« C’est un barrage tous les jours » : les agents électoraux américains sont menacés et harcelés | Droits de vote aux États-Unis

Avant qu’il ne quitte sa maison pour promener son chien ces jours-ci, la fille de 12 ans de Rick Barron lui rappelle qu’il doit garder un œil ouvert car elle craint que son père ne soit la cible d’une attaque.

Barron, 55 ans, est le directeur du vote et des élections dans le comté de Fulton, qui comprend Atlanta et est le comté le plus peuplé de Géorgie. Au cours de la dernière année, il a fait l’objet d’un déluge de messages vocaux et d’e-mails contenant des menaces, y compris des menaces de violence et de mort, alors que Donald Trump et ses alliés ont faussement prétendu que l’élection avait été volée.

“Vous serez servi principal”, a déclaré quelqu’un sur un message vocal laissé à Barron ces derniers mois.

C’est une expérience partagée par les autorités étatiques et locales à travers les États-Unis. Pendant des décennies, ces responsables ont été en grande partie invisibles, travaillant à l’abri des projecteurs pour assurer le bon déroulement des élections. Mais alors que Trump et ses alliés ciblent cette machine dans le cadre d’un effort pour insister sur le fait que quelque chose n’allait pas en 2020, ces responsables ont été placés sous les projecteurs nationaux et soumis à un harcèlement vicieux. Près d’un fonctionnaire électoral sur trois ne se sent pas en sécurité dans son travail, selon un sondage d’avril commandé par le Brennan Center for Justice.

Inscrivez-vous à la newsletter du Guardian’s Fight to Vote

“C’est un barrage tous les jours”, a déclaré au Guardian Katie Hobbs, secrétaire d’État de l’Arizona. Elle a déclaré que les menaces avaient bombardé pratiquement toutes les parties de son bureau, y compris les services qui n’avaient rien à voir avec les élections.

Hobbs, une démocrate candidate au poste de gouverneur, a témoigné la semaine dernière lors d’une audience au Sénat sur les menaces, disant aux législateurs que sa famille avait également été menacée, avec des appels à l’employeur de son mari pour le licencier. Al Schmidt, un responsable électoral républicain à Philadelphie, a déclaré aux sénateurs que les menaces étaient du “terrorisme domestique” alors qu’il lisait des messages appelant à son meurtre et à celui de sa famille.

Barron supervise les élections dans le comté de Fulton depuis 2013 et travaille sur les élections depuis plus de deux décennies. Il a dit qu’il n’avait jamais connu le genre d’attaques qu’il avait vues au cours de la dernière année.

«J’ai fait des observations électorales à l’étranger et vous voyez comment dans ces démocraties émergentes, les anciens pays soviétiques, comment les gens ont peur de voter de certaines manières et donc ils votent tous pour la personne. Vous pouvez maintenant voir cette possibilité à l’horizon à un moment donné », a-t-il déclaré.

Barron et d’autres responsables électoraux ont déclaré que les sites Web partisans ainsi que les élus qui continuent de diffuser des informations trompeuses et fausses facilitaient le harcèlement. Barron a décrit une augmentation des menaces contre lui entre Noël et le Nouvel An l’année dernière après que Trump a diffusé une vidéo de Barron à des partisans lors d’un rassemblement en Géorgie.

Ils ont également déclaré qu’ils étaient profondément préoccupés par le fait que tant de fonctionnaires électoraux choisissent de quitter la profession, créant des opportunités pour les personnes ayant peu d’expérience ou des motifs néfastes d’accéder à des postes où ils pourraient exercer un pouvoir énorme sur le déroulement des élections.

« Il y a beaucoup de gens qui quittent la profession. Donc je pense que vous allez vous retrouver avec des gens plus inexpérimentés qui dirigent ces bureaux. Vous allez voir des gens occuper ces types d’emplois pendant une période plus courte parce que le stress, après un certain temps, il est difficile de l’ignorer tout le temps », a déclaré Barron.

