L’Australie devrait investir dans une industrie quantique locale

L’Australie devrait investir dans une industrie quantique locale
L’Australie devrait investir dans une industrie quantique locale

Le pacte de partage de technologie AUKUS récemment annoncé représente bien plus que le Royaume-Uni et les États-Unis qui aident l’Australie à obtenir des sous-marins à propulsion nucléaire ; il s’agit d’un accord de partage des plates-formes et des coûts d’innovation pour les technologies de pointe telles que l’intelligence artificielle et l’informatique quantique. Une grande partie du secteur quantique en expansion rapide de l’Amérique a été alimentée par les découvertes et la recherche australiennes. Mais l’accord souligne que, plutôt que d’être un fournisseur intellectuel des États-Unis, l’Australie doit initier un investissement stratégique dans la technologie quantique en tant que priorité nationale.

En 2001, une découverte faite par trois physiciens, dont un australien, a fourni une nouvelle façon radicale de construire des ordinateurs quantiques utilisant la lumière. Deux décennies plus tard, deux sociétés d’informatique quantique de renommée mondiale, fondées sur les principes de cette théorie et dirigées par des Australiens, ont une valorisation bien supérieure à 3 milliards de dollars.

Mais ni l’un ni l’autre n’est basé en Australie. PsiQuantum est basé dans la Silicon Valley et Xanadu est basé à Toronto. D’autres Australiens ont ensuite dirigé des équipes de développement d’ordinateurs quantiques dans des entreprises publiques comme IBM et Google, mais encore une fois à l’étranger. Malgré la prééminence continue de l’Australie dans la recherche quantique, lorsqu’il s’agit de capitaliser sur les idées au niveau national, nous arrivons à court.

L’impact de l’informatique quantique, des communications quantiques et d’autres technologies quantiques est en train de changer le monde. Les ordinateurs quantiques peuvent résoudre une panoplie de problèmes pour des tâches telles que la synthèse de nouveaux médicaments, la gestion des chaînes d’approvisionnement et le décryptage de la cryptographie à clé publique. Pendant ce temps, la cryptographie quantique promet un cryptage indéchiffrable et les capteurs quantiques peuvent être utilisés pour l’exploration minérale, les diagnostics médicaux et la navigation.

Tout au long du ralentissement économique induit par Covid-19, les grandes économies mondiales ont intensifié leurs investissements dans le quantum dans une sorte de course aux armements mondiale. En 2020, le Congrès américain a adopté la National Quantum Initiative Act, qui injecte 1 milliard de dollars supplémentaires dans l’investissement déjà de plusieurs milliards de dollars du pays dans l’avancement des technologies quantiques. Plusieurs pays de l’UE font des investissements d’une ampleur similaire.

Cependant, le plus grand acteur étatique est de loin la Chine, qui a annoncé un investissement de plus de 13 milliards de dollars pour établir un centre de technologie quantique de quatre hectares à Hefei, et a réalisé des avancées majeures dans le domaine ces dernières années, notamment des communications sécurisées via cryptographie quantique par satellite.

Outre des investissements financiers majeurs, 17 pays ont désormais adopté des stratégies quantiques nationales coordonnées et trois autres ont des stratégies quantiques en développement.

Alors que l’Australie a joué un rôle très influent dans le développement précoce des technologies quantiques, nous assistons aujourd’hui à une fuite importante de capital intellectuel vers des juridictions plus fertiles à l’étranger. La lenteur du déploiement des vaccins Covid accompagnée de contrôles stricts aux frontières, qui a accéléré la fuite des talents technologiques de l’Australie, aggrave cette situation.

Avant 2015, nous nous classions au sixième rang des investissements souverains parmi les neuf plus grandes économies investissant activement dans la technologie quantique. Aujourd’hui, nous sommes classés derniers. Et, l’Australie n’a pas de stratégie quantique nationale coordonnée à proprement parler. Bien sûr, l’Australie ne peut pas concurrencer directement les États-Unis ou la Chine en termes d’investissement en capital et d’infrastructure pour le quantum. Mais nous pouvons favoriser l’avancement de notre place dans l’écosystème quantique mondial d’une manière qui correspond à nos intérêts stratégiques nationaux – la même approche que nous, et d’autres économies de taille moyenne, utilisons dans les domaines existants de la défense et de la politique stratégique.

La technologie quantique sera l’un des secteurs les plus précieux sur le plan stratégique au cours des prochaines décennies, mais elle a besoin d’entrepreneurs et de ressources pour prospérer. L’Australie bénéficie d’une main-d’œuvre bien formée, d’un environnement naturel particulièrement attrayant et d’une culture accueillante avec un niveau de vie élevé. Ce sont des conditions primordiales pour construire une économie fondée sur la connaissance. Mais ce qui manque, c’est une culture d’investissement et une politique fédérale engagée à soutenir cette technologie.

Dans un récent rapport politique publié par l’International Cyber ​​Policy Centre de l’ASPI, nous proposons une feuille de route pour l’établissement d’une initiative nationale de technologies quantiques afin de développer une industrie quantique locale.

Il devrait s’agir d’une initiative pangouvernementale avec un ministre dédié aux technologies critiques et émergentes travaillant dans les agences économiques, de sécurité nationale, industrielles, de recherche, de défense et scientifiques pertinentes du secteur public.

Le gouvernement australien devrait également jeter immédiatement les bases d’un stimulus technologique post-Covid de plusieurs milliards de dollars qui devrait inclure une fraction importante ciblée sur les technologies quantiques. Le stimulus changerait la donne pour l’Australie et aiderait le pays à diversifier et à approfondir sa base technologique et de recherche et développement.

Nous avons également soutenu qu’une « zone quantique distribuée » australienne devrait être établie pour créer un environnement commercial concurrentiel pour le développement de matériel et de logiciels quantiques grâce à des incitations fiscales et réglementaires, des infrastructures et des formations, et pour attirer les investissements étrangers directs.

L’Australie se trouve à un moment de son histoire où notre force économique dépend fortement d’industries en déclin. La quatrième révolution industrielle nécessitera de passer à une économie davantage fondée sur la connaissance, employant le capital intellectuel. C’est un domaine dans lequel l’Australie a déjà un avantage concurrentiel. Le gouvernement a déclaré qu’il souhaitait l’émergence d’industries de développement et de fabrication avancées en Australie et l’accord AUKUS est un pas important dans cette direction. Mais nous devons d’abord construire le bon écosystème, et cela implique de donner aux technologues, aux inventeurs et aux entrepreneurs une raison de s’installer ici.

 
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