La FIFA enquête sur le scandale d’abus des entraîneurs de la NWSL ; jeux annulés

La FIFA enquête sur le scandale d’abus des entraîneurs de la NWSL ; jeux annulés
La FIFA enquête sur le scandale d’abus des entraîneurs de la NWSL ; jeux annulés

Les organes judiciaires de la FIFA ont ouvert vendredi une enquête sur le scandale de harcèlement sexuel impliquant un entraîneur de la Ligue nationale de football féminin alors que les matchs de ce week-end étaient annulés.

Les allégations de coercition sexuelle contre Paul Riley par deux anciens joueurs ont conduit au limogeage de l’entraîneur de North Carolina Courage jeudi. La FIFA a déclaré à l’Associated Press qu’elle était “profondément préoccupée” par l’affaire et qu’elle demandera désormais plus de détails aux autorités américaines du football sur les problèmes soulevés.

Il est rare que l’instance dirigeante du football mondial fasse une telle intervention dans une controverse impliquant une association membre.

“En raison de la gravité et de la gravité des allégations formulées par les joueurs, nous pouvons confirmer que les organes judiciaires de la FIFA étudient activement l’affaire et ont ouvert une enquête préliminaire”, a déclaré la FIFA dans un communiqué à l’AP. “Dans ce cadre, la FIFA contactera les parties respectives, y compris US Soccer et NWSL, pour obtenir de plus amples informations sur les diverses préoccupations en matière de protection et les allégations d’abus qui ont été soulevées.”

US Soccer a suspendu la licence d’entraîneur de Riley à la suite d’un rapport publié jeudi par The Athletic dans lequel les anciens joueurs de la NWSL Sinead Farrelly et Mana Shim ont raconté des abus présumés de la part de Riley, d’origine anglaise.

Le harcèlement présumé de Farrelly a commencé en 2011 alors qu’elle était joueuse avec l’Indépendance de Philadelphie de la défunte ligue de football professionnel féminin.

Elle a déclaré au site Web que les abus avaient continué lorsque Farrelly était avec les Portland Thorns. Shim, un ancien joueur de Thorns, aurait également subi du harcèlement. Les Thorns ont déclaré jeudi que l’équipe avait enquêté sur les allégations concernant Riley et les avait transmises à la ligue lorsqu’il a été licencié.

“La FIFA prend très au sérieux toute allégation d’inconduite qui lui est signalée et continuera de coopérer avec les autorités nationales et internationales compétentes sur toute allégation ou signalement confidentiel à la FIFA concernant des abus ou des inconduites dans le football.”

La commissaire de la NWSL, Lisa Baird, a déclaré que la décision d’annuler les matchs ce week-end avait été prise avec l’association des joueurs.

« Cette semaine, et une grande partie de cette saison, a été incroyablement traumatisante pour nos joueurs et notre personnel, et j’assume l’entière responsabilité du rôle que j’ai joué. Je suis tellement désolé pour la douleur que tant de gens ressentent », a déclaré Baird, qui est venu à la NWSL au début de 2020. « Reconnaissant ce traumatisme, nous avons décidé de ne pas aller sur le terrain ce week-end pour donner à chacun un espace de réflexion. Le statu quo n’est pas notre préoccupation pour le moment. Toute notre ligue a beaucoup de guérison à faire, et nos joueurs méritent tellement mieux. »

La milieu de terrain d’OL Reign Jess Fishlock, qui évolue dans la NWSL depuis sa création en 2013, a suggéré que la ligue, et le sport féminin en général, étaient en train de faire leurs comptes.

“Je pense que les athlètes féminines en particulier ont traversé tellement de choses au fil des ans, pas seulement le football féminin”, a déclaré Fishlock. “Je pense que tout le monde sait ce qui s’est passé avec USA Gymnastics, et c’est quelque chose qui s’est produit dans le sport féminin. et encore et encore pendant des années et des années et des années. Et nous ne nous sommes jamais sentis assez en sécurité pour en parler, et si jamais nous nous sentions assez courageux pour en parler, alors cela serait simplement balayé sous le tapis, ou nous on nous a dit que nous avions tort… et je pense que nous en sommes maintenant à un point où nous venons de terminer.

Riley a déclaré à The Athletic que les allégations étaient “complètement fausses”.

Riley a été entraîneur-chef des Thorns en 2014 et 2015. Après avoir été lâché par les Thorns, il est devenu entraîneur-chef du Western New York Flash pendant une saison avant que l’équipe ne soit vendue et transférée en Caroline du Nord.

Riley a été nommé entraîneur de l’année WPS en 2011 et a remporté les mêmes honneurs dans la NWSL en 2017 et 2018. Le Courage a remporté le championnat de la NWSL en 2018 et 2019.

L’Association des joueurs de la NWSL a déclaré vendredi qu’elle avait demandé le report des matchs de ce week-end. Le syndicat a déclaré qu’il espérait que les fans comprendraient et soutiendraient la décision.

“C’est bien de prendre de l’espace pour traiter, ressentir et prendre soin de soi”, a déclaré le syndicat. « En fait, c’est plus que correct, c’est une priorité. Cela, en tant que joueurs, sera notre objectif ce week-end. »

Le syndicat a également demandé une enquête indépendante sur les allégations portées contre Riley. Le syndicat a demandé la suspension de tout membre du personnel de la ligue ou du club accusé d’avoir enfreint la politique anti-harcèlement de la ligue ou de ne pas avoir signalé une faute, peu importe quand elle s’est produite.

Le syndicat a demandé comment Riley avait été embauché par un autre club après que des allégations d’inconduite eurent fait surface alors qu’il était avec les Thorns.

La ligue n’a pas immédiatement répondu à ces demandes. Le syndicat négocie actuellement son premier contrat avec la ligue.

Dans sa neuvième saison, la NWSL a été secouée par plusieurs scandales récents impliquant des officiels de l’équipe.

L’entraîneur de Washington Spirit, Richie Burke, a été licencié après qu’un rapport du Washington Post a détaillé les abus verbaux et émotionnels des joueurs. La ligue a officiellement licencié Burke et sanctionné le Spirit mardi après une enquête indépendante.

Le directeur général du Gotham FC, Alyse LaHue, a été licencié en juillet après une enquête liée à la politique anti-harcèlement de la ligue. Elle a nié tout acte répréhensible.

L’entraîneur du Racing Louisville, Christy Holly, a été limogé en septembre, mais les raisons de son limogeage n’ont pas été rendues publiques.

L’entraîneur d’OL Reign Farid Benstiti a brutalement démissionné en juillet. Vendredi, le PDG d’OL Reign et propriétaire de la minorité, Bill Predmore, a déclaré que Benstiti avait été invité à se retirer après un incident non divulgué pendant l’entraînement.

Benstiti avait déjà été accusé par le milieu de terrain de l’équipe nationale américaine Lindsay Horan de comportement sexiste pendant son mandat d’entraîneur du Paris Saint-Germain. Horan a déclaré qu’elle avait été réprimandée par Benstiti à cause de son poids.

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