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John Kerry et son équipe minimisent les attentes pour la conférence des Nations Unies sur le climat, le Congrès réfléchissant à l’ordre du jour de Biden

John Kerry et son équipe minimisent les attentes pour la conférence des Nations Unies sur le climat, le Congrès réfléchissant à l’ordre du jour de Biden
John Kerry et son équipe minimisent les attentes pour la conférence des Nations Unies sur le climat, le Congrès réfléchissant à l’ordre du jour de Biden

C’est une triste tournure des événements pour Kerry au point culminant de sa longue année de travail pour le président Joe Biden, potentiellement son dernier grand acte de service sous les projecteurs avant qu’il ne retourne à la vie privée. Des amis et des collègues ont déclaré à CNN qu’ils pensaient depuis longtemps que Kerry quitterait la fonction publique après environ un an.

Mais ce plan était largement basé sur l’espoir d’une grande victoire pour le climat la première année – alors que le Congrès est plus près qu’il ne l’a été depuis des mois pour adopter des éléments majeurs du programme climatique de Biden, qui sera le plus gros investissement que les États-Unis aient jamais réalisé. sur la crise climatique, un projet de loi n’est toujours pas signé.

Une crise énergétique mondiale imminente a plongé les marchés dans une “chute”, comme l’a dit un collaborateur de Kerry à CNN, incitant Biden à plaider pour une production accrue de pétrole brut des pays producteurs de pétrole du Moyen-Orient.

Et ni le président chinois Xi Jinping ni le président russe Vladimir Poutine – les dirigeants de deux des plus grands émetteurs de gaz à effet de serre au monde – ne participeront même au sommet, connu sous le nom de COP26.

La Russie et la Chine “ne se sont essentiellement pas manifestées en termes d’engagements pour lutter contre le changement climatique”, a déclaré Biden lors d’une conférence de presse dimanche. “Et il y a une raison pour laquelle les gens devraient être déçus par cela. J’ai trouvé cela décevant moi-même.”

Les circonstances ont conduit les responsables de l’administration Biden à réduire les attentes pour la réunion de Glasgow, qu’ils présentent davantage comme le début d’un long processus que comme l’aboutissement des efforts de Kerry au cours des huit derniers mois.

“Glasgow est une étape importante alors que nous lançons ce que nous appelons la décennie décisive d’action pour lutter contre la crise climatique”, a déclaré cette semaine un haut responsable de l’administration. “Et ce sera pour nous l’occasion de jeter les bases d’une action future, de la manière dont nous renforçons notre ambition dans les années à venir après Glasgow.”

On ne sait pas non plus combien de temps Kerry restera en poste après la COP26. Selon l’ancien conseiller d’Obama John Podesta, il avait été largement supposé parmi les amis de Kerry qu’il se retirerait après le sommet. Un responsable du département d’État a déclaré que c’était également le sens en interne.

“Le secrétaire Kerry est pleinement engagé dans le rôle d’envoyé spécial du président pour le climat. Il n’a pas l’intention de partir et poursuivra ses efforts après la COP26, qui, selon lui, est une étape importante, pas la fin de la course”, a déclaré Whitney Smith, Kerry’s communications réalisateur.

La crédibilité américaine en jeu

Pendant des mois, Kerry a sillonné le monde en essayant de rallier des alliés et des adversaires étrangers pour prendre des engagements plus audacieux pour lutter contre le changement climatique. Le monde n’a pas progressé comme Kerry l’avait espéré, et il a reconnu que tout accord conclu à Glasgow pour réduire les émissions sera probablement en deçà des objectifs fixés dans l’Accord de Paris de 2015.

“Ce serait merveilleux si tout le monde venait et que tout le monde atteignait la barre des 1,5 degrés maintenant”, a-t-il déclaré à l’Associated Press plus tôt ce mois-ci. “Ce serait formidable. Mais certains pays n’ont tout simplement pas encore le bouquet énergétique qui leur permet de le faire.”

Mais certains des plus gros obstacles rencontrés par Kerry, en particulier pour reconstruire la crédibilité américaine sur la scène mondiale, ont commencé chez lui.

