Parti libéral, ils sont en colère contre Scott Morrison… ils sont toujours déçus et inquiets de savoir où [Queensland leader] David Crisafulli s’en va.

Sur Morrison, Newman a déclaré: “Je suis passé d’un fervent partisan il y a 18 mois, et je pensais qu’il avait un trot difficile pendant les feux de brousse, à un point où honnêtement, je n’aurais vraiment pas de temps pour lui.”

« La marque et les bagages plus gros que n’importe quelle fête »

Newman se tient dans son bureau et discute avec lui-même.

« Vous pouvez tout me demander… que voudriez-vous savoir ? » dit un enregistrement de la voix de l’ancien premier ministre, via un haut-parleur intelligent.

“As-tu un chien?” le vrai Newman demande à haute voix.

« Nous avons une chienne de deux ans nommée Sassy ! » il répond du haut-parleur. À ce moment, Sassy elle-même est sous la table, mordillant tranquillement mes lacets, avant qu’elle ne se fasse réprimander.

L’astuce du haut-parleur est un gadget en préparation pour la campagne ; il y a encore quelques bugs à aplanir, dit-il.

Au début, l’idée qu’il y a deux Campbell Newman dans la pièce semble gênante. Ensuite, la voix enregistrée de Newman annonce qu’il ne prend pas de drogue mais que « j’aime bien un verre ! » et la version sensible fait un geste sauvage vers une armoire à alcool remplie dans le coin. Il est clair que les deux Newman sont un double acte ; celui qui souligne son propre ensemble de contradictions.

Newman me fait traverser son garage pour montrer sa batterie Tesla. À l’étage, dans le bureau où il gère un fonds d’investissement, il a un classeur rempli d’articles vieux de plusieurs décennies sur le changement climatique, qu’il feuillette pour affirmer que les prédictions passées étaient fausses.

Un politicien du LNP – qui aime Newman – dit qu’il pense que son entreprise libérale démocrate s’effondrera tôt ou tard.

“Le problème pour tout parti politique qui construit sa popularité sur le dos de la personnalité d’un candidat ou d’un leader, c’est qu’il devient l’otage de cette personnalité”, explique le responsable de la LNP.

« C’était le cas lorsqu’il dirigeait la LNP. Avec le plus grand respect pour les Lib Dems, la marque de Campbell Newman et tous ses bagages dans cet État seront toujours beaucoup, beaucoup plus gros que cette fête.

Newman m’arrête alors que je m’apprête à quitter son bureau. Il ouvre un fichier audio sur son ordinateur, monte le volume à 72 et joue son nouveau jingle publicitaire de campagne, une balade à la Slim Dusty sur la liberté et « la manière australienne ».

« Salut, je suis Campbell Newman… » sa voix vient du haut-parleur, à mi-parcours de la chanson, alors que le vrai Newman s’enfonce dans sa chaise de bureau, met ses mains derrière sa tête et hoche la tête en accord.

 
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