City on Edge : les braves gâchent leur chance pour une fête dans leur ville natale | Nouvelles sportives

Par PAUL NEWBERRY, rédacteur sportif AP

ATLANTA (AP) – L’endroit était basculant, les fans vêtus de perles sentant que cela allait vraiment être une nuit spéciale, le genre qu’ils avaient, espérons-le, marqué sur le calendrier depuis plus d’un quart de siècle.

Sûrement après qu’Adam Duvall en ait lancé un dans les sièges déposés dans le champ droit pour un grand chelem dans la toute première manche, les Braves d’Atlanta célébreraient leur premier titre des World Series depuis 1995.

Sur leur terrain, rien de moins, le centre commercial de 5 ans où ils avaient été imbattables pendant sept matchs éliminatoires.

Ensuite, Halloween a pris une tournure effrayante.

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Tous les trucs et pas de friandises.

Maintenant, une ville entière est à nouveau sur le qui-vive.

Ayant besoin d’une victoire pour terminer les Astros de Houston, les Braves ont gaspillé l’avance de 4-0 fournie par Duvall et ont perdu 9-5 dans le match 5 dimanche soir, une performance apathique qui a laissé Truist Field si calme que vous pouviez entendre une perle tomber.

Le lanceur partant recrue n’a pas pu lancer de prise. La défense avait l’air chancelante. L’enclos des releveurs tant vanté était illuminé. Même l’engouement pour la mode suscité par le collier de perles de Joc Pederson a perdu de son éclat.

“C’est un match de neuf manches”, a déclaré Duvall. « Nous étions excités, et c’est ce que vous faites lorsque vous frappez des circuits, mais c’est un long match. Cela s’est passé dans le bas du premier. C’est un match de neuf manches, et ils n’ont pas abandonné. Ils ont continué à se battre.

À la fin, le chelem de Duvall en première manche semblait il y a une vie. La nuit s’est terminée sans pitié exactement quatre heures après son début, avec le héros du match 4, Jorge Soler, reniflant sur le dernier lancer.

Les fans choqués se sont dirigés vers le centre commercial Battery, pas d’humeur à faire la fête comme ils l’avaient fait les deux nuits précédentes.

« Nous n’avons pas été en mesure de relancer et de maintenir la pression, et c’est un coup de chapeau à leurs lanceurs », a déclaré Duvall. « Ils nous ont gardés là quand ils en avaient besoin. »

Atlanta mène toujours la série au meilleur des sept 3-2, peut encore conclure avec une victoire de plus, mais les équipes retournent au Texas pour les un ou deux derniers matchs qui seront nécessaires pour régler les choses.

Peu importe comment cela s’est avéré, l’ATL s’est vu refuser le genre de célébration de la ville natale qui n’a été vue qu’une seule autre fois dans l’histoire sportive torturée de la ville.

Les Braves ont terminé la Série mondiale 95 contre les Indians de Cleveland lors du sixième match à l’ancien stade du comté d’Atlanta-Fulton, remportant 1-0 sur le circuit de David Justice et un coup sûr combiné de Tom Glavine et Mark Wohlers.

Cela reste le seul championnat qu’une équipe de la grande ligue d’Atlanta a remporté dans les quatre principaux sports américains.

Un autre est toujours là pour la prise, mais il devra venir à environ 800 milles à l’ouest, dans un stade où l’accueil sera loin d’être aussi hospitalier.

«Ça aurait été super. Vous aimez toujours le faire ici », a déclaré le manager des Braves, Brian Snitker. « Mais je l’emmènerai n’importe où. Peu m’importe où nous en sommes. Si nous gagnons les World Series, peu importe où ils se trouvent. J’aurais adoré le faire devant nos fans. J’espère que nous pourrons le faire dans les prochains jours.”

Ces prochaines 48 à 72 heures devraient être assez pénibles pour les fans mordus de serpents de la ville, qui sont marqués par tous les moments proches mais sans champagne qui ont maintenu le nombre de titres à 1.

– Les Braves fondent en 1996 lorsqu’un deuxième championnat consécutif semblait acquis après avoir remporté les deux premiers matchs de la Série mondiale au Yankee Stadium. Jim Leyritz fait encore des cauchemars dans ces régions.

– Les Falcons de la NFL ont pris une avance de 28-3 au Super Bowl et ont perdu contre Tom Brady et les Patriots en prolongation.

– Les Braves, encore une fois, ont perdu une avance de 3-1 sur les Dodgers de Los Angeles lors de la série de championnats de la NL l’an dernier.

La défaite de dimanche soir rejoindra-t-elle cette salle de chagrin? Ou sera-ce une simple bosse sur la route d’un titre qui n’est encore qu’à 27 outs ?

« Ils ne vont pas abandonner. Ils ne vont pas se retourner », a déclaré Duvall à propos des Astros. « Nous jouons pour tout. Nous jouons pour tout en ce moment. Nous jouons pour les rêves que nous avons eus étant petit.

“Ce ne sera pas facile”, a-t-il ajouté. “Cette période de l’année, tout au long des séries éliminatoires, ce ne sera pas facile. Vous avez des gars qui sont prêts à traverser les murs pour gagner.

Le match 6 aura lieu mardi soir à Houston.

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