Winnie Byanyima : Comment mettre fin à l’épidémie de sida en Afrique occidentale et centrale

L’épidémie de SIDA en Afrique occidentale et centrale est une urgence permanente. Malheureusement, les premiers progrès réalisés contre le VIH dans cette région ne se sont pas traduits par des progrès soutenus qui ont été réalisés dans d’autres parties de l’Afrique subsaharienne.

L’année dernière, il y a eu 150 000 décès liés au sida dans la région et 200 000 personnes ont été infectées par le VIH. Chaque semaine, plus de 1 000 adolescentes et jeunes femmes âgées de 15 à 24 ans sont infectées par le VIH dans la région ; 1,2 million de personnes en Afrique de l’Ouest et du Centre attendent toujours de commencer un traitement contre le VIH qui leur sauvera la vie. Seuls 35 % des enfants vivant avec le VIH en Afrique de l’Ouest et du Centre sont sous traitement.

Aujourd’hui, la crise du COVID-19 a entravé les services et exacerbé les inégalités qui sont à l’origine de l’épidémie de sida. Si nous n’agissons pas maintenant, non seulement de nombreuses autres vies seront perdues, mais il sera plus difficile et plus coûteux de contenir la pandémie du sida dans les années à venir.

Mettre fin au sida est réalisable : un ensemble d’approches testées a fait ses preuves, y compris dans des contextes difficiles.

Du leadership de Cabo Verde sur l’élimination de la transmission verticale du VIH à la décision du Cameroun l’année dernière d’éliminer les frais d’utilisation pour tous les services liés au VIH dans les établissements de santé publics et les sites communautaires accrédités, des exemples qui éclairent la voie sont déjà là. En alignant la politique sur les preuves de ce qui a réussi, nous pouvons mettre fin au sida comme nous l’avons promis.

Les pays et les communautés tirent déjà parti de l’expérience et de l’expertise de la riposte au sida pour réduire l’impact du COVID-19 dans cette région.

De la Côte d’Ivoire à la Guinée, en passant par le Sénégal, les autorités de santé publique, les organisations internationales, les acteurs de la société civile et les communautés de personnes vivant avec et affectées par le VIH ont travaillé ensemble pour garantir que les personnes vivant avec le VIH continuent à recevoir leurs médicaments, à livrer des services de soins et de prévention de manière sûre et innovante, pour livrer de la nourriture aux personnes qui ont perdu leurs revenus pendant le confinement, pour transmettre des messages sur l’importance de l’hygiène et de la distanciation sociale afin de rester en bonne santé et de dissiper les mythes qui alimentent la stigmatisation et la discrimination et affaiblissent messages de santé publique.

Cet esprit de coopération et de partenariat est vital pour des réponses plus fortes à la pandémie.

Cette semaine, accueillie par le président du Sénégal, Macky Sall, l’ONUSIDA et l’Institut de la société civile pour le VIH et la santé en Afrique de l’Ouest et du Centre organisent un sommet à Dakar sur la manière de combler les lacunes de la riposte au VIH dans la région et de renforcer la préparation à une pandémie. .

Voici trois des actions audacieuses que nous devons prendre.

Premièrement, embrasser et permettre aux communautés d’être au centre de la planification et de la prestation.

Les communautés connaissent la situation sur le terrain – il faut leur donner les ressources et l’espace pour diriger. Les pays doivent garantir un environnement propice pour que les communautés soient impliquées dans la fourniture de services en tant que partie intégrante de la réponse de santé publique, être impliquées en tant que co-planificateurs, être en mesure de mettre en évidence les expériences et les préoccupations et être en mesure de jouer leur rôle essentiel en garantissant la responsabilité .

Les pays doivent lever les barrières juridiques, politiques et programmatiques qui freinent cela, et augmenter le soutien financier pour libérer la contribution incomparable des communautés.

Deuxièmement, augmenter les investissements.

Les pays doivent augmenter l’échelle de l’offre en matière de prévention, de dépistage et de traitement et éliminer tous les obstacles financiers pour garantir l’accès universel aux services.

L’engagement d’Abuja d’investir 15 % des budgets gouvernementaux dans la santé publique doit être respecté. Les engagements conjoints pris par les ministres de la Santé et des Finances lors de la réunion des dirigeants africains pour augmenter les revenus nationaux consacrés à la santé doivent être tenus.

Les donateurs internationaux doivent intensifier leur soutien au moment de la pire crise depuis des décennies. Pour permettre l’espace budgétaire nécessaire, il faudra annuler la dette pour aider les gouvernements à accroître les investissements dans la santé et à lutter contre les facteurs sociaux du risque de VIH et de pandémie.

Une action internationale visant à prévenir la concurrence fiscale dommageable et les flux financiers illicites est également essentielle. Il est difficile d’avancer vers une fiscalité juste et progressive et d’augmenter les revenus lorsque les grandes entreprises et les particuliers fortunés sont systématiquement autorisés à l’échelle internationale à échapper aux impôts que le citoyen ordinaire doit payer, qui sont essentiels pour la santé, l’éducation et la protection sociale, et investissement économique.

Troisièmement, s’attaquer aux inégalités qui sont à l’origine de l’épidémie.

COVID-19 a une fois de plus montré au monde comment les épidémies se développent sur les inégalités, à la fois entre les pays et au sein de ceux-ci. La nouvelle stratégie de l’ONUSIDA adoptée plus tôt cette année place la lutte pour mettre fin aux inégalités au centre de la mission pour mettre fin au sida.

Les inégalités entraînent le VIH. Les groupes de personnes vulnérables représentent 44% des nouvelles infections à VIH en Afrique occidentale et centrale. Leurs partenaires représentent 27 % supplémentaires.

La stratégie de la CEDEAO pour le VIH, la tuberculose, l’hépatite B et C et la santé et les droits sexuels et reproductifs parmi les populations clés le dit si bien :

« La protection des droits de l’homme pour tous les membres de chaque population clé est cruciale pour le succès. Les lois qui discriminent ou créent des obstacles devraient être réformées, afin de garantir que les populations clés soient exemptes de stigmatisation, de discrimination et de violence et que leur vulnérabilité au VIH soit réduite.

L’inégalité entre les sexes est également le moteur du VIH : sur les nouvelles infections à VIH parmi les jeunes en Afrique occidentale et centrale, près des trois quarts concernent les adolescentes et les jeunes femmes. Le problème, c’est le pouvoir.

La recherche montre que veiller à ce que les filles terminent leurs études secondaires réduit de moitié leur risque de contracter le VIH et que combiner cela avec un ensemble de services et de droits pour l’autonomisation des filles réduit encore leur risque.

L’initiative Education Plus, co-organisée par l’UNICEF, l’UNESCO, l’UNFPA, ONU Femmes et ONUSIDA, avec les gouvernements, la société civile et les partenaires internationaux, contribue à accélérer les actions et les investissements nécessaires pour garantir que chaque fille africaine est scolarisée, en sécurité et fort.

Ce que nous devons faire pour mettre fin au sida, c’est aussi ce que nous devons faire pour permettre à l’Afrique de se relever.

Les gouvernements, les organisations internationales, les scientifiques, les chercheurs, les organisations communautaires et les acteurs de la société civile ne peuvent pas réussir seuls, mais ensemble, ils peuvent créer un partenariat imbattable et une force imparable pour mettre fin au sida en tant que menace pour la santé publique d’ici 2030.

 
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