Breaking news
Ghulam Nabi Azad à NDTV -

La sonde Juno de la NASA révèle les secrets de l’atmosphère de Jupiter en 3D

La sonde Juno de la NASA révèle les secrets de l’atmosphère de Jupiter en 3D
La sonde Juno de la NASA révèle les secrets de l’atmosphère de Jupiter en 3D

Un vaisseau spatial de la NASA donne le meilleur modèle 3D de la plus grande planète de notre système solaire.

La mission Juno utilise sa deuxième phase étendue pour scruter loin dans les nuages ​​de Jupiter, en utilisant une vue en orbite polaire à laquelle aucun vaisseau spatial précédent n’a pu accéder.

Les résultats de la première phase de l’extension – qui a commencé cette année et se poursuivra jusqu’en 2025, si le vaisseau spatial survit au rayonnement intense – ont été riches jusqu’à présent, ont déclaré les enquêteurs lors d’une conférence de presse jeudi 28 octobre.

En photo : La mission Juno de la NASA vers Jupiter

Cette image composite montre des vues de Jupiter en infrarouge (à gauche) et en lumière visible (à droite) prises respectivement par le télescope Gemini North et le télescope spatial Hubble de la NASA. (Crédit image : International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/NASA/ESA, MH Wong et I. de Pater (UC Berkeley) et al.)

Jusqu’à présent, le vaisseau spatial a révélé de nouvelles informations sur le comportement de l’eau dans les nuages ​​​​et pourquoi les cyclones aux pôles semblent si stables. “Cela va nous en dire beaucoup sur la situation des planètes géantes dans toute la galaxie”, a déclaré le chercheur principal de Juno, Scott Bolton, aux journalistes lors de la conférence de presse.

Le résultat dominant a été d’apprendre que la Grande Tache Rouge est bien plus profonde que ne le pensaient les enquêteurs, la célèbre tempête allant jusqu’à 500 kilomètres (310 miles) sous les sommets des nuages ​​de Jupiter. Mais les nouvelles connaissances sur les processus atmosphériques profonds à Jupiter vont bien au-delà de ce seul ouragan.

L’approche de Juno a utilisé des techniques de gravité pour découvrir l’étendue des ceintures et des zones atmosphériques de la planète géante, qui sont détectables à des milliers de miles ou de kilomètres sous le sommet des nuages, a déclaré Bolton. « La gravité représente l’une des principales techniques que nous [use to] ouvre la planète et regarde à l’intérieur.”

La mesure du champ magnétique a également été utile, car à mi-chemin de l’enveloppe gazeuse de l’immense planète, l’hydrogène commence à se comporter comme un fluide plutôt que comme un gaz, ce qui influence le comportement de la grande atmosphère.

Et un instrument à micro-ondes, “inventé littéralement pour cette mission”, montre une inversion étrange profondément dans au moins une énorme tempête à Jupiter, où la température passe soudainement du chaud au froid, a déclaré Bolton.

“Il retourne quelque part près d’environ 50 miles [80 km] vers le bas », a ajouté Bolton, notant que ce n’est pas trop loin en dessous de l’endroit où les nuages ​​d’eau devraient se former dans l’atmosphère.

“Ce que nous voyons, c’est que les racines de cette tempête descendent au-delà des nuages ​​​​d’eau, là où la lumière du soleil pénètre”, a déclaré Bolton, ce qui est très différent de celui de la Terre où notre atmosphère est affectée par l’eau, la condensation et la lumière du soleil. “C’est également une indication que l’ammoniac et l’eau sont déplacés de haut en bas”, a-t-il ajouté.

Cette illustration combine une image de Jupiter de JunoCam avec une image composite de la Terre pour représenter la taille et la profondeur de la grande tache rouge de Jupiter.
Cette illustration combine une image de Jupiter de JunoCam avec une image composite de la Terre pour représenter la taille et la profondeur de la grande tache rouge de Jupiter. (Crédit image : NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Kevin M. Gill)

Cette zone de transition a été surnommée la “Jovicline”, en partie d’après un terme inventé par l’auteur de science-fiction Arthur C. Clarke. Il a discuté de cette frontière dans une nouvelle de 1971, “A Meeting With Medusa”, qui décrivait le voyage d’un ballon se déplaçant vers cette zone.

