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Karina LeBlanc du Canada revient à Portland en tant que directrice générale, rejoint Christine Sinclair

Karina LeBlanc du Canada revient à Portland en tant que directrice générale, rejoint Christine Sinclair
Karina LeBlanc du Canada revient à Portland en tant que directrice générale, rejoint Christine Sinclair

La Canadienne Karina LeBlanc quitte son poste de responsable du football féminin de la CONCACAF pour devenir directrice générale du NWSL Portland Thorns.

La Canadienne Karina LeBlanc quitte son poste de responsable du football féminin de la CONCACAF pour devenir directrice générale du NWSL Portland Thorns.

Cette décision réunit l’ancien gardien de but canadien avec la vétéran attaquante Christine Sinclair, capitaine de Portland et du Canada. LeBlanc a remporté 110 sélections pour le Canada entre 2000 et 2015, tandis que Sinclair est à 306 et compte.

LeBlanc succède à Gavin Wilkinson, qui a été mis en congé administratif de ses fonctions à Thorns au début d’octobre. Les joueurs de Portland avaient demandé à Wilkinson de démissionner en attendant une enquête externe sur son traitement des allégations de harcèlement sexuel impliquant l’ancien entraîneur Paul Riley et son départ de l’organisation.

La NWSL a été secouée ces dernières semaines à la suite de l’annonce par deux anciens joueurs d’allégations de harcèlement, notamment de coercition sexuelle, contre Riley, alors entraîneur du North Carolina Courage.

Riley a été immédiatement licencié par le Courage, et la FIFA et US Soccer ont ouvert des enquêtes sur les raisons pour lesquelles il a pu continuer à entraîner après que les joueurs ont fait part de leurs préoccupations à la ligue.

Wilkinson reste directeur général et président du soccer pour les MLS Portland Timbers.

LeBlanc et Sinclair ont remporté le championnat NWSL avec Portland lors de la saison inaugurale 2013 de la ligue. LeBlanc a débuté et joué dans 21 des 22 matchs de saison régulière cette année-là, enregistrant sept blanchissages, une moyenne de buts alloués de 1,10 et une fiche de 11-5-5.

LeBlanc a été échangé aux Red Stars de Chicago en janvier 2014.

LeBlanc, 41 ans, est le deuxième ancien gardien canadien à rejoindre son ancien club en tant que directeur général lundi. Pat Onstad s’est vu confier le même travail avec le MLS Houston Dynamo plus tôt dans la journée.

Les Thorns ont déclaré que LeBlanc sera responsable de la gestion globale des opérations techniques de soccer du club, relevant directement du propriétaire et PDG Merritt Paulson. Elle a été chargée d'”aider à créer, cultiver et gérer la culture de Thorns FC”.

“Je ne pourrais pas être plus excité d’accueillir Karina à Portland”, a déclaré Paulson dans un communiqué. «Le réseau mondial de football qu’elle a favorisé au cours de sa carrière l’a parfaitement positionnée pour diriger les Thorns, et il est difficile de penser à quelqu’un avec une capacité de leadership plus innée et un mélange unique de compétences que Karina.

“Elle aura un impact dans la communauté de Portland et aidera à faire avancer la NWSL, ainsi qu’à renforcer notre influence et notre standard dans le jeu international.”

LeBlanc a déclaré qu’il y avait “une affaire inachevée” lorsqu’elle a quitté Portland en 2014.

“La façon dont la communauté, le club et l’équipe m’ont fait ressentir était quelque chose que je n’oublierais jamais. Je pensais que je pourrais revenir en tant que joueur, mais jamais dans mes rêves les plus fous, je n’ai pensé que je reviendrais en tant que joueur directeur général de ce qui est pour moi, le plus grand club du monde”, a-t-elle déclaré. “Mon expérience en tant que Thorn m’a aidé à devenir la femme que je suis aujourd’hui.”

LeBlanc a disputé cinq Coupes du monde et deux Jeux olympiques, remportant une médaille de bronze aux Jeux de 2012 à Londres.

«Avec Karina, le ciel est la limite. Je n’ai jamais rencontré quelqu’un de plus passionné et déterminé à faire grandir le jeu », a déclaré Sinclair dans un communiqué. “L’avoir de retour à Portland pour moi est un rêve devenu réalité car elle va emmener ce club dans des endroits que je ne pense pas que les gens pensent possibles. Elle va aider ce club à devenir la référence du football féminin dans le monde et j’ai hâte de commencer.

LeBlanc a également joué dans la Women’s United Soccer Association (WUSA) avec les Boston Breakers (2001-03) et le Women’s Professional Soccer (WPS) avec plusieurs équipes avant de terminer sa carrière dans la NWSL en 2015 avec Chicago.

Née à Atlanta de parents dominicains (la famille se réfugiait alors contre une tempête dans les Caraïbes), LeBlanc avait huit ans lorsqu’elle a déménagé de Roseau, la capitale de la Dominique, à Maple Ridge, en Colombie-Britannique.

Diplômée de l’Université du Nebraska, elle a obtenu un baccalauréat en administration et gestion des affaires. LeBlanc a été ambassadeur de l’UNICEF et a pris la parole lors d’événements de l’UNICEF à l’Assemblée générale des Nations Unies.

« J’ai appris qu’en essayant de vivre une vie qui a un but, les choses qui vous sont destinées viendront à vous », a déclaré LeBlanc. “Mon rêve est qu’ensemble, nous amenions ce club à de nouveaux niveaux qui nous inspirent tous à être la meilleure version de nous-mêmes.”

Les Thorns ont dominé le classement de la saison régulière à 13-6-5 et ont un laissez-passer pour la demi-finale des séries éliminatoires du 14 novembre, où ils affronteront Chicago ou le NJ/NY Gotham FC.

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Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 1er novembre 2021.

Neil Davidson, La Presse Canadienne

 
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