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« Je vais le faire » : ce qu’Anita Anand apporte à la lutte contre la crise des inconduites sexuelles dans l’armée

« Je vais le faire » : ce qu’Anita Anand apporte à la lutte contre la crise des inconduites sexuelles dans l’armée
« Je vais le faire » : ce qu’Anita Anand apporte à la lutte contre la crise des inconduites sexuelles dans l’armée

Quelques heures après avoir prêté serment en tant que ministre de la Défense nationale du Canada mardi, Anita Anand faisait pression sur les hauts dirigeants au sujet de la crise des inconduites sexuelles dans l’armée.

Elle a rencontré le sous-ministre Jody Thomas et le chef d’état-major par intérim de la défense, le général Wayne Eyre, disant qu’elle voulait passer en revue les rapports externes qui ont été faits sur les inconduites sexuelles et le système de justice militaire.

« Je veux analyser quelles recommandations ont été mises en œuvre et quelles recommandations n’ont pas été mises en œuvre, et si non, pourquoi pas ? » Anand a déclaré vendredi dans une interview au Star.

« C’est la première chose que j’ai demandée lorsque j’ai parlé avec la haute direction après avoir prêté serment. »

Anand, la deuxième femme ministre de la Défense du pays et la première femme de couleur à occuper ce poste, est confrontée à la tâche monumentale de s’attaquer à la crise institutionnelle de l’armée et de superviser un changement culturel massif.

“Il ne fait aucun doute dans mon esprit qu’il s’agit d’une tâche que nous pouvons accomplir”, a-t-elle déclaré.

Ce que l’ancien professeur de droit apporte à la table est une combinaison d’expertise en gouvernance d’entreprise et d’expérience ministérielle, ayant mérité des éloges en tant que ministre des achats pour avoir supervisé l’achat des vaccins COVID-19 du Canada – une entreprise parfois cahoteuse mais globalement réussie.

“Je suis pratique, je suis déterminé et je vais le faire”, a déclaré Anand.

Elle prend les rênes de Harjit Sajjan, qui a servi à la défense pendant six ans et a été largement critiqué cette année pour ne pas avoir réussi à maîtriser la crise des inconduites sexuelles de l’armée – un problème si dévastateur et répandu qu’il a été décrit comme une menace existentielle pour le forces armées.

Le gouvernement sait depuis au moins 2015 que l’inconduite sexuelle est «endémique» dans les forces armées, une conclusion à laquelle est parvenue la juge à la retraite de la Cour suprême Marie Deschamps dans un examen externe historique.

Pourtant, six ans plus tard, de nombreuses recommandations de Deschamps n’ont pas été mises en œuvre, y compris un appel à une structure de rapport indépendante pour les allégations.

La tâche de déterminer à quoi devrait ressembler un tel système a été déléguée par le gouvernement en avril à la juge à la retraite de la Cour suprême Louise Arbour, qui procède à un autre examen externe et devrait remettre son rapport au printemps prochain.

Anand, qui a l’intention de rencontrer Arbour cette semaine, a déclaré que la juge à la retraite est bien placée pour formuler des recommandations et qu’elle veut s’assurer que le gouvernement est prêt lorsque cela se produira.

“En tant qu’avocate, en tant qu’experte en gouvernance qui a une connaissance approfondie des processus, et en particulier des processus administratifs, je suis extrêmement bien placée pour entreprendre l’analyse requise et aider à tracer la mise en œuvre de ce mécanisme de surveillance”, a-t-elle déclaré.

Entendre parler de l’expertise d’Anand « a vraiment renforcé mon optimisme », a déclaré Charlotte Duval-Lantoine, experte en inconduite sexuelle militaire et membre de l’Institut canadien des affaires mondiales.

“C’est ce dont on a besoin. Nous avons besoin de quelqu’un qui a la capacité de comprendre comment fonctionne la culture dans une organisation et quels sont les leviers pour changer cette culture », a-t-elle déclaré.

Le fait qu’Anand, contrairement à Sajjan, n’ait aucune expérience militaire l’aide en fin de compte, a déclaré Stephen Saideman, président Paterson des affaires internationales à l’Université Carleton, notant qu’il existe une « ample » expertise militaire sur laquelle elle peut puiser en cas de besoin.

Saideman a déclaré que le problème avec les ministres de la Défense qui ont servi dans l’armée est que leurs valeurs, leurs perspectives et leurs idées ont été façonnées par leur service, et qu’ils peuvent parfois avoir du mal à faire leur travail de surveillance civile.

“Vous avez besoin d’un ministre pour exercer un contrôle civil sur l’armée et cela ne fonctionne pas si la personne pense trop comme un militaire, si elle est trop en réseau avec l’armée”, a déclaré Saideman, qui étudie la surveillance civile de l’armée. dans les démocraties.

Avant d’entrer en politique, Anand était titulaire de la chaire JR Kimber en protection des investisseurs et gouvernance d’entreprise à l’Université de Toronto, ainsi que directeur académique du Centre for the Legal Profession et de son programme d’éthique en droit et en affaires.

En 2019, juste avant son élection comme députée d’Oakville, Anand a reçu la médaille Yvan Allaire de la Société royale du Canada, qui reconnaît une contribution exceptionnelle à la gouvernance d’organisations privées et publiques.

La citation a identifié Anand comme « l’un des principaux universitaires au monde » sur la gouvernance d’entreprise, notant l’impact de sa « recherche fondamentale » sur les meilleures pratiques pour les conseils d’administration, y compris l’importance de la diversité.

Michael Trebilcock, professeur émérite de droit à l’Université de Toronto qui a supervisé la thèse de maîtrise d’Anand et est devenu plus tard un ami et un collègue, a déclaré « qu’elle n’ira pas en armes à feu » dans le dossier d’inconduite sexuelle.

“Je pense qu’elle verra cela comme un défi de gouvernance”, a-t-il déclaré, “que quelque chose ne va pas dans la structure de gouvernance de l’armée qui a facilité ce genre de comportement.”

Anand a fait l’éloge la semaine dernière lorsqu’elle a déclaré que sa priorité absolue était de veiller à ce que les militaires se sentent «en sécurité et protégés» et aient accès à des soutiens.

Mais cette position a également suscité des critiques. L’ancien commandant de la marine Paul Maddison a tweeté qu’il ne s’agissait « pas d’une priorité absolue crédible pour un ministre de la Défense » et qu’il devrait être secondaire pour « s’assurer que les forces sont prêtes à protéger et, si nécessaire, à lutter pour les intérêts nationaux vitaux du Canada dans un monde de plus en plus dangereux. . ”

Anand a déclaré que les militaires doivent se sentir en sécurité et protégés pour faire leur travail.

« Ce n’est pas seulement un problème de femme. Cette crise nuit au moral des forces armées », a-t-elle déclaré au Star. « Et pour que nos militaires soient efficaces, nos membres doivent se sentir en sécurité, ils doivent se sentir protégés et ils doivent être respectés.

“Nous avons l’obligation de protéger ceux qui protègent notre pays et nous travaillerons dur pour regagner leur confiance.”

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