Les dirigeants mondiaux arrivent pour ressentir la chaleur lors d’une conférence majeure

Premier ministre britannique Boris Johnson a ouvert un grand sommet mondial sur le climat, affirmant que le monde est attaché à un “appareil apocalyptique” et que les générations futures “ne nous pardonneront pas” si des changements majeurs ne sont pas apportés.

M. Johnson a comparé la position d’une Terre toujours plus chaude à celle de l’agent secret fictif James Bond – attaché à une bombe qui détruira la planète et essayant de trouver un moyen de la désamorcer.

Il a déclaré aux dirigeants que “nous sommes à peu près dans la même position” – seulement maintenant, le “dispositif de la fin du monde” est réel et non fictif.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson prononce un discours lors de la cérémonie d’ouverture de la Conférence des Nations Unies sur les changements climatiques COP26 à Glasgow, en Écosse. (Steve Reigate/Piscine via AP) (PA)

La menace est le changement climatique déclenché par la combustion de charbon, de pétrole et de gaz naturel, et il a souligné que tout a commencé à Glasgow avec la machine à vapeur de James Watt alimentée au charbon.

Il lançait la partie du sommet des dirigeants mondiaux d’une conférence des Nations Unies sur le climat, qui vise à obtenir un accord pour réduire les émissions de carbone assez rapidement pour maintenir le réchauffement climatique à 1,5 degré en dessous des niveaux préindustriels.

Le monde s’est déjà réchauffé de 1,1 degré et les projections actuelles basées sur les réductions d’émissions prévues au cours de la prochaine décennie devraient atteindre 2,7 degrés d’ici 2100.

“L’humanité a depuis longtemps dépassé le temps consacré au changement climatique”, a déclaré M. Johnson.

“Il est minuit moins une et nous devons agir maintenant.”

Il a souligné que les plus de 130 dirigeants mondiaux qui se sont réunis avaient en moyenne plus de 60 ans, tandis que les générations les plus touchées par le changement climatique ne sont pas encore nées.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson, à droite, accueille le Premier ministre australien Scott Morrison, lors du Sommet des Nations Unies sur le climat COP26 à Glasgow, en Écosse, le lundi 1er novembre 2021. Le sommet des Nations Unies sur le climat à Glasgow rassemble des dirigeants du monde entier, dans le plus grand ville, pour exposer leur vision pour relever le défi commun du réchauffement climatique. (Christopher Furlong/Piscine via AP) (PA)

« Les gens qui nous jugeront sont des enfants pas encore nés et leurs enfants.

“Nous ne devons pas gonfler nos répliques ou rater notre signal car si nous échouons, ils ne nous pardonneront pas.

“Ils sauront que Glasgow a été le tournant historique lorsque l’histoire n’a pas tourné.

“Ils nous jugeront avec amertume et avec un ressentiment qui éclipse tous les militants climatiques d’aujourd’hui, et ils auront raison.”

Le dirigeant britannique a frappé une note sombre à la veille de la conférence, après que les dirigeants du Groupe des 20 grandes économies n’ont pris que de modestes engagements climatiques lors de leur sommet à Rome ce week-end.

Après M. Johnsons, des dizaines d’autres dirigeants monteront sur le podium lundi et mardi lors de pourparlers internationaux cruciaux sur le climat en Écosse et parleront de ce que leur pays va faire face à la menace du réchauffement climatique.

Du président américain Joe Biden au président seychellois Wavel John Charles Ramkalawan, ils devraient dire comment leur nation fera de son mieux, défier leurs collègues à en faire plus et, en général, intensifier la rhétorique.

Les plus grands noms, dont M. Biden, M. Johnson, l’Indien Narendra Modi, le Français Emmanuel Macron et Ibrahim Solih, président des Maldives durement touchées, monteront sur scène lundi.

Et puis les dirigeants partiront.

L’idée est qu’ils feront le grand compromis politique, définissant les grandes lignes de l’accord, puis laisseront d’autres représentants du gouvernement régler les détails lancinants mais cruciaux. C’est ce qui a contribué au succès de l’accord historique de Paris sur le climat en 2015, a déclaré à l’Associated Press l’ancienne secrétaire de l’ONU pour le climat Christiana Figueres.

“Pour les chefs d’Etat, c’est en fait une bien meilleure utilisation de leur réflexion stratégique”, a déclaré Mme Figueres.

