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Finsta question de Richard Blumenthal à Facebook : En fait, c’était bien.

Finsta signifie différentes choses pour différentes générations d’utilisateurs d’Instagram. D’une manière générale, le terme – compris par les millennials et les zoomers que je connais pour signifier “faux insta” ou “ami insta” – est un argot pour une sorte de compte Instagram qui est privé, utilisé uniquement pour des amis ou des cercles sociaux proches, ou, à pour le moins, anonyme. Pour les jeunes utilisateurs, une finsta peut être un moyen d’éviter la surveillance des parents.

Jeudi, un sous-comité du Commerce du Sénat a tenu une audience sur les méfaits d’Instagram sur la santé mentale des adolescents à la suite d’un reportage explosif du Wall Street Journal qui a révélé une recherche interne de Facebook menée par la société sur des utilisateurs adolescents. Selon l’un des documents internes Facebook maintenant publiés cités par le Journal, « 13 % des utilisateurs britanniques et 6 % des utilisateurs américains ont attribué leur désir de se suicider à Instagram, a montré une présentation. » Une autre diapositive était intitulée « nous aggravons les problèmes d’image corporelle pour une adolescente sur trois ». Les adolescents ont identifié Instagram comme menant à leurs diagnostics de dépression, d’anxiété, de troubles de l’alimentation et d’une gamme d’autres problèmes de santé mentale.

Le Journal a travaillé en collaboration avec un dénonciateur, un inconnu, apparemment un ancien employé de Facebook qui apparaîtra sur CBS 60 minutes dimanche et devant la même commission sénatoriale mardi prochain. Le lanceur d’alerte travaille également avec le Congrès. Selon les sénateurs, l’individu a remis “des dizaines de milliers de documents internes”.

Une ligne dans l’un de ces documents est devenue la source de controverse jeudi lorsque le sénateur Richard Blumenthal, démocrate du Connecticut, a demandé au responsable mondial de la sécurité de Facebook, Antigone Davis, si l’entreprise s’engagerait à « mettre fin à la finsta ». Un extrait de

a fait surface sur Twitter montrant l’échange alors que Blumenthal pressait Davis d’essayer de s’engager sur une réponse. Il a été tourné en dérision, y compris par des érudits politiques et des membres de la , comme preuve qu’un législateur chargé de surveiller le comportement des entreprises de médias sociaux est complètement déconnecté. Cependant, le clip, qui a maintenant été visionné plus de 6 millions de fois sur Twitter et TikTok, n’incluait pas de contexte important.

Ce que l’échange d’une minute et demie (à partir d’une audience de près de trois heures) ne parvient pas à saisir, c’est que Blumenthal explique correctement ce qu’est une « finsta » au début de l’audience, déclarant qu’il s’agit d’un « secret d’enfants deuxièmes comptes” et sont “souvent destinés à éviter la surveillance des parents”. Blumenthal avait vu des documents fournis par le lanceur d’alerte qui montrent que les “finstas” présentent une “proposition commerciale unique” à Facebook. En d’autres termes, Facebook a reconnu son opportunité de profiter des adolescents créant des finstas.

Et c’est clair pourquoi. Pour une entreprise dont la valeur dépend fortement de ses utilisateurs actifs quotidiens et de ses utilisateurs actifs mensuels, plus il y a de comptes créés sur Instagram, plus le moteur publicitaire de Facebook rapporte de l’argent. Et lorsque les mêmes utilisateurs créent plusieurs comptes, cela peut gonfler le nombre d’utilisateurs actifs. C’est l’objet d’un procès en cours qui allègue que les dirigeants de Facebook ont ​​exagéré ces mêmes chiffres. La découverte du litige a révélé des e-mails internes de Facebook qui montrent un ancien cadre

que l’entreprise peut être « overstat[ing] combien de personnes réelles nous avons » en raison de personnes possédant plusieurs comptes. Everson a démissionné peu de temps avant que ces e-mails ne soient descellés.

Instagram est très agressif en incitant les utilisateurs à créer plusieurs comptes. L’application permet aux utilisateurs d’être connectés à un maximum de six comptes à la fois, et tant que vous utilisez une adresse e-mail ou un numéro de téléphone différent, les utilisateurs peuvent créer autant de comptes qu’ils le souhaitent. Pour les familles, cela peut présenter un défi car les parents essaient de surveiller les comptes de leurs enfants.

La facilité de créer un deuxième compte loin des yeux des parents signifie que les enfants peuvent s’engager avec un contenu potentiellement inapproprié ou préjudiciable, comme l’a révélé le bureau de Blumenthal. Les membres du personnel du bureau du président du sous-comité ont créé un compte Instagram (une finsta, pourrait-on dire !) conçu pour imiter une fille de 13 ans et ont suivi des comptes liés à la perte de poids. Dans les 24 heures, le faux compte du sénateur a été inondé de contenu dans la page « explorer » ou « comptes suggérés » liés à l’anorexie, aux troubles de l’alimentation et aux comptes de régime strict. Facebook affirme que ses conditions d’utilisation empêchent les annonceurs ou le contenu de sa page d’exploration de promouvoir du contenu lié à la perte de poids ou aux régimes amaigrissants auprès des utilisateurs de moins de 18 ans. De toute évidence, dans la pratique, la société est très en retard dans l’application de cette politique.

Les finstas anonymes, secrètes et apparemment sans fin ne sont clairement pas compatibles avec la protection de la sécurité et du bien-être des utilisateurs d’Instagram.

Jeudi soir, étant donné que je suis adolescent (j’ai 19 ans) et que je travaille dans la politique technologique, j’ai écrit sur

que des journalistes et des responsables politiques de renom marquaient rapidement des likes et des retweets pour se moquer d’un sénateur qui, pour eux, ne comprenait pas la technologie ou les médias sociaux. Mais en fait, Blumenthal et presque tous les sénateurs du sous-comité du commerce ont démontré une profonde compréhension des produits et du modèle commercial de Facebook. Bien plus grande que l’expertise qu’eux et d’autres ont montrée lors de la tristement célèbre audience de 2018 avec le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, au cours de laquelle Sen. Orrin Hatch a demandé à Zuckerberg comment l’entreprise gagnait son argent. (Vous vous souvenez de sa réponse : « Sénateur, nous diffusons des annonces. »)

L’audience de jeudi, dans son intégralité, a démontré à quel point les impacts d’Instagram sur la santé mentale sont préoccupants. La dépression, l’anxiété, les troubles de l’alimentation et les idées suicidaires étaient tous des effets d’Instagram selon les propres recherches de l’entreprise. Pourtant, Davis de Facebook (qui a été jeté dans le gant alors que cela aurait vraiment dû être le chef d’Instagram Adam Mosseri) a esquivé et éludé toutes les questions.

Indépendamment de votre point de vue sur la ligne de questions de Blumenthal, l’audience de jeudi a présenté aux législateurs un autre défi dans leur combat réglementaire : limiter les effets graves des médias sociaux sur ma génération.

 
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