L’origine du virus peut rester trouble, selon les agences de renseignement américaines

L’origine du virus peut rester trouble, selon les agences de renseignement américaines
L’origine du virus peut rester trouble, selon les agences de renseignement américaines

WASHINGTON – Il est peu probable que les agences de renseignement américaines soient en mesure de tirer une conclusion ferme sur l’origine du nouveau coronavirus sans plus d’informations de la Chine sur les premiers cas ou de nouvelles découvertes scientifiques sur la nature du virus, selon un rapport de renseignement nouvellement déclassifié publié le Vendredi.

Le président Biden a ordonné en mai aux agences de renseignement du pays de mener une enquête de 90 jours sur les origines de la pandémie. Lorsque les principales conclusions de cet examen ont été publiées en août, elles n’ont pas fourni de réponse unique et ont plutôt réaffirmé la position de longue date des agences : la théorie selon laquelle le virus s’est produit naturellement et la théorie selon laquelle il a été créé accidentellement dans un laboratoire étaient toutes deux plausibles. .

Mais le rapport de vendredi a réitéré que les preuves à l’appui de l’une ou l’autre conclusion étaient minces et que les agences de renseignement américaines en savent beaucoup trop peu sur l’origine du virus. La communauté du renseignement a conclu que le virus n’a pas été développé comme une arme biologique.

Les analystes “évaluent qu’une origine naturelle et un incident associé au laboratoire sont tous deux des hypothèses plausibles sur la façon dont le SRAS-CoV-2 a infecté les humains pour la première fois”, indique le rapport. “Les analystes, cependant, ne sont pas d’accord sur ce qui est le plus probable, ou si une évaluation peut être faite du tout.”

Quatre agences de renseignement et le National Intelligence Council considèrent la théorie des causes naturelles comme plus plausible. Une agence, le Federal Bureau of Investigation, soutient la théorie des fuites de laboratoire. Mais aucune de ces agences n’a remis au directeur du renseignement national ou à la Maison Blanche un bilan en toute confiance, ce qui montre le doute qui continue de planer autour de la question.

La communauté du renseignement a largement conclu que le virus à l’origine de Covid-19 n’a pas été délibérément conçu dans un laboratoire. Mais même cette conclusion n’est faite qu’avec une faible confiance. Certaines techniques de génie génétique rendent les modifications difficiles à identifier, en particulier compte tenu des lacunes existantes dans les connaissances sur la diversité des coronavirus naturels.

“Certaines techniques de génie génétique peuvent rendre les virus génétiquement modifiés impossibles à distinguer des virus naturels, selon des articles de revues universitaires”, indique le rapport.

Le rapport de renseignement a déclaré que l’Institut de virologie de Wuhan avait déjà fabriqué des chimères, ou des combinaisons de coronavirus qui ne se produisaient pas dans la nature. Mais ce dossier donne peu d’informations sur la question de savoir si le virus qui cause Covid a été génétiquement modifié, selon le rapport.

Certains législateurs républicains se sont emparés de ce travail dit de gain de fonction à l’institut, arguant qu’il renforce la théorie des fuites de laboratoire. Lors d’une audience du House Intelligence Committee cette semaine, le représentant Brad Wenstrup, républicain de l’Ohio et podologue, a appelé à un examen plus approfondi des travaux de l’institut sur la création de chimères.

“Dans ce cas, cela signifie combiner expérimentalement des composants de deux virus en un seul dans le but de le rendre plus infectieux pour le grand public”, a déclaré M. Wenstrup, qui a appelé à davantage d’auditions sur l’origine de la pandémie.

M. Wenstrup, citant un scientifique des données nommé Gilles Demaneuf, a déclaré qu’il n’y avait aucune certitude quant à savoir si Covid provenait d’un accident de laboratoire, il était certain qu'”il y avait eu une dissimulation massive”.

Les National Institutes of Health ont déclaré que les expériences sur les chimères à Wuhan étaient basées sur des coronavirus qui n’étaient pas les ancêtres du virus qui cause Covid.

Il existe un large consensus au sein de l’administration Biden sur le fait que la Chine n’a pas partagé tout ce qu’elle peut sur les origines de l’épidémie. Le rapport de renseignement publié vendredi a appelé à plus de transparence de la part de la Chine et a déclaré que Pékin devait publier des informations sur d’éventuelles espèces intermédiaires que le virus aurait pu infecter avant de se propager à l’homme, ce qu’il sait sur la nature des premières infections humaines et davantage de données sur les travaux de recherche de l’Institut de virologie de Wuhan.

Mais le rapport indiquait également clairement que sur certaines questions, les responsables chinois avaient d’abord été pris au dépourvu. De manière critique, les analystes du renseignement américain ont évalué que les responsables chinois n’étaient au courant de l’existence du nouveau coronavirus qu’après que Covid a été détecté dans la population et qu’il a été isolé par l’institut de Wuhan.

“En conséquence, si la pandémie provenait d’un incident lié au laboratoire, ils n’étaient probablement pas au courant au cours des premiers mois qu’un tel incident s’était produit”, indique le rapport.

Le rapport suggère également que les chercheurs de l’institut de Wuhan n’étaient pas au courant du virus avant le début de l’épidémie, car ils se sont rapidement tournés vers le travail sur Covid alors que l’épidémie s’aggravait. Le nouveau rapport s’est fortement appuyé sur l’apparente surprise des responsables chinois et des chercheurs de l’institut de Wuhan alors que la pandémie s’aggravait pour étayer la théorie des causes naturelles.

Le large éventail d’animaux sensibles au virus causant Covid et les différentes manières dont les humains en Chine entrent en contact avec ces animaux – y compris le trafic, l’élevage, la vente et le sauvetage – rendent possible la transmission naturelle.

Bien qu’aucune source animale n’ait été trouvée, “les analystes qui évaluent la pandémie était due à des causes naturelles notent que dans de nombreuses épidémies zoonotiques précédentes, l’identification des sources animales a pris des années, et dans certains cas, les sources animales n’ont pas été identifiées”, le rapport dit.

D’un autre côté, les analystes qui ont soutenu la théorie des fuites de laboratoire n’ont pas non plus trouvé d’arme fumante. Au lieu de cela, ils ont souligné que les travaux antérieurs sur les coronavirus à l’institut de Wuhan ont été menés dans « des conditions de biosécurité inadéquates qui auraient pu conduire à des opportunités pour un incident associé au laboratoire ».

Le rapport indique que certains des parents connus les plus proches du virus qui causent Covid ont été trouvés chez des chauves-souris de la province du Yunnan. Les chercheurs apportant des échantillons à Wuhan pourraient « fournir un lien plausible entre ces habitats et la ville ».

“Ces analystes notent qu’il est plausible que les chercheurs se soient involontairement exposés au virus sans le séquencer au cours d’expériences ou d’activités d’échantillonnage, entraînant éventuellement une infection asymptomatique ou bénigne”, indique le rapport.

Cependant, les scientifiques ont estimé que les virus identifiés dans le Yunnan divergeaient il y a 40 ans des ancêtres du SRAS-CoV-2. D’autres virus trouvés au Laos présentent une similitude beaucoup plus étroite dans certains de leurs gènes, et les scientifiques s’attendent à ce que des recherches plus approfondies découvrent des coronavirus encore plus étroitement liés chez les chauves-souris.

Chambre Carl rapports contribués.

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