Les liens de Jeffrey Epstein ont coûté son poste au PDG de Barclays | Nouvelles sur les agressions sexuelles

Les liens de Jeffrey Epstein ont coûté son poste au PDG de Barclays | Nouvelles sur les agressions sexuelles
Les liens de Jeffrey Epstein ont coûté son poste au PDG de Barclays | Nouvelles sur les agressions sexuelles

Le PDG de Barclays Plc, Jes Staley, se retire au milieu d’une enquête réglementaire britannique sur la façon dont il a caractérisé ses liens passés avec le financier et délinquant sexuel Jeffrey Epstein.

Staley, 64 ans, part immédiatement, selon un communiqué publié lundi. CS Venkatakrishnan, qui a été promu l’année dernière pour diriger la division des marchés de Barclays et était auparavant directeur des risques, le remplacera en tant que PDG.

Vendredi soir, les régulateurs ont communiqué à Barclays les conclusions préliminaires d’une enquête de deux ans sur la façon dont Staley a expliqué à la banque sa relation de longue date avec Epstein. “Compte tenu de ces conclusions et de l’intention de M. Staley de les contester, le conseil d’administration et M. Staley ont convenu qu’il quitterait ses fonctions de directeur général du groupe et d’administrateur de Barclays”, a déclaré le prêteur dans un communiqué. . « Le conseil d’administration est déçu de ce résultat. Les conclusions n’ont pas encore été rendues publiques.

Le départ surprise de Staley couronne six années tumultueuses au sommet du prêteur britannique. Il a repoussé une enquête réglementaire antérieure et une campagne d’un actionnaire militant pour le renverser sur sa stratégie visant à renforcer la banque d’investissement de Barclays. La sonde Epstein a jeté une ombre sur Staley alors même que son entreprise obtenait des résultats records.

Barclays a promu Venkat et directeur mondial des services bancaires Paul Compton l’année dernière dans le cadre de ses plans visant à remplacer éventuellement Staley. Le président Nigel Higgins a commencé à chercher à l’extérieur de la banque d’éventuels successeurs début 2020, mais a suspendu le processus pour éviter de déstabiliser l’entreprise pendant la pandémie, selon des personnes proches du dossier. Barclays a confirmé lundi avoir examiné les candidats externes mais n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires supplémentaires.

L’ancien gestionnaire de fonds Epstein a été retrouvé mort dans sa cellule de prison américaine en 2019, après avoir été arrêté et accusé de trafic sexuel. Epstein a passé des décennies à cultiver des liens avec les élites américaines et britanniques, du prince Andrew aux personnalités de Wall Street comme Staley, Leon Black et Glenn Dubin. Les troubles à Barclays sont le dernier indicateur de la façon dont le défunt pédophile hante les cercles financiers et sociaux depuis qu’il a été accusé d’avoir abusé et exploité des dizaines de filles.

Les actions de Barclays étaient en baisse de 1,9% à 10h53 à Londres.

Déclaration du régulateur

Dans une déclaration conjointe, la Prudential Regulation Authority et la Financial Conduct Authority ont déclaré qu’elles “ne commentent pas les enquêtes en cours ou les procédures réglementaires au-delà de la confirmation des mesures réglementaires telles que détaillées dans l’annonce de la société”.

Barclays a déclaré dans sa déclaration que “l’enquête ne permet pas de conclure que M. Staley a vu ou était au courant de l’un des crimes présumés de M. Epstein”. La banque continuera de payer Staley pour l’année prochaine et a déclaré qu’il était éligible pour les frais de rapatriement vers les États-Unis

La sortie de Staley met fin à un mandat tumultueux qui a vu le produit de premier plan d’origine américaine de JPMorgan Chase & Co. redémarrer la banque d’investissement construite par l’ancien chef Bob Diamond – la seule grande société de valeurs mobilières à avoir son siège en Grande-Bretagne face aux géants de Wall Street en L’Europe .

