La prochaine fois, gérez les risques au lieu de fermer la frontière, exhorte le groupe de travail Canada et États-Unis

Washington –

Quand, pas si, la prochaine pandémie frappe, le Canada et les États-Unis doivent travailler plus étroitement ensemble sur une stratégie mutuelle et intégrée de gestion des risques à la frontière commune, plutôt que d’essayer de la fermer complètement, selon un nouveau rapport.

Un groupe de travail réuni par le Wilson Center basé à Washington, qui comprenait l’ancien premier ministre du Québec Jean Charest et l’ancienne ministre canadienne de la Justice Anne McLellan, a conclu dans son rapport final que la fermeture complète de la frontière aux voyages non essentiels faisait probablement autant de mal que de bien.

La prochaine fois – et il y aura une prochaine fois, prévient le panel – un plan visant à atténuer les risques plutôt que d’essayer de les réduire à zéro serait en fin de compte une meilleure solution, ont déclaré vendredi ses membres.

“Beaucoup de gens ont personnellement souffert pendant cette période GǪ il y avait un coût personnel très élevé qui ne peut pas être mesuré, mais c’était réel”, a déclaré Charest lors du lancement virtuel du rapport final.

“Ne serait-ce que pour cette raison, nous pensons que les gouvernements seraient bien avisés d’envisager davantage une approche de gestion des risques.”

Le panel comprenait également l’ancienne gouverneure de Washington Christine Gregoire et James Douglas, l’ancien gouverneur du Vermont, tous deux originaires d’États frontaliers où la gestion de la frontière commune est une priorité plus urgente qu’elle ne pourrait l’être dans d’autres parties du pays.

Le panel a également constaté que malgré l’expérience vécue de crises de santé publique similaires dans le passé, telles que l’épidémie de SRAS à Toronto en 2003 ou la pandémie de grippe porcine H1N1 de 2009, aucun des pays ne semblait appliquer les leçons qu’ils avaient déjà apprises.

Et malgré les déclarations publiques d’un plan bilatéral mutuel lorsque les restrictions frontalières COVID-19 ont été imposées pour la première fois en mars 2020, le Canada et les États-Unis n’ont pas réellement travaillé ensemble sur la stratégie aussi étroitement qu’on le croyait, a ajouté Charest.

Contrairement au lendemain des attentats du 11 septembre 2001, lorsque les États-Unis ont soudainement et unilatéralement fermé leurs frontières aux voyages internationaux, “cette fois, une décision a été prise d’agir ensemble et d’être synchronisés”, a déclaré Charest.

« La seule chose que nous avons découverte en examinant le processus, c’est qu’il y avait beaucoup moins de coordination que ce que nous pensions qu’il aurait dû y avoir – beaucoup moins. »

Parmi les autres conclusions du rapport :

— Il n’y avait aucun plan tangible en place pour un retour aux opérations normales, créant des conditions inégales et imprévisibles sur toute la longueur de la frontière de 9 000 kilomètres ;

— Un manque de réactivité du gouvernement aux préoccupations des particuliers et des entreprises a miné la confiance du public dans les mesures et leur efficacité ;

— Les restrictions se sont concentrées sur le but du voyage, plutôt que sur l’engagement des membres du public sur la façon dont ils pourraient traverser la frontière en toute sécurité ;

— Les législateurs et les législateurs au niveau national ont été “largement marginalisés”, tout comme les responsables des gouvernements régionaux et locaux ;

— Les deux pays ont raté l’occasion de s’associer avec le secteur privé et d’intégrer les contributions des entreprises sur la meilleure façon de gérer les restrictions.

Le panel a également appelé les autorités frontalières à faire preuve de plus de créativité dans la recherche de solutions pour les personnes ayant des besoins de voyage urgents, notamment par le biais de projets pilotes, de programmes de “testeurs de confiance” et d’adaptation des restrictions dans diverses régions pour mieux répondre aux besoins des communautés locales.

