Dans le désert d’Atacama au Chili, des astronomes recherchent une vie extraterrestre et une «énergie noire»

Dans le désert d’Atacama au Chili, des astronomes recherchent une vie extraterrestre et une «énergie noire»
Dans le désert d’Atacama au Chili, des astronomes recherchent une vie extraterrestre et une «énergie noire»

DÉSERT D’ATACAMA, Chili, 1er novembre (Reuters) – Dans le désert sec d’Atacama au Chili, des astronomes scrutent le ciel nocturne clair pour détecter l’existence de la vie sur d’autres planètes et étudier la soi-disant “énergie noire”, une mystérieuse force cosmique qui serait l’accélération de l’expansion de l’univers.

Le télescope géant de Magellan (GMT) est au cœur de la course à l’exploration des mondes lointains, un complexe de 1,8 milliard de dollars en cours de construction à l’observatoire de Las Campanas et qui aura une résolution 10 fois supérieure à celle du télescope spatial Hubble.

Le télescope, qui devrait entrer en service d’ici la fin de la décennie, sera en concurrence avec le télescope extrêmement grand de l’Observatoire européen austral – situé plus au nord dans le même désert – ainsi qu’avec le télescope de trente mètres (TMT) en cours de construction à Hawaï.

“Cette nouvelle génération de télescopes géants vise précisément à détecter la vie sur d’autres planètes et à déterminer l’origine de l’énergie noire”, a déclaré Leopoldo Infante, directeur de l’observatoire de Las Campanas.

“C’est une course de ces trois groupes pour qui fait le premier et qui fait la première découverte.”

Infante a déclaré que le nouveau télescope géant serait capable de détecter des molécules organiques dans l’atmosphère de planètes lointaines.

“C’est l’attente”, a-t-il déclaré. “Et quiconque détectera la vie sur une autre planète gagnera le prix Nobel, je vous l’assure.”

L’autre prix étudie l’énergie noire – distincte de la matière noire tout aussi énigmatique – qui est considérée comme une propriété de l’espace et qui est à l’origine de l’expansion accélérée de l’univers. Il représente une grande partie de l’univers, mais reste surtout un mystère non résolu.

“Il y a une énergie qui provoque l’expansion de l’univers, mais aussi l’accélération de cette expansion”, a déclaré Infante, ajoutant que les scientifiques savaient que cette énergie devait exister, même s’ils n’en comprenaient pas l’origine.

“Donc, ce télescope est conçu pour pouvoir étudier précisément ce qu’on appelle l’énergie noire de l’univers, pour pouvoir comprendre physiquement ce qu’est cette énergie et d’où vient cette énergie.”

Reportage de Jorge Vega et Fabian Cambero; Montage par Adam Jourdan et Richard Chang

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