Le drame familial de Rogers se rend dans la salle d’audience lundi alors que les deux parties cherchent à contrôler légalement l’entreprise

Le drame en coulisses qui a plongé l’une des plus grandes entreprises de télécommunications du Canada dans la tourmente se déplace lundi dans une salle d’audience de la Colombie-Britannique.

Les avocats travaillant pour Rogers Communications Inc. et son président voyou, Edward Rogers, s’affronteront devant le tribunal, les deux parties demandant à un juge de décider qu’elles contrôlent à juste titre l’entreprise.

Le drame familial amer a éclaté à la vue du public le mois dernier, lorsqu’il est apparu qu’Edward, fils du fondateur de l’entreprise Ted, avait tenté d’évincer le PDG Joe Natale et de le remplacer par Anthony Staffieri, alors directeur financier de l’entreprise.

Natale a eu vent du complot et a alerté le conseil d’administration de la société de ce qui se passait. D’autres membres de la famille Rogers, dont ses sœurs Martha et Melinda et sa mère, Loretta, ont voté pour bloquer le jeu de pouvoir d’Edward et ont voté pour le retirer de son poste de président.

Staffieri a brusquement quitté l’entreprise fin septembre, sans explication, ce qui était la première indication extérieure que quelque chose n’allait pas.

Mais au lieu d’un coup d’État raté qui l’a vu démis de ses fonctions de président étant la fin de l’histoire, Edward a fait monter le drame d’un cran en octobre en licenciant unilatéralement cinq membres du conseil d’administration, en les remplaçant par les successeurs de son choix et en se réintégrant comme chaise.

Lundi, la Cour suprême de la Colombie-Britannique est invitée à décider qui est en fait le président de l’entreprise: Edward Rogers ou John A. MacDonald, qui a été élu au poste le plus élevé par le conseil d’administration d’origine. Le procès a atterri en Colombie-Britannique parce que c’est là que l’entreprise est constituée.

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Rogers combat “un feuilleton”

Le professeur de commerce Glenn Rowe dit qu’il est rare de voir des combats publics comme celui-ci dans une entreprise aussi importante que Rogers, même lorsqu’ils sont contrôlés par des familles. 0:39

Dans les documents judiciaires obtenus par CBC News, Edward Rogers a déclaré que sa décision d’évincer Natale avait le soutien du conseil d’administration, y compris de sa famille. Mais sa famille dit que cela ne s’est pas produit. Edward a produit une déclaration signée par sa mère, Loretta, exprimant son soutien à un nouveau leadership. Mais dans un affidavit du tribunal, Loretta dit qu’elle a été induite en erreur.

“Je ne suis pas du tout d’accord avec la description des faits par Edward”, a déclaré Loretta Rogers. “Je suis également en profond désaccord avec son opinion personnelle selon laquelle il a le droit d’exploiter la position qui lui a été confiée en tant que [chair] pour contourner les souhaits de Ted.”

Elle a dit: “Cela ne m’apporte aucune joie de jurer cet affidavit. Mais je me sens obligé de le faire à la lumière de la conduite d’Edward, qui a mis en danger ce que nous avons construit.”

MacDonald conteste également la version des événements d’Edward. MacDonald, membre de longue date du conseil d’administration de l’entreprise, a été nommé président lorsqu’Edward a été rétrogradé. Mais si le tribunal se range du côté d’Edward et décide que son conseil d’administration nouvellement constitué est valide, MacDonald n’a officiellement aucun rôle formel dans l’entreprise.

Edward a accusé MacDonald et d’autres de continuer à revendiquer un rôle dans l’entreprise comme un moyen de s’autonomiser et de s’enrichir, ce contre quoi MacDonald s’oppose fermement dans son propre affidavit.

“Il est décevant – et complètement fallacieux – pour Edward de suggérer que les membres du [board] sont motivés par le désir de nous ancrer », a déclaré MacDonald. « Comme Edward le sait parfaitement, à plusieurs reprises au cours de cette période, les autres administrateurs indépendants et moi-même avons ouvertement proposé de démissionner du conseil d’administration en raison de nos préoccupations concernant la conduite d’Edward. »

« Une bonne gouvernance ne peut pas être simplement ignorée lorsqu’Edward pense qu’il est pratique de le faire. »

L’histoire a commencé quand Edward Rogers, à gauche, a élaboré un plan pour évincer le PDG Joe Natale, à droite, du poste le plus élevé. (Chris Young/La Presse Canadienne)

Les procédures judiciaires débuteront vers 10 h, heure locale de Vancouver, ou 13 h, heure de l’Est.

La communauté des investisseurs regarde le drame se dérouler avec une grande anxiété, alors que l’horrible lutte de pouvoir pèse sur les perspectives de l’entreprise, y compris le projet de rachat de 26 milliards de dollars de son rival Shaw Communications.

Matthew Dolgin, analyste chez Morningstar, pense qu’une bataille judiciaire pourrait être longue et interminable.

“Normalement, nous rejetterions plus facilement les actions et les désirs d’un président évincé, mais la complexité du contrôle familial de l’entreprise le rend tout sauf coupé et séché”, a déclaré Dolgin.

Le « bouton-cadran »

Les documents judiciaires ont également jeté un nouvel éclairage sur peut-être la partie la plus marquante de la saga – comment l’intrigue a été révélée en premier lieu

Lorsque l’histoire a éclaté pour la première fois début octobre, les médias ont suggéré que Natale avait eu vent du projet de le remplacer lorsque Staffieri l’a accidentellement appelé alors qu’il discutait de l’intrigue avec quelqu’un d’autre – un « bout à cadran », dans le langage courant.

Mais les déclarations sous serment de Loretta et MacDonald indiquent que l’appel téléphonique n’a pas du tout été composé par accident par Staffieri. En fait, Natale a appelé Staffieri, qui a fait l’erreur de répondre à l’appel, puis d’oublier de raccrocher.

« M. Natale m’a informé qu’il avait appelé M. Staffieri et que M. Staffieri avait pris l’appel, laissant la ligne ouverte », a déclaré MacDonald dans son affidavit. “M. Natale m’a dit qu’au cours de l’appel de 21 minutes, il a entendu M. Staffieri esquisser un plan de réorganisation de l’entreprise.”

L’affidavit de Loretta fait écho à cette version des événements.

“M. Natale a découvert le projet d’Edward de le licencier et de le remplacer par accident … lorsque M. Natale a appelé M. Staffieri et que M. Staffieri a pris l’appel par inadvertance”, a déclaré Loretta.

 
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