Alertes de naissance: Pratiquez des familles autochtones ciblées, une poursuite demande des dommages-intérêts

TORONTO — Un nouveau recours collectif a été déposé en Colombie-Britannique, et un autre est attendu bientôt en Ontario, demandant justice pour une pratique inquiétante qui a divisé des centaines de parents et de nouveau-nés, les familles autochtones et racialisées étant touchées de manière disproportionnée.

Appelée « alertes à la naissance », il s’agit d’une pratique dans laquelle les travailleurs sociaux ou le personnel hospitalier signalent un futur parent – ​​souvent à son insu – comme étant inapte à prendre soin de l’enfant qu’il porte.

Le résultat est que les nouveau-nés sont retirés des bras de leur mère, parfois peu de temps après la naissance.

« Les alertes de naissance font partie d’un système, [a] système qui suppose que certains types de mères ne peuvent pas s’occuper de leurs enfants, et puis cette hypothèse donne lieu à tous les comportements illégaux – vie privée violée, stéréotypes imposés, et à la fin, vous avez ces histoires tragiques », Reidar M. Mogerman, de CFM Lawyers, a déclaré à CTV News.

Nikida Steel connaît de première main la douleur causée par les alertes de naissance.

Jeune mère autochtone élevée dans des foyers d’accueil, elle a été soumise à des alertes de naissance pour son fils, puis chacun de ses quatre autres enfants, pour finalement perdre la garde.

« J’ai été essentiellement criminalisée », a-t-elle déclaré à CTV News. “J’ai immédiatement senti, pendant la grossesse et immédiatement après la naissance, que j’avais fait quelque chose de mal ou qu’on s’attendait à ce que je fasse quelque chose de mal, et c’était vraiment bouleversant.

« Ils se sont retournés, ils ont pris mes enfants, puis ils ont disparu et ont laissé les choses en désordre. »

Steel est le demandeur dans une nouvelle poursuite en Colombie-Britannique visant à démontrer que la pratique est illégale et doit cesser.

Les alertes de naissance sont destinées à être émises si le fonctionnaire est préoccupé par la sécurité d’un enfant en raison de cas tels que la violence domestique, la consommation de drogue ou même des antécédents de protection de l’enfance dans la famille parentale.

Mais le procès indique qu’il n’y a pas de seuils et de règles clairement définis pour définir quand une alerte de naissance doit être émise, ce qui signifie que cela est entièrement à la discrétion des agents de protection de l’enfance ou du personnel hospitalier.

« En raison de ce processus arbitraire, les « problèmes de protection de l’enfance » spéculatifs menant à l’émission d’une alerte de naissance sont, dans de nombreux cas, motivés par des stéréotypes discriminatoires et préjudiciables sur les capacités parentales des personnes de certains milieux», déclare le procès. .

Steel a déclaré qu’elle n’avait rien fait de mal avant d’être signalée.

« Il y avait des documents que j’ai lus qui disaient que j’étais un gros consommateur de drogues », a-t-elle déclaré. « Je n’ai jamais été un gros consommateur de drogue. J’ai lu des informations qui disaient que j’étais dans un programme de traitement. Je n’ai jamais été dans un programme. Il disait que j’avais été sanctionné en vertu de la Loi sur la santé mentale. Je n’avais jamais été sanctionné en vertu de la Loi sur la santé mentale.

«Ce sont toutes des hypothèses qui ont été faites, ce sont des biais implicites. Ils ne vous voient pas. Ils forment des hypothèses.

Steel se représente elle-même, ainsi que toutes celles qui ont fait l’objet d’une alerte de naissance en Colombie-Britannique entre le 1er janvier 2018 et le 16 septembre 2019.

Pendant ce temps, la Colombie-Britannique a émis 423 alertes de naissance.

Parmi ceux-ci, dans 228 cas, plus de la moitié, les mères étaient autochtones.

À la suite de la publication du rapport final de l’Enquête nationale sur les femmes et les filles autochtones disparues et assassinées en 2019, qui recommandait d’abolir la pratique consistant à cibler les femmes autochtones avec des alertes de naissance, les provinces ont commencé à interdire cette pratique.

La Colombie-Britannique a mis fin aux alertes de naissance en 2019, et de nombreuses provinces ont emboîté le pas ces dernières années. L’Île-du-Prince-Édouard et la Saskatchewan y ont mis fin cette année seulement, tandis que Terre-Neuve-et-Labrador a mis fin à cette pratique il y a seulement quelques mois. Le programme du Québec sera mis en révision.

Mais les victimes et leurs enfants disent qu’ils ont besoin d’être indemnisés pour des décennies de traumatisme et de séparation familiale.

“Ils violent la vie privée, ils donnent un tas d’informations médicales très sensibles sans le consentement de la mère, et ils sont inconstitutionnels en ce sens qu’ils discriminent”, a déclaré Mogerman.

« Vous partez du principe que certains types de femmes ne peuvent pas s’occuper de leurs enfants, puis vous créez des structures pour que ces mêmes femmes aient moins de chance de s’occuper de leurs enfants. Donc, cela nuit à la mère, à l’enfant et à la société.

