Le gouvernement éthiopien affirme que les forces du Tigré ont tué 100 jeunes en…

* Aucune réponse immédiate des forces rebelles du Nord

* Les forces tigréennes disent avoir saisi des villes sur une autoroute principale

* Des milliers de morts, 2 millions de déracinés, dans une guerre d’un an (ajoute l’allégation 100 tués)

NAIROBI, 1er novembre (Reuters) – Le gouvernement éthiopien a accusé lundi les forces rebelles tigréennes d’avoir tué 100 jeunes dans la ville clé de Kombolcha, alors que les États-Unis s’inquiétaient des avancées tigréennes un an après le début des combats.

Il n’y a pas eu de réponse immédiate des forces tigréennes dirigées par le Front populaire de libération du Tigré (TPLF) qui combat le gouvernement dans un conflit croissant qui a déstabilisé la deuxième nation la plus peuplée d’Afrique.

Reuters n’a pas été en mesure de vérifier les récits des combats autour de la ville sur une grande route à environ 380 km (235 miles) de la capitale, Addis-Abeba. Les communications avec la région sont interrompues et les journalistes sont interdits.

Dimanche, un porte-parole du TPLF a déclaré que ses combattants avaient poussé vers le sud pour prendre Kombolcha et son aéroport. S’il est confirmé, ce serait le point le plus proche que le TPLF ait obtenu de la capitale depuis son entrée dans la région voisine du Tigré, Amhara, en juillet.

Plus tard dans la journée, le Premier ministre Abiy Ahmed a appelé tous les citoyens à se mobiliser, menaçant d’exacerber un conflit qui a menacé de déchirer un pays autrefois considéré comme un allié occidental stable dans une région instable.

Le service de communication du gouvernement a déclaré sur Twitter : “Le groupe terroriste TPLF a sommairement exécuté plus de 100 jeunes résidents de Kombolcha dans les zones qu’il s’est infiltrées”.

La déclaration ne contenait aucun autre détail et le porte-parole du gouvernement, Legesse Tulu, n’a pas répondu aux appels téléphoniques pour savoir si les personnes tuées étaient des combattants ou des civils.

CRISE HUMANITAIRE

Plus tôt lundi, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a déclaré lundi qu’il était alarmé par les informations selon lesquelles les forces tigréennes avaient pris Kombolcha et Dessie, une ville voisine que les forces tigréennes ont déclaré avoir saisie samedi.

« La poursuite des combats prolonge la grave crise humanitaire dans le nord de l’Éthiopie. Toutes les parties doivent arrêter les opérations militaires et entamer des négociations de cessez-le-feu sans conditions préalables », a déclaré Blinken.

Des dizaines de milliers d’Amharas ont cherché refuge contre l’escalade des combats à Dessie. Le gouvernement a nié que Dessie, qui se trouve au nord de Komblocha, était sous contrôle tigréen.

La prise de Kombolcha serait un gain stratégique pour les combattants contre les militaires éthiopiens et leurs alliés, qui tentent de déloger les Tigréens de la région d’Amhara.

La guerre a éclaté il y a un an entre les troupes fédérales et le TPLF, qui a dominé la politique éthiopienne pendant près de 30 ans avant la nomination du Premier ministre Abiy Ahmed en 2018.

Le conflit a tué des milliers de civils et contraint plus de 2,5 millions de personnes à fuir leur foyer. (Reportage de la salle de presse de Nairobi ; Reportage supplémentaire de la salle de presse d’Addis-Abeba ; Montage par Kim Coghill et Andrew Heavens)

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