Une base militaire américaine doit faire en sorte que 13 000 Afghans évacués se sentent chez eux

FORT McCOY, Wisconsin—Les soldats et les volontaires américains sont aux prises avec des barrières logistiques et culturelles alors qu’ils transforment une base militaire rurale en une petite ville accueillant près de 13 000 évacués afghans.

L’armée a surmonté les premiers obstacles, tels que la compréhension des préférences alimentaires afghanes, mais le besoin persistant de volontaires et les réalités du logement des civils étrangers sur une base conçue pour l’entraînement militaire spartiate menacent de forcer l’effort alors qu’il s’étend jusqu’à l’hiver sans date précise pour réinstallation.

Jeudi, le gouvernement américain a autorisé les journalistes à entrer à Fort McCoy pour la première fois, offrant un aperçu organisé et bref de la vie des évacués.

Des adultes afghans, pour la plupart des hommes – certains en vêtements traditionnels, d’autres en vêtements occidentaux – ont marché dans l’herbe à l’intérieur d’un périmètre clôturé ou ont parcouru les rues qui relient des casernes construites il y a des décennies. Les enfants jouaient au soccer ou au frisbee dans les zones herbeuses. La police militaire américaine déambulait dans les rues comme des flics sur le coup, retournant les vagues et les saluts des gens assis sur les perrons des casernes.

Sameer Amini a déjà travaillé à l’ambassade de Kaboul et est arrivé aux États-Unis il y a environ un mois avec sa femme et ses deux enfants.

“Nous avons un espace pour dormir, nous avons des articles de toilette, nous avons de l’hygiène, des soins médicaux, de la nourriture”, a-t-il déclaré. « Évidemment, ce n’est pas une maison, mais en tant que maison temporaire, en tant que zone de transit, nous avons tout ce que nous disons que nous devrions avoir. »

La police militaire américaine patrouille à Fort McCoy, l’une des bases américaines accueillant des Afghans en cours de réinstallation.

Photo:

pool/Reuters

Dans d’autres bâtiments, des enfants ont découpé du papier de construction dans une zone d’activités tandis que d’autres ont pris des cours d’anglais dans une classe mixte. Les garçons plus âgés et les jeunes hommes ont transporté des sacs en plastique remplis de repas en boîte jusqu’à la caserne de leur famille.

Fort McCoy abrite le plus grand nombre d’Afghans parmi les huit bases militaires américaines qui traitent des dizaines de milliers d’Afghans qui ont fui leur pays après la prise de contrôle des talibans. Beaucoup de ceux de la base avaient travaillé avec les forces américaines ou des diplomates et avaient amené leurs familles avec eux. Certains avaient combattu aux côtés des forces américaines en tant que soldats de l’armée nationale afghane.

Malgré l’expérience des soldats américains déployés en Afghanistan et des Afghans qui ont travaillé avec des Américains, certains malentendus culturels ont cependant eu lieu.

En août, les soldats de Fort McCoy et les Afghans étaient désorientés et contrariés par les pratiques d’hygiène. Chaque toilette sur la base était de style occidental, avec un siège et du papier toilette. Mais un certain nombre d’Afghans sont habitués à des toilettes qui leur permettent de s’accroupir pour ne pas avoir à toucher physiquement aux toilettes. Cela a conduit à certains cas d’Afghans se soulageant à l’extérieur, selon des soldats, des travailleurs humanitaires et des Afghans

Au lieu de rénover ou de construire des toilettes à la turque, les Américains ont parlé aux Afghans de la propriété et de l’omniprésence des toilettes occidentales, ont déclaré des responsables de la base. Toutes les toilettes sur la base restent de style occidental.

Au début de l’effort de réinstallation, un entrepreneur gérant la salle de restauration a servi des crevettes pour les repas, une nourriture inconnue pour de nombreux Afghans. Ils ne l’ont pas mangé, ont déclaré des responsables de l’armée.

Les Afghans de la base se sont plaints de longues files d’attente pour la nourriture avant que les responsables ne rationalisent le processus avec des bracelets à code couleur et des cartes de repas pour s’assurer que les gens ne revenaient pas plusieurs fois à la file et n’accumulaient de la nourriture, selon les responsables de la base.

Les commentaires sont venus d’Afghans individuels approchant les soldats pour exprimer leurs plaintes, mais aussi par le biais de shuras ou de réunions formelles d’anciens représentant la communauté. Des officiers supérieurs de l’armée américaine ayant une expérience de combat en Afghanistan ont été nommés maires pour aider à résoudre certains problèmes et apporter des changements, selon les responsables de la base.

Les crevettes ont disparu, tout comme le riz américain, troqué contre du riz basmati. De nouvelles épices, du houmous et des dattes ont été ajoutés au menu de la salle à manger. Tout est certifié halal, selon le colonel Jennifer McDonough.

Les dirigeants de la base ont construit des cordes à linge près des bâtiments pour les Afghans qui voulaient laver leur linge à la main, après qu’un certain nombre d’entre eux soient arrivés avec rien de plus que les vêtements qu’ils portaient. Les responsables de la base ont déclaré que tous les évacués n’étaient pas allés au centre de don de vêtements, un processus qui consiste à les transporter en bus de la base aux entrepôts.