“Je pense qu’une partie du but de ces menaces et de ce mensonge continu est d’amener les gens à quitter leur emploi”, a déclaré Claire Woodall-Vogg, directrice exécutive de la commission électorale de Milwaukee, qui a également reçu une vague de menaces depuis les élections. . « Alors, vous avez soit des élections qui ne sont pas aussi bien organisées et vous avez des gens que vous pouvez contrôler. »

À Milwaukee, un autre endroit où Trump a faussement prétendu à la fraude, Woodall-Vogg a lié les menaces qu’elle a reçues à des histoires trompeuses publiées dans le Gateway Pundit, un site d’information d’extrême droite qui a fréquemment publié de fausses informations sur les élections.

L’année dernière, elle a commencé à recevoir des appels en colère après que le site ait publié un article disant à tort qu’elle avait « perdu » une clé USB le soir des élections. Elle a commencé à recevoir des menaces de mort cet été après que le site a publié un e-mail de la nuit des élections dans lequel elle a répondu en plaisantant à un consultant électoral sur le moment où Milwaukee a publié ses résultats électoraux. “Je n’aurais pas dû répondre”, a-t-elle déclaré.

Les menaces ont commencé à affluer par e-mail, disant que des choses comme Woodall-Vogg méritaient d’être portées devant un peloton d’exécution et la qualifiant de « traîtresse ». Elle a reçu une lettre chez elle et des menaces sur son compte Gmail personnel.

Woodall-Vogg n’était pas persuadé que les appelants agiraient réellement sur la menace, mais est sorti de l’état pendant 10 jours l’été dernier par mesure de précaution. Elle a également obtenu un système d’alarme et une sonnette Ring pour plus de sécurité à la maison. Au travail, l’agencement du bureau est reconfiguré pour ajuster le moment où une personne entrant en premier interagit avec un membre du personnel. Les travailleurs installent également du verre de sécurité plus difficile à briser, a déclaré Woodall-Vogg.

« J’ai toujours aimé que mon travail soit non partisan. Je n’aime vraiment pas la politique », a déclaré Woodall-Vogg. «J’ai l’impression que l’année dernière, les menaces sont le résultat direct de la même rhétorique politique qui a rendu mon travail aussi partisan et controversé qu’il soit. C’est à cause de cette façade de fraude électorale que l’élection a été truquée.

Alors que les responsables électoraux sont confrontés à des menaces à travers le pays, les législateurs républicains ont inséré des dispositions dans plusieurs nouvelles lois qui imposent des sanctions sévères aux responsables qui enfreignent les règles électorales. Dans l’Iowa, une nouvelle loi soutenue par les républicains autorise une amende pouvant aller jusqu’à 10 000 $ pour les fonctionnaires qui commettent une « infraction technique ». Une nouvelle loi du Texas autorise également des sanctions pénales et des amendes de 1 000 $ pour les fonctionnaires électoraux qui ne respectent pas les règles.

Les forces de l’ordre à travers le pays ont eu du mal à répondre aux menaces contre les responsables électoraux, a révélé une enquête de Reuters de septembre. L’enquête a identifié 102 menaces de violence ou de mort contre des responsables électoraux dans les principaux États du champ de bataille, mais n’a pu documenter que quatre cas dans lesquels quelqu’un avait été inculpé, bien qu’il soit possible qu’il y ait eu plus d’arrestations.

Le ministère de la Justice a lancé un groupe de travail pour répondre aux menaces contre les travailleurs électoraux en juillet. En août, le responsable du groupe de travail a déclaré aux secrétaires d’État que “la réponse a été inadéquate”, selon Reuters. Les fonctionnaires fédéraux n’avaient pas l’infrastructure nécessaire pour surveiller en permanence les menaces contre les fonctionnaires électoraux à l’échelle nationale et se sont appuyés sur ceux qui en avaient connaissance pour les signaler.

«Beaucoup de ces organismes d’application de la loi comptent sur nous pour signaler. Et il nous est difficile de savoir ce que nous devrions signaler, car nous ne sommes pas formés à l’évaluation des menaces et il est difficile pour nous de savoir et d’avoir le temps de faire le tri », a déclaré Hobbs. “Il y a toujours la possibilité que nous manquions quelque chose.”

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV Kerr dit que les Warriors ont joué avec plus de patience dans la victoire contre les Suns – Mercury News
NEXT Les avocats des réfugiés saluent la levée des restrictions frontalières par le Canada
----