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La Terre avait une inclinaison dangereuse de l’axe il y a 84 millions d’années, selon la recherche

Les scientifiques savent que la Terre s’incline de temps en temps sur son axe. Mais la fréquence à laquelle cela s’est produit et ce que cela signifie reste un débat géologique de longue date. Des preuves trouvées en Italie montrent que la Terre s’est inclinée d’environ 12 degrés il y a 84 millions d’années. C’était l’époque où les dinosaures étaient vivants. Mais la Terre s’est corrigée rapidement. Pour mettre cela en contexte : l’inclinaison aurait déplacé les continents de 1 000 kilomètres, suffisamment pour pousser New York là où se trouve actuellement Tampa, en Floride.

Une étude d’avril a révélé qu’une inclinaison similaire à celle d’il y a 84 millions d’années se produit actuellement, grâce au changement climatique.

La Terre est composée d’un noyau interne en métal et d’un noyau externe en métal liquide. Un manteau solide et la croûte (la surface sur laquelle nous vivons) entourent ce noyau externe. “Tout cela tourne comme une toupie, une fois par jour”, a expliqué Phys.org. La planète tourne autour d’une ligne imaginaire, passant par les pôles Nord et Sud, appelée son axe de rotation. La croûte terrestre est fragmentée en plaques tectoniques ; devenir le fondement des continents et des océans.

Selon la théorie du « vrai déplacement polaire » (TPW), certains scientifiques soutiennent que le manteau extérieur et la croûte peuvent vaciller et glisser sur le noyau de métal liquide de la Terre. En d’autres termes, la croûte et le manteau ont tourné autour du noyau externe de la Terre (déplaçant également les pôles géographiques et provoquant l’inclinaison de la planète) et ont glissé en arrière. Pensez à un puzzle résolu sur une table ; à la minute où la surface tremble, les pièces changent de position.

“Cette observation représente le TPW à grande échelle le plus récent documenté et remet en question l’idée que l’axe de rotation a été largement stable au cours des 100 derniers millions d’années”, expliquent les chercheurs dans leur article publié dans Communication Nature plus tôt cette année. Et pendant qu’il s’inclinait, il est également revenu rapidement (sur environ cinq millions d’années) – ce que les chercheurs ont appelé un « yo-yo cosmique ».

“La couche externe de la planète se comporte de manière élastique comme un élastique et aurait repris sa forme d’origine après l’excursion”, a déclaré à Insider Ross Mitchell, géophysicien à l’Académie chinoise des sciences et co-auteur.


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L’inclinaison ne modifie pas le champ magnétique terrestre. Au lieu de cela, les roches mouvantes du noyau génèrent des données paléomagnétiques, qui aident les scientifiques à suivre l’emplacement et la direction des pôles Nord et Sud. “Bien que les scientifiques puissent mesurer la véritable errance polaire se produisant aujourd’hui très précisément avec des satellites, les géologues se demandent toujours si de grandes rotations du manteau et de la croûte se sont produites dans le passé de la Terre”, a ajouté Phys.org.

La preuve fait deux choses : elle remet en question l’idée que l’axe de rotation de la Terre a été stable au cours des 100 derniers millions d’années, et le processus peut avoir commencé pendant la période du Crétacé supérieur. Certaines études ont soutenu qu’il y a peu de données géologiques pour montrer que la Terre basculait à l’époque. Les dernières recherches bouchent ce trou. “C’est l’une des raisons pour lesquelles il est si rafraîchissant de voir cette étude avec ses données paléomagnétiques abondantes et magnifiques”, a déclaré le géophysicien Richard Gordon, de l’Université Rice à Houston, qui n’a pas participé à l’étude.

Le basculement de la Terre signifie que les continents et les roches du noyau sont déplacés. Selon les résultats, l’inclinaison aurait déplacé l’Italie vers l’équateur avant que la Terre ne recule. “Nous n’avons jamais pensé que nous verrions cet événement aller-retour complet”, a déclaré Mitchell.

Tout basculement autour de l’axe influence les modèles climatiques. “Des parties entières de la planète pourraient être plongées dans l’obscurité ou exposées à la lumière directe du soleil pendant des mois”, si l’inclinaison axiale devait suffisamment changer, a fait valoir Green Matters. Par exemple, si l’axe de la Terre s’inclinait à 90 degrés, les saisons extrêmes pourraient accélérer le changement climatique et son impact sur tous les continents (comme l’hémisphère Nord qui connaît près de 24 heures d’ensoleillement pendant des mois).

 
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