La police de Londres, sous le feu du meurtre d’Everard, répond avec des conseils de sécurité

Des policiers passent devant un mémorial de fortune pour Sarah Everard après avoir tenté de disperser une veillée à Clapham Common, Londres, le 13 mars 2021. (Mary Turner/The New York Times)

LONDRES – Défier les agents en leur posant des « questions de recherche ». Abattre un bus ou entrer en courant dans une maison. Demander de l’aide aux passants.

Face à la consternation nationale face au viol et au meurtre par un policier de Sarah Everard, une responsable marketing de 33 ans, la police de Londres a offert plusieurs conseils de sécurité aux femmes au cas où elles se retrouveraient face à un policier qu’elles considèrent comme une menace, ou quelqu’un se faisant passer pour un.

Les informations – publiées après que Wayne Couzens, l’officier qui a enlevé et assassiné Everard plus tôt cette année, a été condamné jeudi à la réclusion à perpétuité pour son meurtre – ont suscité l’indignation et la dérision en Grande-Bretagne.

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L’audience de détermination de la peine de Couzens a inclus des détails choquants sur la façon dont il – sous le couvert d’une arrestation, bien qu’il n’était pas de service – a menotté et enlevé Everard avant de la violer et de l’assassiner et de mettre le feu à son corps. Et de nombreuses femmes ont demandé à quel point il était réaliste que les conseils de sécurité de la police les sauvent si elles étaient confrontées à une menace similaire.

“Ce conseil en particulier montre un manque fondamental de compréhension de la question de la sécurité des femmes avec la police”, a écrit le Parti pour l’égalité des femmes dans un article sur Twitter, affirmant que la force n’avait pas reconnu “l’énorme déséquilibre de pouvoir entre un policier et quelqu’un qu’ils arrêtent.

L’avis était accompagné d’une liste d’autres mesures que la force avait prises ou prévoyait de prendre à la lumière du meurtre d’Everard, notamment des patrouilles renforcées et des plans pour une nouvelle stratégie de lutte contre la violence à l’égard des femmes et des filles.

Mais les critiques disent que les orientations et les autres mesures prévues n’ont pas fait grand-chose pour calmer les craintes ou inverser l’érosion de la confiance du public créée par un policier londonien comme Couzens abusant de sa position pour mener l’attaque contre Everard. Son meurtre a provoqué l’indignation à l’échelle nationale et a conduit à des appels pour améliorer la sécurité des femmes.

La police a licencié Couzens après qu’il a plaidé coupable.

De nombreuses femmes ont déclaré que les directives publiées par la police jeudi soulevaient des questions sur ce qu’elles considèrent comme un manque de mesures significatives prises par la force et le gouvernement pour faire face aux problèmes plus larges de violence et d’inconduite dans les rangs de la police.

L’histoire continue

Et ils soutiennent que l’approche impose une fois de plus aux femmes la responsabilité de se protéger tout en négligeant de remédier aux défaillances institutionnelles. D’autres ont souligné que pour les personnes de couleur, qui peuvent déjà être maltraitées par la police, les conseils sonnaient particulièrement creux.

“Imaginez ce qui se passerait si une femme/un homme noir ou appartenant à une minorité ethnique” contestait “l’identité et les intentions d’un officier lorsqu’il était arrêté”, a écrit Zubaida Haque, ancienne directrice adjointe du Runnymede Trust, un groupe de réflexion axé sur l’égalité raciale.

Jolyon Maugham, directeur exécutif du Good Law Project, un organisme de surveillance de la gouvernance, a déclaré que les gens avaient perdu confiance dans la police et le système de justice pénale.

“Vous ne rétablissez pas la confiance en blâmant la victime, et vous ne rétablissez pas la confiance avec des suggestions absurdes selon lesquelles les gens s’enfuient s’ils ne savent pas s’il s’agit d’un agent de police de bonne foi, ou font signe à un chauffeur de bus qui passe”, a-t-il déclaré. mentionné. « Qu’est-ce qu’un chauffeur de bus va faire ? »

La seule façon de rétablir la confiance, a déclaré Maugham, était de reconnaître les problèmes systémiques de la police par le biais d’une enquête publique et de la gestion par le gouvernement des défaillances plus larges du système – et de sa réponse à une telle violence.

Il a déclaré qu’une “ligne institutionnelle très claire” doit être tracée qui laisse une tolérance zéro pour le sexisme, la misogynie et la violence sexuelle.

Quelque 750 agents et membres du personnel de la police métropolitaine ont fait l’objet d’allégations d’inconduite sexuelle entre 2010 et mai 2021, et seulement 83 ont été licenciés, selon les données obtenues par iNews dans le cadre d’une demande d’accès à l’information.

« Comment regardez-vous les chiffres que nous connaissons sur les policiers accusés d’inconduite sexuelle et le nombre beaucoup plus faible de licenciements, et concluez-vous que la police considère institutionnellement cela avec le sérieux qu’elle devrait ? » dit Maugham.

La police métropolitaine a reconnu que l’abus de pouvoir de Couzens avait ébranlé la force et que cela faisait partie d’un certain nombre d’affaires très médiatisées qui “mettaient en évidence notre devoir urgent de faire plus pour protéger les femmes et les filles”.

Il a également reconnu pour la première fois de possibles faux pas dans la vérification de Couzens avant qu’il ne rejoigne la force et a déclaré que des responsables enquêtaient sur une allégation d’exposition indécente par l’officier quelques jours avant l’enlèvement d’Everard.

Un examen du processus de vérification de Couzens a commencé après son arrestation pour le meurtre d’Everard, a déclaré la police métropolitaine. Alors qu’il avait réussi, l’examen a également révélé que l’une des vérifications de ses antécédents “n’avait peut-être pas été effectuée correctement” et n’avait pas révélé d’allégation d’exposition à la pudeur dans le Kent en 2015.

Certains législateurs de l’opposition ont appelé à la démission du chef de la police de Londres, Cressida Dick, tandis que d’autres ont demandé une enquête plus large sur les défaillances systémiques potentielles.

Des hauts fonctionnaires responsables de la police ont soutenu le commissaire de police.

Kit Malthouse, le ministre du crime et de la police du gouvernement, a reconnu que l’affaire “a porté un coup dévastateur à la confiance” dans la police et a soulevé des questions sur la façon d’empêcher de telles attaques de se produire à l’avenir. Mais il a dit qu’il croyait que Dick devrait continuer dans sa position.

« La question dans notre esprit est : qu’est-ce qui n’a pas fonctionné ? » a-t-il déclaré vendredi lors d’une interview avec Sky News. Il a déclaré qu’une enquête serait nécessaire pour évaluer “comment ce monstre a glissé à travers le filet pour devenir un officier de police” et ce que l’on pourrait en tirer pour faire de la police une “meilleure organisation qui a la confiance inconditionnelle du peuple britannique”.

Yvette Cooper, une législatrice travailliste et présidente d’une commission parlementaire qui examine le ministère de l’Intérieur, qui supervise le maintien de l’ordre, a déclaré que la réponse de la police métropolitaine et du gouvernement au meurtre d’Everard était “totalement inadéquate”.

“Nous avons besoin de réponses”, a-t-elle déclaré dans un communiqué publié sur Twitter. « Comment cet homme dangereux a-t-il été policier pendant si longtemps ? Qu’est-ce qui doit changer dans la police?

© 2021 The New York Times Company

 
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