Après avoir réintégré les États-Unis dans l’accord de Paris sur le climat en janvier, Biden s’est fixé un objectif ambitieux de réduire les émissions de gaz à effet de serre des États-Unis de 50 à 52 % par rapport aux niveaux de 2005 d’ici 2030. Les responsables de l’administration ont souligné pendant des mois que les États-Unis devaient faire des progrès majeurs sur ces objectifs avant Glasgow, et Biden a proposé jeudi un programme climatique de 555 milliards de dollars – niché dans un cadre plus large de 1,75 billion de dollars – qu’il pense que tous les démocrates soutiendront.

“Je pense que nous adopterons mon plan Build Back Better et je pense que nous adopterons le projet de loi sur les infrastructures”, a déclaré Biden lors de la conférence de presse de dimanche. “Combinés, ils ont 900 milliards de dollars… en résilience climatique et c’est le plus gros investissement de l’histoire du monde jamais réalisé. Et cela va passer à mon avis, mais nous verrons.”

Mais la législation n’a pas encore été adoptée avant le sommet, et le bureau de Kerry a regardé les négociations se dérouler avec une certaine appréhension. Son équipe est consciente qu’elle serait en meilleure position pour relever les ambitions des autres pays à Glasgow si les États-Unis avaient les nouveaux plans audacieux à présenter. Mais ils pensent également que les dirigeants mondiaux comprennent que les pourparlers nationaux sont hors du contrôle de Kerry.

“Dans l’ensemble, (Kerry) assumer la mission a ajouté une réelle énergie à la diplomatie avant la COP”, a déclaré Podesta.

“Mais cela dépend beaucoup du fait que les gens perçoivent les États-Unis comme faisant bon ménage avec notre nouvelle (contribution déterminée au niveau national)”, ce qui dépend à son tour de l’adoption de la législation nationale, a-t-il déclaré.

“Je pense que le monde jugera un cadre annoncé, ils le couvrent de très près”, a déclaré Podesta. “La vérité est que la secrétaire Kerry ne peut pas faire grand-chose à ce sujet.”

Relations tendues

Kerry s’est également sentie parfois paralysée par les initiatives plus larges de l’administration en matière de politique étrangère et de sécurité nationale, selon des responsables américains.

Bien que Kerry soit l’un des principaux membres du Conseil de sécurité nationale, il n’intervient pas et n’est pas consulté sur chaque décision clé de politique étrangère prise par la Maison Blanche, ont déclaré les responsables, y compris celles qui pourraient affecter négativement sa capacité à négocier avec adversaires comme la Chine et la Russie. Les deux pays produisent environ 32% des émissions mondiales de CO2, et les responsables et législateurs américains considèrent leur adhésion comme vitale pour atteindre des objectifs climatiques ambitieux.

Kerry n’a donc pas apprécié la décision de l’administration de conclure le nouveau pacte de sécurité AUKUS avec le Royaume-Uni et l’Australie – largement perçu comme une nouvelle façon de contrer la Chine – quelques mois seulement avant la COP, alors que Kerry tentait d’extraire des engagements climatiques clés de Pékin, selon des personnes familières avec sa réaction. Lui et son équipe ont poussé la Chine à accélérer la date à laquelle ils prévoient d’atteindre le pic de leurs émissions de dioxyde de carbone, afin que le monde ait une chance de plafonner le réchauffement climatique à 1,5 degré par rapport à l’ère préindustrielle.

Alors que les discussions à des niveaux inférieurs stagnaient, Kerry a également fait pression pour une communication plus directe entre Biden et Xi, ont déclaré les gens. Les deux présidents ne se sont exprimés que deux fois depuis que Biden a pris ses fonctions.

Des responsables chinois ont indiqué que la spirale des relations avec Washington a entravé la coordination sur le changement climatique.

“La coopération sino-américaine sur le changement climatique ne peut pas être séparée de l’environnement général des relations sino-américaines”, a déclaré le mois dernier le ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, à Kerry.