Selon Lynne Groulx, directrice générale de l’Association des femmes autochtones du Canada, les femmes enceintes sont parfois signalées pour une alerte de naissance en raison de problèmes indépendants de leur volonté pour lesquels elles auraient dû recevoir du soutien ou pour des problèmes qu’elles ont déjà dépassés.

«Ce pourrait être une situation, par exemple, de pauvreté, donc les femmes vivent dans la pauvreté», a déclaré Groulx. “Cela pourrait être une situation où la femme a eu un problème 10 ans auparavant, mais 10 ans se sont écoulés.”

« Nous devons voir cela complètement interdit, sauf dans des circonstances exceptionnelles. »

Dans une vidéo troublante qui montrait le résultat d’une alerte de naissance, diffusée en direct sur les réseaux sociaux en 2019, la police est arrivée dans un hôpital de Winnipeg quelques jours seulement après la naissance d’un nourrisson pour emmener l’enfant. La mère, une femme autochtone, peut être vue se balancer d’avant en arrière et pleurer tout en tenant son bébé.

Dans la vidéo, qui a recueilli plus de 400 000 vues, lorsque la famille a demandé cinq à dix minutes d’intimité pour dire au revoir, la police a refusé.

Selon APTN News, le bébé de la vidéo virale a été réuni avec sa famille quelques mois plus tard lorsqu’un juge de Winnipeg a accordé la tutelle à la tante de la mère.

Mais même si l’enfant n’est pas définitivement séparé de la famille, le traumatisme d’avoir un bébé enlevé et d’être traité comme un criminel dans le processus peut être extrêmement dommageable pour les familles, selon les experts.

« Les dommages [are] émotionnel, psychologique », a déclaré Groulx. « C’est une famille brisée. C’est tout simplement inacceptable dans les normes des droits de l’homme d’aujourd’hui.

“Il y a d’innombrables histoires tragiques qui découlent du système d’alerte de naissance”, a ajouté Mogerman.

Le ministère de l’Enfance et du Développement de la famille de la Colombie-Britannique, interrogé par CTV News au sujet de la poursuite, a déclaré qu’il « n’est pas en mesure de commenter les affaires qui sont devant le tribunal.

« Ce que nous pouvons dire, c’est que notre gouvernement s’est engagé à une réconciliation véritable et durable avec les peuples autochtones et l’objectif de mon ministère est de garder les enfants en sécurité avec leurs familles et connectés à leur culture et leurs communautés.

Les alertes de naissance sont également toujours en place au Québec et en cours d’examen au Nouveau-Brunswick et en Nouvelle-Écosse.

Un porte-parole de la Nouvelle-Écosse a déclaré à CTV News dans un courriel que la province était en pourparlers avec des dirigeants micmacs et afro-néo-écossais au sujet de cette pratique, qui est utilisée dans la province par la protection de l’enfance depuis 1991.

“Nous comprenons les préoccupations troublantes liées à l’utilisation des alertes de naissance et comment elles ont eu un impact disproportionné sur les familles afro-néo-écossaises et autochtones”, indique le communiqué.

« La Nouvelle-Écosse s’efforce rapidement de mettre fin à l’utilisation des alertes de naissance. »

Le Nouveau-Brunswick a déclaré à CTV News dans un courriel que la pratique avait été établie en 2009 et qu’une décision quant à sa poursuite « est attendue dans les prochains mois ».

La pratique est un héritage de la colonisation qui a commencé il y a des centaines d’années, disent certains.

« Ce problème n’est pas déconnecté de ce qui s’est passé dans les pensionnats, et la stérilisation forcée et les alertes à la naissance expliquent pourquoi plus de 50 % des enfants autochtones […] sont pris en charge en ce moment, et cela en soi devrait scandaliser n’importe qui », a déclaré Groulx.

Au Canada, plus de la moitié des enfants placés en famille d’accueil sont autochtones, bien que les enfants autochtones représentent un peu moins de huit pour cent de la population infantile du pays.

Au lieu d’alertes de naissance, les défenseurs disent que les mères vulnérables ont besoin de programmes et de protection pour que les familles puissent rester ensemble.

“J’ai subi un traumatisme extrême en raison du fait que j’ai été soumis à cela”, a déclaré Steel. « J’aimerais les voir commencer à soutenir les familles. »

“La seule façon de se réconcilier est d’arrêter ce type de traitement, d’arrêter les dégâts.”

En attendant, il y aura probablement d’autres poursuites au cours des prochains mois, une mise en accusation d’une pratique qui a eu lieu dans les hôpitaux canadiens pendant des décennies – et qui est toujours en cours dans certains coins du pays.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV SA COVID-19 | Un aperçu de la situation actuelle du COVID-19 en Afrique du Sud avec le professeur Mosa Moshabela – SABC News
NEXT Variante d’Omicron détectée chez un rapatrié NRI au Gujarat en provenance du Zimbabwe, troisième en Inde
----