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Problèmes de santé mentale courants chez les travailleurs des sables bitumineux, révèle une étude de l’Université de l’Alberta

Après un mariage raté et une crise cardiaque, travailler dans le gisement de pétrole de l’Alberta était trop stressant pour Darryn Ferguson.

Lorsqu’une autre opportunité s’est présentée pour l’amour, il l’a saisie et a changé de carrière pour se rapprocher de chez lui en Colombie-Britannique.

Même si travailler dans les sables bitumineux peut s’accompagner de gros chèques de paie, un récent étudier de l’Université de l’Alberta suggère que les travailleurs font face à d’importants problèmes de santé mentale.

“Aucune personne que j’ai rencontrée n’avait de bonnes relations solides à la maison”, a déclaré Ferguson.

Il a travaillé pendant une décennie dans des camps de travail près de Fort McMurray avant de quitter l’industrie en 2019.

La distance et le temps passé loin de la famille étaient une source majeure de stress pour les participants à l’étude. D’autres facteurs comprenaient la solitude, le mauvais moral au camp, la difficulté à maintenir de saines habitudes alimentaires, la discrimination et les pensées suicidaires.

Pour aider à faire face à l’isolement des camps, Ferguson a commencé à prendre des antidépresseurs.

“J’étais un gars assez calme toute ma vie et puis en travaillant là-haut, je craquais instantanément”, a-t-il déclaré.

Il s’agit de l’une des premières études au Canada à examiner spécifiquement la santé mentale des employés voyageant par avion qui travaillent dans les sables bitumineux.

Sara Dorow, professeure de sociologie à l’Université d’A, est l’une des chercheuses à l’origine de l’étude. (Soumis par l’Université de l’Alberta)

Les chercheurs ont noté qu’une proportion importante de participants craignaient des répercussions sur leur travail s’ils allaient chercher de l’aide pour leur santé mentale.

« Je pense que c’est une vraie préoccupation, cette culture de méfiance à l’égard du soutien de l’employeur », a déclaré la co-auteure de l’étude, Sara Dorow, présidente du département de sociologie de l’Université de l’Alberta, à l’émission de CBC Edmonton. Radio active.

Dans un courriel adressé à CBC, Canadian Natural Resources Limited, l’un des exploitants de camps de travail dans la zone pétrolifère, a déclaré que l’entreprise offre aux employés la possibilité d’améliorer leur santé mentale grâce à un programme de bien-être, qui fournit des ressources aux travailleurs pour maintenir une santé physique et mentale mode de vie sain.

Difficultés du camp

Ferguson a déclaré qu’il existe des programmes dans le gisement de pétrole pour aider au bien-être des travailleurs, mais a souligné que les employeurs pourraient être plus proactifs pour amener le personnel à demander de l’aide, en particulier après une tragédie.

Au fil des ans, Ferguson a déclaré qu’il avait perdu le compte du nombre de ses collègues décédés des suites d’overdoses et de suicides.

Alors que l’étude ne comptait que 72 participants, Dorow a déclaré qu’elle fournissait toujours un aperçu important de l’industrie et faisait écho à des recherches similaires dans d’autres pays, dont l’Australie.

Les sables bitumineux du nord de l’Alberta, près de Fort McMurray. (Liam Harrap/CBC)

Bien que l’industrie pétrolière ait considérablement amélioré la sécurité physique des travailleurs au fil des ans, des soutiens supplémentaires sont toujours nécessaires pour les employés du secteur pétrolier, a déclaré Perry Berkenpas, directeur exécutif de l’Oil Sands Community Alliance (OSCA).

Des recherches similaires entreprises par l’OSCA font écho à l’étude de l’U of A, a-t-il déclaré.

Dorow espère que l’industrie utilisera son étude pour fournir plus de ressources en santé mentale aux employés.

Susciter la conversation

La campagne Buddy Up, gérée par l’Association canadienne pour la santé mentale (ACSM), a été lancée plus tôt cette année à Fort McMurray. Cela encourage les hommes à avoir des conversations avec des amis, surtout s’ils sont en crise.

« Nous devons vraiment avoir ces conversations et être là pour que les gens ne souffrent pas en silence », a déclaré Amanda Holloway, directrice générale de l’ACSM à Fort McMurray.

“Il s’agit de créer un moment de sécurité où les gens peuvent se sentir ouverts à potentiellement s’engager dans ces dialogues.”

8:39La santé mentale des plaques d’huile

Tout ne va peut-être pas pour le mieux dans le champ pétrolifère de l’Alberta en matière de santé mentale. Nous parlerons à un chercheur des luttes auxquelles sont confrontés certains travailleurs des sables bitumineux. 8:39

Même si cela fait deux ans que Ferguson a quitté les sables bitumineux, il a déclaré que l’industrie continue de lui demander de revenir, offrant même un salaire 10 fois plus élevé que ce qu’il gagne actuellement.

Quoi qu’il en soit, le travail des patchs d’huile ne le tente pas.

“Je leur dis de perdre mon numéro parce que je n’y retournerai pas”, a déclaré Ferguson.

“Je ne veux pas perdre cette fille parce qu’elle est sacrément géniale.”

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes en détresse, appelez Crisis Services Canada au 1-833-456-4566.

 
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