Les caricatures “Big Head” d’Oxfam des dirigeants mondiaux Joe Biden, Boris Johnson et Angela Merkel, protestent en marge de la COP26. (Photo AP/Scott Heppell) (PA)

À Paris, les deux objectifs principaux – essayer de limiter le réchauffement à 1,5 degré depuis l’époque préindustrielle et zéro émission nette de carbone d’ici 2050 – ont été créés par ce processus axé sur les dirigeants, a-t-elle déclaré. Lors de la réunion infructueuse de Copenhague en 2009, les dirigeants se sont précipités à la fin.

Des milliers de personnes se sont alignées lundi dans un vent froid dans la ville écossaise de Glasgow pour surmonter un goulot d’étranglement à l’entrée du site. Mais ce qui sera perceptible, ce sont une poignée d’absences majeures au sommet connu sous le nom de COP26.

Xi Jinping, président de la Chine, la nation la plus polluante en carbone, ne sera pas à Glasgow. Mme Figueres a déclaré que son absence n’était pas si grave car il ne quitterait pas le pays pendant la pandémie et son envoyé pour le climat est un négociateur chevronné.

Un manifestant de PETA bloque une manifestation contre les caricatures d’Oxfam « Big Head ». (Photo AP/Scott Heppell) (PA)

Peut-être plus gênant pour le sommet de l’ONU est l’absence de plusieurs petites nations des îles du Pacifique qui n’ont pas pu se rendre en raison des restrictions et de la logistique du COVID-19. C’est un gros problème car leurs voix relaient l’urgence, a déclaré Mme Figueres.

En outre, les dirigeants de plusieurs grandes économies émergentes au-delà de la Chine sautent également le sommet, notamment ceux de Russie, de Turquie, du Mexique, du Brésil et d’Afrique du Sud.

Cela laisse Modi de l’Inde le seul leader présent des pays dits BRICS, qui représentent plus de 40% des émissions mondiales.

Kevin Conrad, un négociateur de Papouasie-Nouvelle-Guinée qui préside également la Coalition for Rainforest Nations, a déclaré qu’il surveillait les grandes nations polluantes en carbone.

“Je pense qu’il est vraiment important que les États-Unis et la Chine fassent preuve de leadership en tant que deux plus gros émetteurs”, a-t-il déclaré.

“Si les deux peuvent montrer que c’est possible, je pense qu’ils donnent de l’espoir au reste du monde.”

Les scientifiques disent que les chances d’atteindre l’objectif d’empêcher les températures mondiales d’augmenter de plus de 1,5 degré au cours de ce siècle diminuent lentement.

Les gens passent devant un mur avec un message sur l’éducation climatique à la COP26. (AP Photo/Alastair Grant) (PA)

La quantité d’énergie libérée par un réchauffement de 2,7 degrés ferait fondre une grande partie de la glace de la planète, augmenterait le niveau mondial de la mer et augmenterait considérablement la probabilité et l’intensité de conditions météorologiques extrêmes, selon les experts.

Mais avant le sommet de l’ONU sur le climat, les dirigeants du G20, à l’issue de leur réunion, ont proposé de vagues engagements climatiques au lieu d’engagements d’action ferme, affirmant qu’ils rechercheraient la neutralité carbone “d’ici ou vers le milieu du siècle”.

Les pays ont également convenu de mettre fin au financement public de la production d’électricité au charbon à l’étranger, mais n’ont fixé aucun objectif d’élimination progressive du charbon au niveau national – un clin d’œil clair à la Chine et à l’Inde.

Les pays du G20 représentent plus des trois quarts des émissions mondiales néfastes pour le climat et l’Italie accueille le sommet, et la Grande-Bretagne, qui accueille la conférence de Glasgow, espérait des objectifs plus ambitieux émanant de Rome.

L’Inde, le troisième plus grand émetteur au monde, n’a pas encore suivi la Chine, les États-Unis et l’Union européenne en fixant un objectif pour atteindre les émissions « net zéro ». Les négociateurs espèrent que M. Modi annoncera un tel objectif à Glasgow.

L’administration Biden s’est efforcée de tempérer les attentes selon lesquelles deux semaines de pourparlers sur le climat produiront des avancées majeures sur la réduction des émissions néfastes pour le climat.

Plutôt qu’une solution rapide, “Glasgow est le début de cette course de la décennie, si vous voulez”, a déclaré dimanche aux journalistes l’envoyé de M. Biden pour le climat, John Kerry.

 
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