La reprise entravée alors que l’inflation atteint de nouveaux sommets aux États-Unis et en Europe

WASHINGTON – L’inflation a atteint de nouveaux sommets aux États-Unis et en Europe, car la hausse des prix de l’énergie et les goulots d’étranglement de l’approvisionnement freinent la reprise économique après la pandémie dans les deux économies.

Le département américain du Commerce a rapporté vendredi que les prix avaient augmenté de 4,3% en août par rapport à l’année précédente. Bien que légèrement supérieur à celui du mois précédent, il s’agissait toujours de la plus forte augmentation annuelle depuis 1990. Les coûts de l’énergie ont bondi de près de 25 % au cours de la dernière année, tandis que les arriérés d’approvisionnement ont fait grimper les prix des voitures, des meubles et des appareils électroménagers.

Dans les 19 pays qui utilisent l’euro, l’inflation est passée à 3,4% en septembre, contre 3% en août, a annoncé vendredi l’agence statistique Eurostat. C’est le plus haut depuis 2008. Les prix de l’énergie ont augmenté de 17 % au cours de la dernière année, menés par le gaz naturel et l’électricité.

De tels gains de prix peuvent éroder le pouvoir d’achat des travailleurs et compliquer les plans de dépenses ambitieux du président Joe Biden, ainsi qu’augmenter la pression sur les dirigeants des banques centrales aux États-Unis et en Europe.

Le département du Commerce a signalé vendredi que les dépenses de consommation des États-Unis avaient augmenté de 0,8% en août malgré une augmentation des cas de COVID-19, après avoir baissé de 0,1% en juillet. Cela suggère que l’embauche continue, l’augmentation des salaires et les versements gouvernementaux tels que le nouveau crédit d’impôt pour la garde d’enfants alimentent davantage les dépenses et pourraient stimuler l’économie au cours des prochains mois.

Les Américains ont acheté plus de meubles, de vêtements et d’épicerie en août, bien que la variante delta ait semblé entraîner un recul des voyages et des repas au restaurant. Pourtant, le gouvernement a révisé ses dépenses en juillet beaucoup plus bas, passant d’un gain de 0,3 % à une baisse de 0,1 %. En conséquence, plusieurs économistes ont réduit leurs prévisions de croissance sur le trimestre juillet-septembre à un taux annuel encore sain de 3%, contre 6,7% sur le trimestre avril-juin.

Les prix à la consommation aux États-Unis ont augmenté de 0,4% en août par rapport à juillet, comme le mois précédent, ce qui prouve que la hausse des prix n’a pas ralenti autant que les économistes l’avaient espéré. Hors catégories volatiles de l’alimentation et de l’énergie, l’inflation sous-jacente a augmenté de 0,3% en août et de 3,6% par rapport à l’année précédente, les mêmes chiffres que le mois précédent.

Les pénuries d’approvisionnement pour tout, des puces informatiques aux meubles en passant par la peinture et les produits chimiques, ont fait grimper les prix, le rebond économique de la récession alimentée par la pandémie prenant de nombreuses entreprises au dépourvu.

La hausse des coûts a accru les inquiétudes des Américains quant à leur avenir financier et a réduit leur confiance dans l’économie, selon l’enquête mensuelle sur la confiance des consommateurs de l’Université du Michigan, publiée vendredi. L’enquête a révélé que les consommateurs étaient légèrement plus optimistes quant à l’économie en septembre par rapport au mois précédent, mais beaucoup moins qu’en avril, lorsque tant de gens pensaient que l’arrivée des vaccins mettrait fin rapidement à la pandémie.

Seulement 30% des ménages américains s’attendent à être mieux financièrement dans un an, selon l’enquête du Michigan, le niveau le plus bas depuis août 2016.

Jerome Powell, président de la Réserve fédérale, a déclaré jeudi que les ports bloqués sur la côte ouest, les fermetures d’usines en Asie au milieu des pics de COVID-19 et d’autres perturbations de la chaîne d’approvisionnement mondiale ont duré plus longtemps que prévu. Maintenir des prix stables est l’un des mandats de la Fed, avec la recherche d’un maximum d’emplois.

Pourtant, Powell a déclaré qu’il s’attendait à ce que la chaîne d’approvisionnement commence à s’améliorer l’année prochaine, ce qui pourrait entraîner une baisse de l’inflation au premier semestre 2022.

Certains membres du Congrès – principalement des républicains – ont imputé la forte augmentation de l’inflation américaine depuis ce printemps à de fortes augmentations des dépenses gouvernementales, y compris environ 5 000 milliards de dollars d’aide financière fournie par l’ancien président Donald Trump et le programme d’aide de 1 900 milliards de dollars de Biden approuvé en mars dernier.

Le sénateur Joe Manchin, un démocrate de Virginie-Occidentale, a cité une inflation plus élevée comme raison de son opposition à la proposition de loi de 3 500 milliards de dollars de Biden qui dépenserait davantage pour la santé, l’éducation et l’environnement.

Christine Lagarde, présidente de la Banque centrale européenne, a déclaré mercredi que jusqu’à présent, rien n’indique que les récentes augmentations des prix aient poussé les travailleurs européens à réclamer des salaires nettement plus élevés, ce qui pourrait alors obliger les entreprises à augmenter davantage les prix et à étendre l’inflation.

“Nous n’avons certainement aucune raison de croire que ces augmentations de prix que nous observons actuellement ne seront pas en grande partie transitoires à l’avenir”, a déclaré Lagarde.

La Banque centrale européenne prévoit que l’inflation reculera l’année prochaine, et Lagarde a précédemment déclaré qu’elle ne réagirait pas de manière excessive en réduisant son soutien à l’économie afin de contrer une inflation temporaire. La banque centrale prévoit une inflation de seulement 1,7% l’année prochaine et 1,5% en 2023, ce qui est inférieur à l’objectif de la banque de 2% considéré comme le meilleur pour l’économie.

Pourtant, l’économiste prétend que l’inflation européenne sera temporaire n’a pas supprimé les craintes de flambées des prix et de pénuries de gaz cet hiver en raison d’un marché extrêmement tendu pour le gaz naturel.

Le gaz naturel s’échangeait vendredi à 94,46 euros (109,36 dollars) le mégawattheure en Europe, près de cinq fois plus qu’au début de cette année. Les raisons incluent une forte demande en Asie, une offre moindre en provenance de Russie et le temps froid de l’hiver dernier qui a épuisé les réserves.

La hausse des prix du gaz naturel et de l’électricité a suscité l’inquiétude des gouvernements européens, qui prennent des mesures pour limiter la hausse des factures des services publics résidentiels par le biais de subventions et de réductions d’impôts. Le gaz naturel est un combustible clé pour produire de l’électricité, donc des prix plus élevés du gaz signifient des factures d’électricité plus coûteuses.

McHugh a rapporté de Francfort, en Allemagne.

 
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