Un homme du Missouri accusé de la mort d’une femme chinoise devant être jugé | Nouvelles des États-Unis®

COLUMBIA, Mo. (AP) – La sélection du jury devait commencer lundi dans le procès d’un homme accusé d’avoir tué sa femme chinoise il y a deux ans et d’avoir laissé son corps dans un parc du Missouri.

Joseph Elledge, de Columbia, est accusé de meurtre au premier degré dans la mort de Mengqi Ji, 28 ans. Elledge a signalé sa disparition le 10 octobre 2019, ce qui a entraîné de nombreuses recherches avant que sa dépouille ne soit retrouvée le 25 mars dans une zone reculée du parc d’État de Rock Bridge à environ 8 kilomètres au sud de Columbia.

Les autorités n’ont pas dit comment elle est morte, mais les procureurs ont suggéré qu’Elledge avait étranglé ou étouffé Ji avant d’emmener son corps dans la zone où sa dépouille avait été retrouvée.

Le procureur en chef du comté de Boone, Dan Knight, a inculpé Elledge avant même que le corps de sa femme ne soit retrouvé. Lors des audiences du tribunal, Knight a qualifié Elledge de « psychopathe jaloux, contrôlant et manipulateur. Il a fait valoir qu’Elledge a tué Ji pour éviter un divorce et l’empêcher de fuir la Chine avec la fille du couple.

Pendant le procès, le jury entendra des enregistrements audio des arguments entre le couple. Ji a secrètement enregistré deux des bandes et Elledge a enregistré 10 autres, pour un total de 13 heures d’enregistrements.

Caricatures politiques

Elledge fait également face à des accusations connexes de mise en danger d’enfants et d’agression domestique. Un procès pour déterminer la garde de l’enfant aura lieu après le procès pour meurtre.

Selon une déclaration de cause probable, Elledge a joué à des jeux vidéo et a contacté sa mère et un ami au cours de ce qu’il a dit plus tard être les premières heures où Ji avait disparu le 9 octobre 2019, mais ne leur a pas dit qu’elle avait disparu. Un ami est venu voir Ji le lendemain à la demande de la mère de Ji, ce qui a incité Elledge à signaler sa disparition.

Dans les heures qui ont suivi l’annonce de la disparition de sa femme, Elledge a fait deux trajets en voiture avec la fille du couple, alors âgée de 1 an, dans des zones rurales et sur un sentier de vélo et de randonnée populaire avec accès à la rivière Lamine, selon le communiqué.

Elledge a déclaré aux enquêteurs que la relation du couple était tendue depuis plusieurs mois et qu’elle avait repoussé ses efforts pour se rapprocher. Il a dit qu’il croyait qu’elle échangeait des messages de flirt avec un autre homme, mais qu’il n’en était conscient qu’après sa disparition.

Ji est venue de Chine aux États-Unis et a obtenu une maîtrise en génie mécanique et aérospatial de l’Université du Missouri en décembre 2014. Elle a auparavant fréquenté l’Université des sciences et technologies de l’Est de la Chine à Shanghai.

Elle est restée à Columbia et a épousé Elledge, qui était étudiante à l’Université du Missouri, en 2017.

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