Des témoins disent que des civils ont été tués alors que des frappes aériennes frappaient la capitale du Tigré

MEKELLE, ÉTHIOPIE/WASHINGTON —

Des témoins dans la région éthiopienne du Tigré ont déclaré qu’au moins deux personnes avaient été tuées et plusieurs autres blessées lors de deux frappes aériennes menées lundi par les forces gouvernementales sur la capitale régionale, Mekelle.

Les résidents qui ont parlé au service Tigrigna de VOA ont déclaré que les frappes aériennes avaient touché deux zones : le quartier d’Enderta le matin et le marché d’Adi Haki, plus tard dans la journée.

Le gouvernement éthiopien a d’abord nié avoir lancé les attaques, mais l’agence de presse éthiopienne, gérée par l’État, a par la suite reconnu les frappes aériennes et déclaré qu’elles visaient les infrastructures de communication.

“Action [was taken] contre les médias et équipements utilisés par le TPLF [Tigray People’s Liberation Front] terroristes à Mekelle », a indiqué le communiqué de presse. Le TPLF est un ancien membre de la coalition qui a dirigé l’Éthiopie pendant plus de 30 ans. En mai, l’Éthiopie a désigné le groupe comme une organisation terroriste.

Le Dr Cherinet Gebru travaille à l’hôpital de référence Ayder de Mekelle. Il a déclaré à VOA que neuf victimes avaient été admises lundi après la première frappe aérienne.

« Sur les trois personnes initialement admises, deux étaient déjà décédées. L’un avait 12 ans. C’était un enfant et l’autre avait 14 ans, et nous n’avons pas pu nous empêcher de les sauver », a-t-il déclaré.

Le médecin a déclaré que le personnel de l’hôpital surveille d’autres victimes qui ont survécu. Cependant, a ajouté le médecin, l’hôpital manque d’équipements médicaux et de médicaments pour fournir des soins appropriés, en particulier pour aider les personnes admises avec des blessures graves.

Gebremedhin Haylay, un habitant de Mekelle, a déclaré qu’il se rendait dans une zone appelée Enda Gabriel, marchant avec des amis lorsque la frappe aérienne a frappé le marché d’Adi Haki. « Nous étions tous les trois et j’ai été touché. Ma main gauche et mes deux jambes sont blessées », a-t-il déclaré à un journaliste de VOA qui s’est rendu à l’hôpital Ayder.

Un autre témoin, qui dit avoir vu des blessés dans la zone, Jemal Kedir, a déclaré que le bombardement avait touché une zone située à moins de 30 mètres du marché.

“Quand ils [the Ethiopia’s federal government] dire que nous visons le leadership [the TPLF], c’est un mensonge”, a-t-il déclaré.

Getachew Reda, porte-parole du TPLF, a accusé le Premier ministre éthiopien, Abiy Ahmed, de ne pas vouloir mettre fin au conflit. « Il n’a jamais été pour la paix, seule l’utilisation appropriée de bâtons peut le pousser à envisager une telle voie. Le AirStrikeonCivilians à Mekelle est la preuve qu’il fera tout pour terroriser notre peuple, surtout lorsque ses forces perdent sur le champ de bataille », a-t-il déclaré mardi dans un article sur Twitter. « Si les gens se faisaient des illusions, il pourrait tenir sa promesse de résoudre le conflit pacifiquement, l’attaque d’hier devrait montrer clairement que seuls les bâtons sont efficaces.

Le gouvernement fédéral éthiopien est engagé dans un conflit armé avec des combattants de la région du nord du Tigré depuis près d’un an.

Mekelle n’a pas connu de combats à grande échelle depuis juin, lorsque les forces éthiopiennes se sont retirées de la région et que les forces du Tigré ont repris le contrôle de la majeure partie de la région. Par la suite, le conflit a continué de s’étendre aux régions voisines d’Amhara et d’Afar.

La semaine dernière, les forces du Tigré ont déclaré que l’armée éthiopienne avait lancé une offensive terrestre pour les chasser d’Amhara.

Mulugeta Atsbeha de VOA Tigrigna Service a contribué au rapport de Mekelle.

 
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