La salle de concert historique El Mocambo de Toronto rouvre officiellement

TORONTO — Près de sept ans après que l’audacieux homme d’affaires Michael Wekerle a commencé à courir après la célèbre enseigne au néon du palmier El Mocambo, il a finalement ouvert la salle de concert qui l’accompagnait.

L’ancien membre de la distribution de “Dragons’ Den” a coupé le ruban cérémonieux samedi soir d’une manière résolument locale, invitant les rockeurs alternatifs canadiens Our Lady Peace à jouer une grande fête de réouverture pour une foule de 350 spectateurs.

“La plupart des gens ont un chiot ou une voiture, ce type achète l’un des lieux les plus célèbres au monde”, a plaisanté à moitié le leader du groupe, Raine Maida, dans le set de près de deux heures d’OLP.

“Mike a sauvé l’El Mocambo littéralement par lui-même. C’est un héros de Toronto.”

Le plan de Wekerle pour ressusciter le hotspot de Toronto, situé près du coin de l’avenue Spadina et de la rue College, a été long. Le lieu a accueilli des superstars mondiales, dont les Rolling Stones, la Police et Blondie, ainsi que certains des plus grands talents musicaux du Canada, dont Tragically Hip et Guess Who.

Mais Wekerle a fait face à des coûts étonnamment énormes et à de nombreux retards alors qu’il vidait efficacement le bâtiment et reconstruisait l’intérieur. Et puis il y a eu la pandémie de COVID-19 qui a mis un frein à une soirée d’ouverture du poisson d’avril prévue pour l’année dernière.

Il dit à tout le monde que la blague était sur lui.

“Je suis ravi que nous soyons ici”, a déclaré Wekerle peu avant l’ouverture des portes de la salle.

“Cependant, lorsque je suis venu acheter le signe pour la première fois, il y a eu de nombreux jours où j’ai souhaité acheter uniquement le signe.”

Pour Wekerle, tout revient à cette séduisante lueur de palmier, qui est devenue un repère torontois pour les fans de musique.

En 2014, alors qu’il semblait que l’El Mocambo fermait définitivement, Wekerle savait qu’il voulait sauver l’enseigne. Selon l’histoire, il a contacté les propriétaires de l’immeuble, qui lui ont dit qu’il pourrait l’avoir gratuitement, s’il achetait l’ensemble de la propriété.

À l’époque, Wekerle a déclaré qu’il payait 3,8 millions de dollars pour l’espace, mais le bâtiment négligé de 73 ans avait besoin d’importantes rénovations pour le remettre en état.

Au moment où il a été terminé, sauver l’El Mocambo a coûté près de 35 millions de dollars. Les représentants du site affirment qu’une grande partie de ces dépenses ont été consacrées à l’éviscération de l’ensemble du bâtiment et à son redémarrage à partir de zéro afin qu’il puisse survivre longtemps.

Wekerle a dit qu’il avait toujours l’enseigne au néon gratuitement.

Le nouveau “El Mo” sera méconnaissable pour les spectateurs qui appréciaient ses sols crasseux et son décor en lambeaux. Tout cela a été supprimé et remplacé par une teinte d’ampoule au néon qui évoque le Strip de Las Vegas plus qu’un club de plongée de Toronto.

Au deuxième étage, l’enseigne d’origine autrefois extérieure orne désormais le mur, scindé en deux et encadrant les deux côtés de la scène principale. Celui à l’extérieur du site est une réplique que Wekerle appelle le « signe 2.0 », prêt à survivre à de nombreux hivers canadiens.

Le nouveau El Mocambo est un monstre multimédia doté d’un équipement de pointe capable d’enregistrer et de diffuser en direct des concerts, ainsi que de filmer des vidéos. Il y a aussi un studio de production au dernier étage où les artistes peuvent déposer un album.

Le MO

Our Lady Peace prévoit de tester cette technologie, promettant à chaque détenteur de billet une copie vinyle du spectacle El Mocambo où ils ont joué leurs tubes “4 am”, “One Man Army” et “Innocent” aux côtés de morceaux de leur prochain album “Spiritual Machines II .”

“Ce que Mike Wekerle a fait avec cet endroit, c’est voir dans l’avenir ce que les clubs doivent être”, a déclaré Maida.

“Je pense que c’est génial.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 30 octobre 2021.

 
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