L’ascension improbable de Junior Messias de l’AC Milan en Ligue des champions nous rappelle pourquoi nous aimons le sport

C’est une histoire d’improbable, le genre d’histoire qui arrive très rarement mais juste assez souvent pour nourrir nos aspirations les plus folles et donner un peu de sens à notre existence.

C’est l’histoire d’un jeune homme qui (comme il l’admet lui-même) est rentré chez lui ivre dans une voiture rouillée la nuit du mariage de son frère, s’est envolé d’une route non pavée dans les champs et s’est allongé dans la boue, attendant de mourir ou d’être enregistré.

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D’un gamin qui dominait les tournois de village dans la campagne près de Sao Candidate dans l’état de Belo Horizonte au Brésil et un bon jour serait payé en caisses de bière, mais quand il a fait le pas de géant dans le grand temps – l’académie de Cruzeiro, où le Ronaldo original a fait ses débuts – il s’est rendu compte qu’il ne ferait pas la note. Après trois saisons à courir après un contrat professionnel, à la veille de son 20e anniversaire, tout ce qu’il avait à montrer, c’était une place au septième niveau de la pyramide du football brésilien dans un club appelé Idéal (ce qui était tout sauf.)

D’un homme qui a réalisé, à 20 ans, que le football est génial et amusant, tout comme les rêves, mais avec une jeune femme et un enfant, la réalité mord et les factures doivent être payées. C’est ainsi qu’il a émigré en Italie, rejoignant son frère, où son premier travail consistait – littéralement – à polir des briques récupérées sur les chantiers de démolition pour 20 centimes la pièce et son deuxième à livrer des appareils de cuisine (grille-pain un bon jour, réfrigérateurs un mauvais une.)

D’un gars qui s’est rendu compte que travailler sur des chantiers, se salir les mains, sortir en plein air et le faire pour faire vivre sa famille est le summum de l’épanouissement, plus que jouer au football, qui était devenu, comme il le dit “un passe-temps , pas un objectif.” Cela dit, lorsqu’une équipe de concitoyens immigrés, bien que originaires du Pérou, l’a persuadé de rejoindre leur club, Sport Warique, dans les ligues récréatives pour adultes de Turin, il n’a pas pu dire non.

D’un migrant économique sans papiers qui, comme la plupart, savait que son histoire se terminerait de l’une des deux manières suivantes : avec un bureaucrate trouvant sa demande au milieu de l’arriéré des affaires, l’envoyant à un juge et obtenant le feu vert pour rester ou avec des personnes en uniforme frapper à sa porte. Le lendemain de l’obtention de son visa de résidence, il a signé avec Casale, un club du cinquième niveau de la pyramide du football italien. Il était ravi, mais cela devait avoir du sens pour lui et sa famille, c’est pourquoi il a décliné la première offre du club et a maintenu un salaire de 1 500 € par mois, un peu plus que ce qu’il gagnait en faisant des livraisons.

D’un chrétien évangélique qui, si ces papiers n’étaient pas arrivés, était prêt à quitter le football – ou, plus précisément, sa dimension du football à l’époque, des trucs de la ligue récréative turinoise, jouant avec les serveurs péruviens et les ouvriers d’usine – et plutôt consacrer ses week-ends et son temps libre à prêcher la Parole de Dieu. Qu’il ait partagé un pitch avec Luis Suarez et Zlatan Ibrahimovic sur votre téléviseur mercredi soir plutôt que de le passer à frapper aux portes et à étudier la Bible est dû au fait qu’il a demandé un signe à Dieu et, dit-il, il est venu sous la forme de ce visa.

D’un footballeur né de nouveau qui, à 24 ans, a réintégré le système après quatre ans d’absence et a escaladé le football italien année après année : du cinquième (Casale) au quatrième (Chieri) au troisième (Gozzano) au deuxième et d’abord (Crotone) à la Ligue des champions (AC Milan, qu’il a rejoint cet été. Et, mercredi soir, à trois minutes de la fin, son but de la tête a battu Jan Oblak et l’Atletico Madrid, donnant à Milan une victoire 1-0 à l’extérieur qui conserve l’espoir d’une place en phase à élimination directe. Sur les 62 buts qu’il a marqués depuis son retour au football, c’est seulement la quatrième fois qu’il marque de la tête.

D’un milieu de terrain offensif d’une équipe reléguée qui a signé pour Milan en prêt en août dans les dernières heures de la fenêtre de transfert, en grande partie parce qu’ils avaient besoin d’un corps supplémentaire sur le banc et n’avaient pas réussi à décrocher leurs meilleures cibles dans ce rôle. Et, en effet, il n’avait joué que deux fois, pour un total de 51 minutes, avant de quitter le banc mercredi avec 25 minutes à jouer.

C’est l’histoire improbable de Junior Walter Messias et si vous pensez qu’elle est inventée, je ne vous en voudrais pas. Zut, même son nom sonne biblique. Mais Messias lui-même a raconté l’histoire il n’y a pas longtemps. Et vous l’avez peut-être vu vous-même se lever pour rencontrer le centre de Franck Kessie et marquer le vainqueur pour Milan.

C’est le foot. C’est du sport. C’est là que vit l’improbable et, de temps en temps, surgit de sa cachette pour nous faire retomber amoureux.

 
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