Mais il y a aussi une analogie terrestre à laquelle Clarke empruntait, qui est la “thermocline” – un endroit où l’eau de mer passe soudainement du chaud au froid. Les résultats de Juno, qui, selon Bolton, étaient inattendus, impliquent un processus déplaçant l’ammoniac sur Jupiter. Il peut s’agir de grandes cellules de circulation, ou il peut s’agir d’un autre “phénomène météorologique”.

Les cellules de circulation sont également nouvellement étudiées et proviennent de scientifiques retraçant le chemin de l’ammoniac dans l’atmosphère de Jupiter. L’ammoniac n’est disponible qu’en quantités relativement faibles, mais il a ouvert la voie à des cellules de circulation dans les hémisphères nord et sud qui semblent se comporter de la même manière que les “cellules de Ferrel” sur Terre qui dominent la circulation de notre propre planète.

“Les cellules joviennes commencent au niveau des nuages ​​et s’étendent sur au moins 200 milles [322 km], et probablement beaucoup plus profond que cela. Cela signifie que les cellules de Jupiter sont au moins 30 fois plus profondes que les cellules équivalentes sur Terre », a déclaré Keren Duer, une étudiante diplômée de l’Institut des sciences Weizmann en Israël, lors de la conférence de presse. Duer est l’auteur principal d’une recherche géophysique. Lettres papier publiées cette semaine, décrivant le phénomène.

Plus d’informations sont également venues concernant les cyclones persistants observés aux pôles de Jupiter, en utilisant des longueurs d’onde infrarouges ou thermiques. “Dans l’infrarouge, tout comme dans les films d’espionnage, vous pouvez voir vos ennemis dans le noir”, a plaisanté Alessandro Mura, co-investigateur Juno à l’Institut national d’astrophysique de Rome, lors de l’événement.

Mura a signalé des tempêtes de la taille du Texas précédemment connues aux pôles nord et sud, avec huit dans un motif octogonal au nord et cinq dans un motif pentagonal au sud. La symétrie n’était pas un accident, soupçonnaient les scientifiques, alors qu’ils se lançaient dans une étude plus approfondie des tempêtes.

“Chaque fois que vous voyez quelque chose de symétrique, vous pensez que cela devrait être quelque chose de caché en dessous … c’est une sorte de force, ou de mécanisme ou de loi caché, que vous voulez découvrir”, a déclaré Mura.

Dans ce cas, une équipe dirigée par Mura a découvert que les cyclones ont des oscillations qui s’affectent les uns les autres et qui permettent à ce qui serait une tempête autrement instable de rester en place plus longtemps que prévu. De plus, cette stabilité indique des racines profondes dans l’atmosphère, même au-delà de ce que Juno peut voir. Les résultats évalués par des pairs ont été publiés en juillet dans Geophysical Research Letters.

La symétrie n’a été rompue que brièvement en 2019, lorsque le pentagone sud a été brièvement rejoint par une sixième tempête. L'”intrus” n’a duré que deux mois et a disparu sans se confondre avec les cinq autres tempêtes, a déclaré Mura. Pourquoi est mal compris, mais l’équipe prévoit plus d’observations pour en savoir plus.

“Les cinq cycles sont probablement dans une configuration où ils laissent une sorte d’espace libre pour qu’un intrus puisse entrer”, a ajouté Mura, mais a déclaré que la persistance d’un “intrus” peut dépendre de la taille des tempêtes. “Peut-être qu’il faut un très gros cyclone pour arriver à la sixième place” en permanence dans la configuration autour du pôle, a-t-il dit.

Bolton a déclaré que l’enquête prolongée poursuivra la sonde de l’atmosphère profonde de Jupiter, avec des questions telles que la profondeur des racines de ces diverses tempêtes, en particulier au pôle nord, car la trajectoire du vaisseau spatial le rapproche de cette région. Le vaisseau spatial zoomera également sur Europa au cours de l’année à venir, permettant aux scientifiques d’avoir une vue rapprochée sans précédent du pôle nord de la lune avant d’autres missions qui visiteront le monde dans les années 2030.

Suivez Elizabeth Howell sur Twitter @howellspace. Suivez-nous sur Twitter @Spacedotcom et sur Facebook.

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

NEXT Les partis d’opposition organisent un débrayage au Parlement et protestent contre la suspension des députés
----