Jacqueline Harrison et Jason Gunnlaugson gagnent des places aux essais olympiques canadiens de curling

Jason Gunnlaugson, de Morris, Man., et Jacqueline Harrison, de Dundas, Ont., ont tous deux obtenu des places aux essais olympiques canadiens de curling à Saskatoon.

Harrison a battu Corryn Brown 9-2 dimanche après-midi lors du tournoi préparatoire à Liverpool, en Nouvelle-Écosse, pour remporter la dernière place des essais féminins. C’est sa première apparition à l’événement.

Gunnlaughson a battu Tanner Horgan 9-8 dans la finale du côté « A » plus tôt dimanche. Il s’agira de la deuxième participation aux essais olympiques du capitaine manitobain de 37 ans.

“Je pense que c’est un soulagement plus que de la joie”, a déclaré Gunnlaugson à CBC Sports. “La première fois que je suis arrivé là-bas, c’était une pure joie. C’est un soulagement.”

Horgan, qui n’a perdu aucun match de toute la semaine, a pris une avance de 4-3 à la pause.

Cependant, avec les équipes à égalité 5-5 au huitième bout, Gunnlaugson en a marqué trois pour une avance de 8-5 avec deux bouts à jouer.

Mais Horgan n’était pas sur le point de tomber sans combattre, rebondissant avec trois des siens au neuvième pour mettre en place une finition spectaculaire avec le match à égalité 8-8.

Avec le match en jeu et son destin entre ses mains, Gunnlaugson a réussi un match nul gagnant à huit pieds. Ses balayeurs, Matt Wozniak et Connor Njegovan, se sont appuyés sur leurs balais presque tout le long de la glace pour mettre le rocher en position gagnante et remporter la victoire 9-8.

“C’était un balayage fantastique. Je ne voulais pas le lancer trop fort. Je savais que j’étais excité et la dernière chose que je voulais faire était de le lancer trop fort”, a déclaré Gunnlaugson. “J’ai d’excellents balayeurs qui travaillent leurs fesses tous les jours et ils y sont parvenus.”

Harrison, qui a perdu la finale du côté « A » samedi soir contre la patinoire de Krista McCarville, a réussi à rebondir dans la finale du côté « B » dimanche après-midi, battant Corryn Brown de Kamloops. J.-C., 9-2.

Harrison a volé cinq points consécutifs entre les bouts trois à six pour prendre une avance de 7-0 qu’elle n’abandonnerait jamais.

L’équipe Harrison a trouvé la rédemption dimanche après-midi après avoir perdu la finale du côté « A » samedi soir contre l’équipe McCarville. (Michael Burns/Curling Canada)

Howard affrontera Horgan pour la dernière place des essais

Il ne reste plus qu’une seule place à déterminer aux essais olympiques, qui débuteront le 20 novembre à Saskatoon.

Glenn Howard, de Penetanguishene, en Ontario, a défait l’équipe manitobaine Pat Simmons, dimanche après-midi, 9-2.

Il met en place une confrontation finale entre Howard et Horgan pour la dernière place des essais olympiques masculins.

Samedi soir, à Thunder Bay, en Ontario, la capitaine Krista McCarville a été la première à décrocher une place aux essais olympiques en battant Harrison 9-6.

Gunnlaugson et ses coéquipiers deviennent le deuxième, se ralliant à un départ difficile en Nouvelle-Écosse pour réserver leur place en Saskatchewan.

“[Winning at pre-trials is] un bon endroit. Historiquement, les équipes préparatoires ont bien fait. Nous nous dirigerons vers le [Grand] Claquez puis reposez-vous avant de vous entraîner dur avant les essais », a déclaré Gunnlaugson.

“Nous pensons que nous sommes parmi les neuf premières équipes de ce pays au cours de cette période quadriennale et ne pas y être aurait été pénible. Nous avons subi deux défaites en début de match, mais nous nous sommes battus et nous sommes passés au travers.”

Des membres de l’équipe Gunnlaugson posent pour une photo après avoir remporté une place aux essais olympiques canadiens de curling dimanche à Liverpool, en Nouvelle-Écosse (Michael Burns/Curling Canada)

Les équipes déjà qualifiées pour les essais olympiques chez les hommes sont : Matt Dunstone, Mike McEwen, Brendan Bottcher, John Epping, Brad Gushue, Brad Jacobs et Kevin Koe.

Du côté des femmes, Kelsey Rocque, Laura Walker, Casey Scheidegger, Kerri Einarson, Tracy Fleury, Rachel Homan et Jennifer Jones se sont toutes qualifiées pour Saskatoon.

 
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