“Tout à fait franchement, en fin de compte, nous ne voulons pas de séparation”, a déclaré Grégoire. “Nous croyons vraiment fondamentalement qu’il y a des avancées technologiques, il y a des opportunités. Si nous pouvons garder les avions dans les airs, où les gens peuvent voyager, nous pouvons garder cette frontière ouverte.”

Les Canadiens et les Américains se sont tous deux adaptés à temps aux nouvelles mesures qui ont été mises en place à la frontière à la suite des attentats du 11 septembre, et le feront à nouveau après la pandémie, a déclaré McLellan, qui était ministre de la Justice dans le gouvernement de Jean Chrétien à l’époque. .

“Maintenant, vous n’entendez personne se plaindre du fait qu’ils doivent avoir un passeport pour traverser la frontière”, a déclaré McLellan.

“Tout comme après le 11 septembre, la vie ne revient pas à ce qu’on appelle la normale. C’est une nouvelle vie, avec un ensemble de nouvelles procédures, mais en fait, nous vivons tous heureux dans ce domaine.”

Les règles de voyage interdisaient les voyages d’agrément non essentiels au-delà de la frontière terrestre sans restreindre les expéditions commerciales et les travailleurs essentiels. Le Canada a commencé à assouplir les restrictions pour les voyageurs entièrement vaccinés en août, tandis qu’une nouvelle exigence américaine voulant que les voyageurs soient entièrement vaccinés entrera en vigueur le 8 novembre.

Vendredi soir, les États-Unis ont annoncé qu’à partir du 8 novembre, les voyageurs non-citoyens seront autorisés à entrer aux États-Unis par une frontière terrestre ou un terminal de ferry pour une raison non essentielle, à condition qu’ils soient entièrement vaccinés et puissent présenter une preuve de COVID-19. statut vaccinal. Il n’est pas nécessaire de faire un test à la frontière terrestre.

Les voyageurs non vaccinés peuvent continuer à traverser la frontière pour des déplacements essentiels, notamment le commerce licite, les interventions d’urgence et à des fins de santé publique.

À partir de janvier 2022, tous les voyageurs étrangers entrants aux États-Unis doivent être entièrement vaccinés contre le COVID-19 et fournir une preuve de vaccination connexe.

Les États-Unis continueront d’exiger que les voyageurs aériens produisent la preuve d’un récent test COVID-19 négatif, mais le bureau du membre du Congrès de New York Brian Higgins dit que cette exigence ne s’appliquera pas à ceux qui entrent dans le pays par voie terrestre.

“Les douanes et la protection des frontières américaines nous ont de nouveau confirmé aujourd’hui qu’il n’y aura pas d’exigence de test pour les voyageurs vaccinés pour traverser la frontière terrestre”, a déclaré le bureau de Higgins dans un communiqué.

Higgins a déjà demandé au gouvernement fédéral du Canada d’abandonner son exigence selon laquelle les voyageurs soumettent les résultats d’un test PCR coûteux avant d’arriver à un poste frontalier terrestre. Le test de 200 $ est un moyen de dissuasion important pour voyager et un frein à la reprise économique dans les communautés frontalières, a-t-il déclaré.

La Dre Theresa Tam, administratrice en chef de la santé publique du Canada, a reconnu vendredi que les tests sont « un véritable problème » tant au sein du gouvernement fédéral que dans les discussions avec les provinces et les territoires.

Mais pour l’instant, elle a déclaré que l’exigence de test reste une mesure de sécurité importante, même avec des taux de vaccination élevés au Canada, en particulier compte tenu de l’incertitude entourant la variante Delta et des questions persistantes sur la durée pendant laquelle les vaccins restent efficaces.

“Aucune couche de protection n’est jamais parfaite à 100%, nous le savons”, a déclaré Tam.

“Avec toutes ces considérations, je pense qu’il est important d’avoir cette couche de protection supplémentaire (des tests) pour le moment, mais nous allons l’examiner.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 29 octobre 2021.

 
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