Indemnisation pour les enfants autochtones retirés de la maison, pas justice, selon le chef de l’APN

Les pourparlers qui devraient commencer lundi entre les dirigeants autochtones et le gouvernement fédéral au sujet d’un éventuel règlement sur l’indemnisation ordonnée par le tribunal aux enfants des Premières Nations pourraient signaler le fait que la voie de la réconciliation est dégagée, a déclaré samedi le chef national de l’Assemblée des Premières Nations.

RoseAnne Archibald a déclaré que les pourparlers devraient durer jusqu’en décembre et que les dirigeants autochtones sont prêts à rencontrer en personne des représentants du gouvernement.

Le gouvernement fédéral a déposé un avis indiquant qu’il prévoyait de contester devant la Cour d’appel fédérale une décision ordonnant à Ottawa de verser une indemnité aux enfants des Premières Nations retirés de leur foyer, mais a également déclaré que les parties avaient convenu de travailler à une résolution d’ici décembre.

“Nous sommes plus proches que nous ne l’avons été auparavant”, a déclaré Archibald.

“Donc, c’est une partie importante des raisons pour lesquelles le comité exécutif de l’APN, qui est composé de tous les chefs régionaux du Canada, a accepté d’entamer ces négociations intenses pour voir si nous pouvons parvenir à un règlement juste.”

Le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller, à droite, écoute la ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu, apparaissant par vidéoconférence à gauche, participe à une conférence de presse concernant l’ordonnance du Tribunal canadien des droits de la personne d’indemniser les enfants autochtones et leurs familles. (La Presse Canadienne)

En 2016, le Tribunal canadien des droits de la personne a conclu qu’Ottawa avait fait preuve de discrimination contre les enfants des Premières Nations en sous-finançant sciemment les services à l’enfance et à la famille pour ceux qui vivent dans les réserves.

Dans une déclaration conjointe vendredi après le dépôt de l’appel, la ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu, le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller et le ministre de la Justice David Lametti ont déclaré que les parties « ont convenu de suspendre le litige » sur la décision du tribunal.

Archibald a déclaré qu’elle ne pouvait pas discuter en profondeur des détails des pourparlers imminents, mais a soutenu la déclaration du tribunal des droits de l’homme selon laquelle les enfants étaient admissibles à 40 000 $ en compensation fédérale.

Le tribunal a déclaré que chaque enfant des Premières Nations, ainsi que leurs parents ou grands-parents, qui étaient séparés en raison de ce sous-financement chronique étaient éligibles pour recevoir 40 000 $ en compensation fédérale, ce qui était le montant maximum qu’il pouvait accorder.

On estime qu’environ 54 000 enfants et leurs familles pourraient être admissibles, ce qui signifie qu’Ottawa pourrait être en mesure de payer plus de 2 milliards de dollars.

REGARDER | Les ministres feront appel de la décision de la Cour fédérale :

Les ministres confirment l’appel de la décision de la Cour fédérale sur le bien-être des enfants autochtones

La ministre des Services aux Autochtones Patty Hajdu, le ministre des Relations Couronne-Autochtones Marc Miller et le ministre de la Justice et procureur général du Canada David Lametti ont annoncé le vendredi 29 octobre qu’Ottawa travaillait avec les groupes autochtones pour conclure une entente d’indemnisation d’ici la fin de la année. 2:07

Archibald a déclaré que toute compensation fédérale versée aux enfants autochtones retirés de leur foyer serait une reconnaissance des dommages causés, mais ne répare pas les dommages causés au cours du processus.

Elle a dit que l’indemnisation n’équivaut pas à la justice.

Mais le chef national a déclaré qu’un règlement d’indemnisation indiquerait que le gouvernement est sur la voie de cet objectif ainsi que de la fin de la discrimination contre les enfants des Premières Nations.

“L’indemnisation est une reconnaissance légale que vous avez subi un préjudice et que vous méritez d’être indemnisé de ce préjudice”, a déclaré Archibald. “Si nous pouvons parvenir à un règlement, cela indiquera que nous sommes sur la bonne voie.”

Archibald, élue chef nationale en juillet, a déclaré qu’elle s’attendait à ce que le gouvernement fédéral et les nations autochtones marchent ensemble vers la réconciliation.

“Ce chemin de guérison ensemble sera basé sur des actions concrètes, plus que sur des discussions et des mots”, a-t-elle déclaré.

Le chef de la Fédération des nations autochtones souveraines, Bobby Cameron, s’est adressé à une foule nombreuse à l’Université des Premières Nations du Canada le 13 février 2019, le jour où les terrains de l’université sont devenus une réserve urbaine. (Bryan Eneas/CBC)

Les groupes autochtones ont vivement critiqué la décision du gouvernement fédéral de faire appel, certains se félicitant des pourparlers de règlement, tandis que d’autres l’ont qualifié de tactique de blocage.

« Nos enfants des Premières Nations sont notre ressource la plus vitale et la plus précieuse », a déclaré le chef Bobby Cameron dans une déclaration de la Fédération des nations souveraines de la Saskatchewan.

“Ce gouvernement fédéral les a retirés de leurs foyers et de leurs communautés, puis les a traînés à travers des années de litiges et de tribunaux”, a-t-il déclaré. “Trop c’est trop.”

Le grand chef Stewart Phillip est photographié lors d’une conférence de presse à Vancouver, en Colombie-Britannique, le mardi 10 décembre 2019. Phillip dit que le gouvernement fédéral doit prendre des mesures. (Ben Nelms/CBC)

Le First Nations Leadership Council de la Colombie-Britannique, qui représente l’aile politique des trois principales organisations autochtones de la province, a déclaré dans un communiqué que le gouvernement devait remplir ses obligations envers les enfants.

« Rien ne change si rien ne change, et nous exigeons que ce gouvernement mette son argent là où il parle », a déclaré le grand chef Stewart Phillip, de l’Union of BC Indian Chiefs. « Arrêtez de vous battre avec les enfants des Premières Nations devant les tribunaux, défendez nos droits et prenez des mesures qui soutiennent une réconciliation significative et réelle. »

 
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