Les parents de Canberra critiquent les infrastructures scolaires ACT comme inaccessibles et peu accueillantes

Bailey Nicolas aime l’école. Elle adore apprendre – en particulier sur les chenilles – et être avec ses amis.

Mais chaque jour, l’enfant de neuf ans a du mal à franchir la lourde et étroite porte d’entrée de l’école primaire de Latham.

L’étudiant de Canberra vit avec la paralysie cérébrale, l’autisme, une déficience visuelle et un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention, et dépend d’un déambulateur et d’un fauteuil roulant.

Le personnel de l’école a travaillé sans relâche pour s’assurer qu’elle dispose des ressources nécessaires pour accéder au programme et démontrer son apprentissage, mais c’est le bâtiment lui-même qui a posé le plus grand défi.

“Cela lui dit qu’elle n’est pas la bienvenue”, a déclaré la mère de Bailey, Cathy Coe.

Mme Coe a déclaré que la porte d’entrée n’était pas le seul défi pour Bailey – elle ne pouvait utiliser qu’une seule salle de bain sur le campus, et pas un seul équipement de jeu sur le terrain ne convenait à un déambulateur ou à un fauteuil roulant.

La plupart des portes de la classe sont également trop étroites pour que Bailey puisse passer confortablement et en toute confiance.

Bailey a du mal à passer la porte d’entrée de l’école primaire de Latham chaque jour. (ABC News : Rosie King)

“Nous avons eu des incidents où elle s’est arrachée la peau des doigts en passant les portes”, a déclaré Mme Coe.

« J’ai l’impression que ce n’est pas assez bon parce que nous sommes en 2021, et ce n’est pas sorcier.

“Je ne comprends pas pourquoi nous avons encore des écoles dispersées autour de Canberra qui ne répondent pas aux besoins des gens.”

Gymnase utilisé pour les cours d’art et magasin d’uniformes pour la musique

Une enquête de l’Assemblée législative de l’ACT sur l’état des écoles de Canberra, qui devrait être achevé d’ici la fin de l’année, a déjà reçu une série de soumissions, dont beaucoup brossent un tableau sombre.

“Les toilettes ne sont pas hygiéniques et potentiellement dangereuses, à la fois physiquement et mentalement… le seul moyen d’éliminer l’odeur est de remplacer toute la salle de bain” — Commission scolaire primaire Lyneham

“Beaucoup de nos étudiants ont indiqué qu’ils les trouvaient si désagréables qu’ils n’allaient tout simplement pas aux toilettes à l’école” — Association des parents et des citoyens de Campbell High

« Particulièrement préoccupant est le manque de salle d’école suffisamment grande pour abriter l’ensemble du corps scolaire » — Comité P&C de l’école primaire Mawson

« L’école Harrison est obligée d’organiser plusieurs cours de base dans des classes spécialisées. Par exemple, des cours d’anglais dans une classe de technologie alimentaire » — Association des parents et de la communauté de l’école Harrison

En plus de détailler les problèmes d’accessibilité ou de santé, les soumissions ont également mis en évidence les pressions exercées sur les capacités et la surpopulation dans les salles de classe – des problèmes que Jordan Merry a rencontrés chaque jour à l’école Harrison, dans le nord de Canberra.

Comme de nombreux enfants ayant des difficultés d’apprentissage, le calme et la cohérence sont essentiels pour l’enfant de huit ans, qui est atteint du spectre autistique et souffre d’un trouble d’hyperactivité avec déficit de l’attention et d’un trouble oppositionnel avec provocation.

Un homme portant un pull noir et un enfant portant un pull rouge sourient à la caméra

Un homme portant un pull noir et un enfant portant un pull rouge sourient à la caméra

Shane Merry dit que la taille des classes à l’école de son fils Jordan est poussée à ses limites.(ABC News : Rosie King)

“L’école utilise actuellement des gymnases polyvalents pour les cours d’art et le magasin d’uniformes et une zone de stockage pour les cours de musique”, a déclaré le père de Jordan, Shane.

“Ces étudiants sont déjà en retard lorsqu’il s’agit de défis d’apprentissage et lorsque vous mettez une clé dans le travail en changeant leur routine, cela ne fait qu’ajouter de l’huile sur le feu.”

M. Merry a déclaré que la taille des classes à l’école avait également été poussée à ses limites.

“Cela ajoute un autre défi, en particulier pour les enfants ayant des problèmes sensoriels ou de traitement – ​​leur audition est beaucoup plus sensible que la vôtre ou la mienne”, a-t-il déclaré.

Rapports d’enfants apprenant dans les couloirs et les réserves: Education Union

L’Australian Education Union a exhorté à plusieurs reprises le gouvernement ACT à consacrer des ressources supplémentaires à l’infrastructure scolaire locale.

« Il serait inimaginable de ne pas pouvoir se sentir le bienvenu ou faire partie de votre environnement scolaire », a déclaré Angela Burroughs, présidente de la branche ACT.

Mme Burroughs a déclaré que le syndicat avait également entendu des histoires similaires sur l’impact de la forte croissance démographique de Canberra sur la capacité scolaire.

“De nombreuses écoles n’ont plus d’espaces spécialisés, comme une salle de musique ou une salle d’art, même la bibliothèque doit être convertie en salle de classe générale pour accueillir un nombre croissant d’étudiants”, a-t-elle déclaré.

“C’est clairement inapproprié et inacceptable. Il faut y remédier.”

Une femme aux cheveux bruns regarde loin de la caméra

Une femme aux cheveux bruns regarde loin de la caméra

La ministre de l’Éducation d’ACT, Yvette Berry, a déclaré que le gouvernement s’était engagé à financer l’amélioration de l’accessibilité dans les écoles locales. (ABC News : Greg Nelson)

Le gouvernement ACT fait «de son mieux» pour améliorer l’accessibilité

La ministre de l’Éducation, Yvette Berry, a déclaré que la Direction de l’éducation travaillait constamment pour s’assurer que chaque école de Canberra était inclusive et accessible, mais a reconnu que les parents avaient attendu plus longtemps que nécessaire dans certains cas.

Ces travaux comprenaient le remplacement de portes inadaptées, l’ajout de salles de bains accessibles et l’installation d’ascenseurs sur le terrain de l’école.

“La Direction de l’éducation fait de son mieux pour s’assurer que chaque élève a accès à une excellente école locale et à une éducation inclusive, et nous travaillons avec chaque communauté scolaire pour nous assurer que cela se produise”, a déclaré Mme Berry.

Mais elle a dit qu’elle ne savait pas quand les portes d’entrée de Latham Primary seraient remplacées.

Mme Berry a déclaré que le gouvernement ACT avait mis de côté 99 millions de dollars à dépenser sur quatre ans pour l’infrastructure scolaire, y compris les mises à niveau de l’accessibilité.

Il dépensera également 450 000 $ pour entreprendre un examen sur deux ans de l’éducation des élèves vivant avec un handicap dans les écoles publiques ACT et élaborer une stratégie d’inclusion.

Des parents comme Mme Coe et M. Merry disent qu’il est essentiel que le gouvernement et la direction s’attaquent aux problèmes qui affligent les écoles de Canberra, afin d’améliorer l’expérience d’enfants comme Bailey et Jordan.

“Nous devons investir maintenant pour plus tard.”

 
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