À l’approche de l’hiver du Wisconsin, il n’y a pas de calendrier pour le traitement des documents des évacués et leur réinstallation, selon les responsables de la base et les Afghans. Une grande partie de cela est au-delà de la compétence de l’armée, dépendant plutôt des départements d’État et de la sécurité intérieure.

Bénévole, Sandra Hoeser joue au frisbee, avec des réfugiés afghans à Fort McCoy dans le Wisconsin.

Photo:

Barbara Davidson/Presse associée

“Nous ne savons pas exactement à ce sujet, comme combien de temps cela prendra, personne n’a de réponse à cela”, a déclaré Nasir Ahmad, un interprète militaire américain en attente de son traitement final pour un visa et un permis de travail.

Certains Afghans espèrent remplir les papiers et quitter la base avant que le froid ne s’installe et ont refusé d’accepter les bottes d’hiver du centre de dons, selon les soldats de l’entrepôt. Les soldats ont poussé les évacués à prendre les bottes, juste pour être en sécurité.

À Fort Pickett, en Virginie, Abdul, qui travaillait pour l’ambassade des États-Unis et a demandé que son nom complet ne soit pas divulgué pour des raisons de sécurité, dit que sa femme a récemment donné naissance à leur troisième enfant et que les responsables de la base de Virginie n’ont pas été en mesure de fournir eux avec un berceau.

Les États-Unis ont également perdu leurs bagages, a-t-il déclaré. En conséquence, la famille a été forcée de porter le même ensemble de vêtements pendant des semaines. Lorsque sa femme a accouché il y a environ 10 jours, des proches sont venus à l’hôpital et ont livré un sac de vêtements pour la famille. Ils ne pouvaient pas livrer les vêtements à la base car il n’y avait aucun moyen d’obtenir des livraisons personnelles, a-t-il déclaré.

Alors qu’Abdul a demandé à quitter la base et à rester avec des parents en Californie, les autorités refusent de les laisser partir jusqu’à ce que la famille puisse être officiellement réinstallée, un processus qui, selon Abdul, pourrait prendre des semaines, voire des mois.

« Nous sommes heureux », a-t-il déclaré, « nous restons patients. »

Le ministère de la Sécurité intérieure n’a pas répondu immédiatement à une demande de commentaire, mais des responsables américains ont précédemment déclaré que si les Afghans partaient tôt, ils seraient tenus de renoncer aux avantages fédéraux.

Un obstacle logistique à venir est que l’effort militaire fonctionne en tandem avec des groupes d’aide, tels que la Croix-Rouge américaine, qui a mis fin à ses opérations le 30 septembre.

L’effort de réinstallation est dirigé par le Département de la sécurité intérieure, mais l’armée est en grande partie responsable de la fourniture de la main-d’œuvre et de la logistique fédérales.

Alors que le gouvernement fédéral fournit le logement et la nourriture, une quantité importante de vêtements, d’articles de toilette et d’autres soutiens sont venus de la Croix-Rouge américaine, dont le départ laisse le gouvernement se démener pour combler les pénuries de personnel et d’approvisionnement dans les bases à travers le pays, selon des personnes familières avec l’effort et les e-mails internes du DHS examinés par le Wall Street Journal.

À Fort McCoy dans le Wisconsin, le coordinateur local du DHS a déclaré dans un e-mail quelques jours avant que la Croix-Rouge ne se prépare à partir: «Nous ne savons pas qui interviendra pour couvrir leur réponse 24h / 24 et 7j / 7 ainsi que les environ. 80 personnes.

Les évacués afghans de Fort McCoy dans le Wisconsin ont accès à un centre de dons, où des chaussures, entre autres articles de base, sont disponibles.

Photo:

barbara davidson/Agence France-Presse/Getty Images

“Tout ce qui implique d’assurer le bien-être et la sécurité des ressortissants afghans, nous veillons à ce que cela soit prévu”, a déclaré un porte-parole du DHS dans une interview, ajoutant que les dons du public et de groupes extérieurs ont aidé l’effort. Le porte-parole a déclaré que l’effort de réinstallation impliquait une “approche pangouvernementale et pansociétale”.

À Fort McCoy, le groupe de bénévoles Save Our Allies a rempli de nombreuses fonctions de la Croix-Rouge. Un autre groupe de bénévoles, Team Rubicon, fait partie de l’effort depuis ses débuts et le restera.

Le gouvernement fédéral a demandé à des centaines de volontaires de prendre en charge l’effort de la Croix-Rouge, qui a fourni quelque 800 personnes de soutien depuis le début de la mission.

“Ce soutien temporaire était destiné à être un pont, fournissant des soins d’urgence aux familles jusqu’à ce qu’un soutien à long terme et soutenu pour les évacués puisse être mis en place”, a déclaré la porte-parole de la Croix-Rouge Jenelle Eli dans un e-mail.

—Jessica Donati à Washington a contribué à cet article.

Écrire à Ben Kesling à [email protected]

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