Il a peaufiné le secteur des valeurs mobilières et a embauché une série de lieutenants de son ancien employeur dans le but de rivaliser avec les plus grandes entreprises de Wall Street et a surpassé de nombreux rivaux européens. Les actions de Barclays ont chuté d’environ 9 % au cours de son mandat, surperformant une baisse d’environ 25 % de l’indice EURO STOXX Banks.

Venkat, l’une des premières recrues de Staley chez JPMorgan lorsqu’il a pris le poste le plus élevé, est le candidat préféré de Barclays pour prendre la direction de la direction depuis plus d’un an, selon le communiqué de la banque.

Le gestionnaire de fonds vétéran Richard Buxton a salué la « continuité complète » qui accompagne la nomination de Venkat, bien qu’il ait encore des questions sur l’enquête. “La nature de la déclaration suggère qu’aux yeux du régulateur, au moins, il était économe avec la vérité en termes de description de sa relation”, a déclaré le responsable de la stratégie de Jupiter Asset Management, qui est un petit actionnaire de Barclays. « On ne peut pas le savoir sans avoir lu la chose.

Staley prêt pour un combat de longue haleine avec le chien de garde de City

Sonde réglementaire

Les liens de Staley avec Epstein remontent à l’époque où il dirigeait la banque privée de JPMorgan Chase & Co.. Epstein lui apportait régulièrement des affaires et le couple était proche professionnellement, a déclaré précédemment une personne proche du dossier.

Staley a déclaré que sa relation avec Epstein “a commencé à s’estomper lorsque j’ai quitté JPM et que les contacts sont devenus beaucoup moins fréquents en 2013, 2014”, avant de se terminer en 2015, avant qu’il ne prenne ses fonctions chez Barclays.

À l’été 2019, Staley s’est porté volontaire pour dire au conseil d’administration de Barclays sa version de l’évolution de sa relation professionnelle de 15 ans avec Epstein. En décembre de la même année, la FCA a ouvert une enquête formelle pour examiner ce compte.

“C’est clair dans mon esprit, depuis 2015 quand j’ai rejoint Barclays – j’ai été très transparent avec la banque et j’ai été très disposé et ouvert à discuter de la relation que j’avais avec lui”, a déclaré Staley à Bloomberg Television. en février 2020, lorsque l’enquête a été rendue publique. À l’époque, le conseil d’administration avait déclaré qu’il avait «une confiance totale» dans le PDG.

Le conseil d’administration de Barclays n’a pas reçu de mise à jour sur l’avancement des enquêtes une fois qu’elles ont commencé, selon une personne proche du dossier.

Cas de lanceur d’alerte

L’affaire Epstein n’était pas la première confrontation de Staley avec les régulateurs britanniques. Ils ont conclu en 2018 qu’il avait tenté à plusieurs reprises et de manière inappropriée de démasquer l’identité d’un lanceur d’alerte qui avait envoyé des lettres aux membres du conseil d’administration de la banque. Staley a conservé son emploi, bien que la FCA et la PRA aient déclaré qu’il ne s’était pas comporté “avec les compétences, le soin et la diligence voulus”. Les régulateurs lui ont infligé une amende de 642 000 livres (877 000 dollars) et Barclays a réduit son bonus de 2016 de 500 000 livres.

Staley a passé plus de 30 ans chez JPMorgan, rejoignant Barclays après un bref passage au hedge fund BlueMountain Capital Management. Son attention sur la banque d’investissement a été justifiée au cours des derniers trimestres alors que la pandémie a entraîné l’activité des marchés des capitaux.

Le “départ brutal et imprévu de Staley est clairement négatif”, a déclaré Edward Firth, analyste chez Keefe, Bruyette & Woods. “Cela dit, il est impressionnant que, pour une fois, une grande banque britannique ait un plan de succession clair avec une personne qui a clairement les forces et l’expérience pour gérer l’entreprise avec succès.”

(Mises à jour avec des détails sur la planification de la succession, réaction des actionnaires à partir du cinquième paragraphe.)

–Avec l’aide de Harry Wilson, Donal Griffin et Ambereen Choudhury.

 
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