Le conseiller à la sécurité nationale Jake Sullivan, cependant, est resté inébranlable dans sa conviction que les États-Unis ne devraient pas frapper la Chine en échange d’une action climatique plus ambitieuse, ont déclaré des personnes familières avec sa pensée.

“Nous ne sommes pas dans le commerce de la coopération avec la Chine sur le changement climatique comme une faveur que Pékin fait aux États-Unis”, a déclaré Sullivan plus tôt cette année.

Kerry a rencontré des obstacles similaires avec la Russie. À Moscou au cours de l’été pour discuter du changement climatique – des mois après que l’administration a imposé une nouvelle série de sanctions contre des responsables et des entreprises russes pour ingérence électorale, piratage et empoisonnement du chef de l’opposition Alexi Navalny – le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a demandé à Kerry si Un allégement des sanctions pourrait être envisagé pour la Russie, ont déclaré des personnes familières avec leur réunion.

La Russie et la Chine ont toutes deux opté pour un objectif moins ambitieux d’élimination des émissions de gaz à effet de serre, promettant de le faire d’ici 2060 au lieu de l’objectif de 2050 soutenu par les États-Unis et l’Union européenne.

Une crise énergétique au pire moment

Pendant ce temps, une crise énergétique mondiale se profile et les responsables en Chine, en Inde et dans l’Union européenne se démènent pour trouver des sources d’énergie facilement disponibles qui peuvent rapidement atténuer une partie de la pression – sapant potentiellement une grande partie de l’élan que Kerry a construit avant le grand sommet.

Le Conseil national de sécurité a tenu des réunions régulières des sous-comités et des principaux comités sur la question de l’énergie, ont déclaré des responsables américains, alors que l’administration essaie de comprendre ce qui a causé la crise et comment stabiliser les marchés et assurer la sécurité énergétique non seulement avant la COP mais aussi avant coups d’hiver. Alors que l’administration a pris de nombreuses mesures pour sevrer les États-Unis des combustibles fossiles, Biden a dû plaider en août auprès de l’OPEP pour produire plus de pétrole afin de lutter contre la hausse des prix de l’énergie.

Lors de la conférence de presse de dimanche, Biden a reconnu qu'”en surface”, demander plus de pétrole “ressemblait à une ironie, mais la vérité est que l’idée que nous allons pouvoir passer aux énergies renouvelables et à partir de ce moment ne pas utiliser de pétrole ou du gaz… n’est tout simplement pas réaliste.” Il a ajouté que “nous arriverons au point d’ici 2050” où les États-Unis atteindront zéro émission nette.

Un haut responsable américain a déploré que le choc pourrait décourager encore plus les pays de restreindre leur utilisation de combustibles fossiles. Le Premier ministre chinois Li Keqiang, par exemple, a indiqué lors d’une réunion de la Commission nationale de l’énergie plus tôt ce mois-ci que les pénuries d’électricité et les pannes d’électricité à travers le pays étaient le résultat d’une action trop rapide des gouvernements provinciaux pour atteindre les objectifs d’émissions de Pékin.

“Nous devons avoir des considérations et des dispositions globales pour la nation dans son ensemble, et (les provinces) ne doivent pas sauter le pas”, a-t-il déclaré.

La crise a entre-temps donné l’avantage à la Russie, dont l’économie repose fortement sur les exportations de pétrole et de gaz. La demande européenne pour les expéditions de gaz russe a grimpé en flèche, alors que Moscou s’est demandé si elle augmenterait sa production pour répondre à cette demande. La Russie attend toujours que l’Union européenne certifie son nouveau gazoduc majeur, Nord Stream 2. Et tandis que Poutine a promis de “s’efforcer” d’atteindre la neutralité carbone d’ici 2060, on ne sait toujours pas quelles mesures il prendra réellement pour y parvenir.

Poutine a évoqué la crise des marchés européens de l’énergie comme une raison pour ralentir la transition mondiale vers l’énergie propre.

“Il doit y avoir une transition en douceur”, a-t-il déclaré ce mois-ci. “Nous voyons à quoi peuvent conduire certaines décisions déséquilibrées, un développement déséquilibré et des rebondissements brusques.”

 
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