Après George Floyd, Minneapolis votera sur le sort du service de police

Après George Floyd, Minneapolis votera sur le sort du service de police
Après George Floyd, Minneapolis votera sur le sort du service de police
MINNEAPOLIS —

Les membres du conseil se tenaient épaule contre épaule dans un parc de la ville orné de lettres massives indiquant «Defund Police».

Quelques jours plus tôt, George Floyd a été assassiné par un officier de police de Minneapolis à quelques pâtés de maisons, déclenchant des manifestations massives à l’échelle nationale. Maintenant, des centaines de manifestants s’étaient rassemblés dans le parc. Ils voulaient la justice. Ils voulaient des comptes. Ils voulaient une réforme.

“Nous devrions et pouvons abolir notre système de police actuel de Minneapolis”, a déclaré la conseillère municipale Alondra Cano à l’époque.

Mardi, plus d’un an après la mort de Floyd, les électeurs de Minneapolis décideront s’il faut remplacer le service de police assiégé de la ville par un nouveau ministère de la Sécurité publique, un effort qui, s’il devait passer, pourrait conduire à des mesures similaires dans les villes de tout le pays. pays.

Si les électeurs approuvent, le service de police et le bureau de son chef seraient supprimés de la charte de la ville et une exigence de financement minimum serait supprimée.

Le nouveau département, qui pourrait toujours comprendre des policiers, serait dirigé par un commissaire nommé par le maire et nommé par le conseil municipal.

Ce que le nouveau ministère ferait ou comment il fonctionnerait spécifiquement n’est pas détaillé dans le libellé du scrutin. Le maire et le conseil municipal répondront à bon nombre de ces questions si la mesure est adoptée. Le financement du département viendrait toujours de la ville, le total étant déterminé, comme c’est le cas actuellement, par les élus municipaux.

Pendant des mois, les habitants de Minneapolis, où les crimes violents ont récemment augmenté, se sont battus pour savoir s’il fallait soutenir la question 2.

Presque tout le monde ici convient que la police doit changer – il est impossible de regarder la vidéo du dernier souffle de Floyd et de penser autrement, disent les critiques – mais ils sont divisés sur la façon dont cela devrait se produire, en particulier à la suite de manifestations à l’échelle nationale qui ont exigé une réforme des départements même car ils ont mis en colère de nombreux policiers qui se sont sentis injustement vilipendés.

C’est un débat qui a divisé les politiciens démocrates, qui détiennent la majeure partie du pouvoir politique au Minnesota et dans sa plus grande ville. Des progressistes comme le représentant des États-Unis Ilhan Omar et le procureur de l’État. Le général Keith Ellison, qui a poursuivi avec succès l’ancien officier de police de Minneapolis Derek Chauvin dans le meurtre de Floyd, soutient la mesure.

“Maintenant plus que jamais, nous devons engager une conversation à Minneapolis sur la façon dont nous pouvons avoir à la fois la sécurité et les droits de l’homme, à la fois un sentiment de sécurité et un sentiment d’espoir”, a écrit Ellison dans un récent éditorial du Minneapolis Star Tribune. “Le vote sur l’amendement à la charte nous donne cette opportunité.”

Les démocrates modérés, dont la sénatrice américaine Amy Klobuchar et le gouverneur Tim Walz, s’opposent à la mesure, tout comme le maire de Minneapolis Jacob Frey, un démocrate, qui est candidat à sa réélection, et le chef de la police de Minneapolis Medaria Arradondo.

Lors d’une conférence de presse la semaine dernière, Arradondo a déclaré que « voter sur une mesure visant à réinventer la sécurité publique sans un plan solide et une mise en œuvre ou une direction des travaux – c’est un moment trop critique pour souhaiter et espérer l’aide dont nous avons besoin. désespérément en ce moment.

Pendant une grande partie de l’année écoulée, Frey et Arradondo ont vanté de vastes changements de politique, notamment l’interdiction des étranglements ou des attaches de cou de la police, et l’obligation pour les agents d’intervenir si un collègue utilise une force inappropriée.

Malgré cela, le département américain de la Justice a ouvert une enquête plus tôt cette année sur la formation, les tactiques et la discipline des forces de police de Minneapolis.

« Construire la confiance entre la communauté et les forces de l’ordre prendra du temps et des efforts de la part de nous tous, mais nous entreprenons cette tâche avec détermination et urgence, sachant que le changement ne peut pas attendre », US Atty. a déclaré le général Merrick Garland à l’époque.

Un sondage de septembre réalisé par le Star Tribune auprès de 800 électeurs probables a révélé que 49% étaient en faveur du remplacement du département de police de Minneapolis par un nouveau département de la sécurité publique tandis que 41% s’y opposaient. Dix pour cent étaient indécis.

Le vote anticipé a commencé en septembre.

Jamar Nelson, 43 ans, qui vit du côté nord à prédominance noire de Minneapolis, comprend pourquoi certaines personnes veulent recréer un système de sécurité publique dans la ville : il porte toujours une cicatrice après avoir été battu par la police lors d’une descente dans son appartement en 2000.

“Pendant assez longtemps, j’étais contre la police”, a-t-il déclaré.

Nelson est membre du groupe local, A Mothers Love Initiative , qui travaille avec les familles des victimes de la violence armée.

Alors qu’il soutient la réforme de la police, ainsi que la façon dont les crises de santé mentale sont gérées, il craint ce qui pourrait arriver si la mesure passe.

Dans son quartier, il a récemment vu plus de coups de feu, de vols et d’infractions au code de la route – « l’anarchie pure et simple », a-t-il déclaré. Une amie a perdu son fils unique lors d’une fusillade dans un dépanneur.

Nelson attribue la spirale du crime à une force de police en diminution : le département est tombé à 588 agents, soit environ 300 depuis le meurtre de Floyd, et tous les agents restants ne patrouillent pas. Certains ont quitté le département en invoquant un trouble de stress post-traumatique dû aux troubles après la mort de Floyd et en raison du moral bas dans les rangs.

“C’est ridiculement effrayant”, a déclaré Nelson.

Mais d’autres dans la ville considèrent qu’un changement rapide est nécessaire.

DA Bullock, 51 ans, un documentariste qui vit également dans le nord de Minneapolis, soutient la question 2.

Il a remarqué une augmentation de la violence, mais a déclaré que la police n’avait “jamais été facilement disponible”.

En 2019, quelqu’un a tiré sur la maison d’un voisin – un moment « grand et traumatisant » pour beaucoup dans le quartier, a-t-il déclaré. La police est arrivée dans les 15 minutes environ et a enregistré la zone, mais n’a pas semblé intéressée à obtenir des informations des voisins.

Il y a environ un mois, Bullock rentrait chez lui la nuit lorsqu’un homme a tiré en l’air avec une arme à feu. Bullock s’arrêta et regarda. L’homme agité a sauté dans sa voiture et est parti. Un flic est ensuite passé lentement, a allumé un feu et est parti.

“J’ai l’impression qu’ils ont toujours traité le nord de Minneapolis avec une sorte de dédain – comme si c’était de notre faute d’y vivre”, a déclaré Bullock.

Il a l’impression, a-t-il dit, que la police veut que les résidents se sentent stressés, comme s’ils vivaient dans le chaos, alors ils voteront contre l’amendement par peur.

“C’est une sorte de mépris intentionnel pour les gens qui vivent dans la ville”, a-t-il déclaré. “D’essayer de nous montrer à quel point nous en avons besoin et à quel point nous ne devrions jamais oser remettre en question.”

Lee a rapporté de Los Angeles, et Winter, un envoyé spécial, de Minneapolis.

 
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