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Des milliers de décès causés par la police ont été mal classés depuis 1980 : NPR

Après la fusillade de Michael Brown en 2014 à Ferguson, dans le Missouri, les agences de presse ont commencé à tenir leur propre décompte des décès, qui s’est avéré être plus élevé que les chiffres du gouvernement.

Erik McGregor/LightRocket via Getty Images


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Après la fusillade de Michael Brown en 2014 à Ferguson, dans le Missouri, les agences de presse ont commencé à tenir leur propre décompte des décès, qui s’est avéré être plus élevé que les chiffres du gouvernement.

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Les décès impliquant la police ont été largement sous-estimés aux États-Unis, et les Afro-Américains meurent dans de telles rencontres à 3,5 fois le taux des Blancs, selon une nouvelle analyse de chercheurs en santé publique.

Dans un article publié jeudi dans la revue médicale La Lancette, les chercheurs ont découvert que les décès dus à des violences policières entre 1980 et 2018 étaient mal classés par 55,5% dans le National Vital Statistics System des États-Unis, qui suit les informations des certificats de décès.

“Pour la plupart des causes de décès, le certificat de décès rempli par un médecin est en quelque sorte l’étalon-or”, explique Chris Murray de l’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington, qui est l’un des auteurs de l’étude. Mais il dit que dans ce domaine, les certificats semblent faire défaut. « Il y a un sous-enregistrement assez systématique des décès par violences policières. »

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Cette prise de conscience n’est pas entièrement nouvelle. Après la fusillade de Michael Brown en 2014 à Ferguson, dans le Missouri, les agences de presse ont commencé à tenir leur propre décompte des décès, qui s’est avéré être plus élevé que les chiffres du gouvernement.

Ce que Murray et ses co-auteurs ont fait, cependant, c’est mesurer l’écart entre les décomptes indépendants et les données gouvernementales, et le projeter dans le temps.

“Nous avons utilisé ces relations de la fraction sous-déclarée pour revenir en arrière et déduire, par exemple, dans les années 1980, quel était le nombre probable de décès par violence policière”, a déclaré Murray.

Les chercheurs ont basé leurs inférences sur les chiffres de trois bases de données open source : Fatal Encounters, Mapping Police Violence et The Guardian’s The Counted, qu’ils ont comparés aux données des certificats de décès.

Ils calculent que les certificats de décès ont mal classé la cause du décès sur plus de 17 000 de ces décès depuis 1980.

“Si c’est légitime, c’est plutôt cool, comment ils peuvent prendre des données existantes à partir d’un court laps de temps et travailler en arrière”, explique Justin Nix, professeur agrégé de criminologie à l’Université du Nebraska.

Mais en tant que criminologue qui étudie les fusillades par la police, Nix a des réserves sur les données sous-jacentes.

“Mes préoccupations avec cet article sont les mêmes que celles qui utilisent ces bases de données participatives”, dit-il. Il a documenté des cas où les bases de données comptent, par exemple, la violence domestique commise par des agents en congé comme meurtres de policiers.

“Je ne dis pas que nous n’avons pas besoin de suivre cela dans ce genre de bases de données, mais je dis simplement que tous les meurtres de policiers ne sont pas créés de la même manière”, dit-il.

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“Je pense qu’il y a définitivement des problèmes autour des critères utilisés”, déclare Murray de l’IHME. “Je pense que c’est une question importante, étant donné que nous examinons plusieurs sources. [But] Je ne pense pas que cela influence vraiment la tendance temporelle que nous observons. En d’autres termes, les chiffres augmentent, peu importe.”

L’étude montre que le taux de mortalité lors de ces rencontres a chuté dans les années 1980, puis a généralement augmenté à nouveau depuis environ 2000.

L’article met également en évidence la disparité du taux de mortalité des Afro-Américains, qui, selon lui, est 3,5 fois plus élevé que celui des Blancs.

L’article suggère que la disparité est causée par « le racisme systémique dans les services de police », mais il ne précise pas comment cela se produit. Plus précisément, il ne précise pas si la police est plus susceptible d’utiliser la force meurtrière contre les Afro-Américains, ou si des facteurs non policiers conduisent les Afro-Américains à avoir plus de rencontres avec la police.

Murray dit que cette analyse ne répond pas à cela.

“Je ne pense pas que d’un point de vue scientifique, nous avons suffisamment d’informations ici pour analyser dans quelle mesure il s’agit, vous savez, de différences fondamentales entre l’endroit où les gens vivent, le type de désavantage qu’ils ont, par rapport aux actions spécifiques réelles de la police », dit-il.

Mais en tant qu’expert en santé publique, Murray dit que plus nous en saurons sur ces décès, plus il sera facile de trouver des solutions politiques.

“C’est la vieille scie : vous gérez ce que vous mesurez. Et nous devons donc faire un meilleur travail de suivi de ce qui se passe réellement”, dit-il.

 
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