Un cimetière sous l’Alamo suscite une querelle au Texas

Un cimetière sous l’Alamo suscite une querelle au Texas
Un cimetière sous l’Alamo suscite une querelle au Texas

SAN ANTONIO – Raymond Hernandez était un garçon lorsque son grand-père l’emmenait se promener à l’Alamo, en désignant les terrains autour de la mission espagnole fondée au XVIIIe siècle.

“Il me répétait encore et encore : ‘Ils ont construit tout ça au sommet de notre campo santo'”, a déclaré M. Hernandez, 73 ans, en utilisant le terme espagnol pour cimetière. Un ancien de la nation Tāp Pīlam Coahuiltecan de San Antonio, a ajouté : “Tous les touristes qui affluent vers l’Alamo se tiennent sur les os de nos ancêtres”.

Lors d’une journée bien remplie, des milliers de visiteurs explorent l’Alamo, le site d’une bataille cruciale de 1836 lors de la révolution du Texas, où les colons américains se sont battus pour se séparer du Mexique et forger une république qui deviendrait une partie des États-Unis.

Mais bien avant les sécessionnistes en garnison d’Alamo, les missionnaires espagnols ont utilisé le site, connu sous le nom de Mission San Antonio de Valero, pour répandre le christianisme parmi les Amérindiens. Des personnes de différentes tribus ont construit l’Alamo de leurs propres mains et les missionnaires ont enterré de nombreux convertis, ainsi que des colons du Mexique et d’Espagne, autour de la mission ou juste en dessous.

Maintenant, une nouvelle bataille sur l’Alamo se prépare, alors que les Amérindiens et les descendants de certaines des familles fondatrices de San Antonio cherchent à protéger les restes humains tandis que les responsables du Texas poursuivent un plan de rénovation controversé de 400 millions de dollars pour le site.

La querelle survient à un moment où les dirigeants politiques du Texas tentent de renforcer les représentations de longue date de l’histoire de l’État, de restreindre la façon dont les enseignants discutent du rôle de l’esclavage dans la révolution du Texas et ciblent des centaines de livres pour un retrait potentiel des écoles. Alors que les critiques accusent les dirigeants d’une portée politique excessive, le différend sur les lieux de sépulture a soulevé des questions quant à savoir si l’accent étroit sur la bataille de 1836 à l’Alamo se fait au détriment de l’histoire amérindienne du site.

Ramón Vásquez, un dirigeant de la nation Tāp Pīlam (prononcé TAPE PEE-lam), a critiqué les responsables de l’État qui ont résisté aux appels à la désignation d’Alamo et de ses environs comme cimetière d’importance historique.

Il a comparé le différend à des discussions sur la protection d’importants sites de sépulture à travers les États-Unis, tels que ceux qui ont entouré la découverte en 2018 à Sugar Land, au Texas, des restes de 95 Afro-Américains forcés de travailler dans les plantations après l’émancipation.

“Nous ne sommes pas contre le fait de raconter l’histoire de 1836”, a déclaré M. Vásquez, dont les gens ont déposé une plainte en 2019 cherchant à avoir leur mot à dire sur la façon dont les restes trouvés à l’Alamo sont traités. « Tout ce que nous disons, c’est raconter toute l’histoire du site. Nous avons une rare chance de corriger le cap.

Dans des documents judiciaires déposés cette année, les avocats du Texas General Land Office, le gardien du site, et de l’Alamo Trust, l’organisation à but non lucratif supervisant le plan de développement, ont déclaré que les revendications de lignée ancestrale du Tāp Pīlam ne leur confèrent pas un droit » d’avoir une part dans la façon dont les restes humains trouvés à l’Alamo devraient être traités.

Si le Tāp Pīlam devait se voir attribuer un tel rôle, les avocats ont fait valoir que la décision pourrait créer un précédent pour d’autres personnes qui pourraient retracer leur lignée jusqu’à quelqu’un qui a vécu ou est décédé à l’Alamo.

Les tribunaux ont décerné des victoires aux intendants officiels d’Alamo, que le Tāp Pīlam a fait appel tout en faisant pression sur les autorités lors de manifestations publiques et de procédures de médiation privées.

Leur stratégie est proche de produire des résultats, bien qu’une résolution reste insaisissable.

Deux personnes impliquées dans la procédure de médiation, qui ont requis l’anonymat parce qu’elles n’étaient pas autorisées à parler publiquement des pourparlers, ont déclaré cette semaine que des responsables de l’État du Texas se préparaient à céder à plusieurs demandes du Tāp Pīlam. Celles-ci comprenaient leurs demandes de regagner l’accès à la chapelle d’Alamo pour les cérémonies religieuses, d’améliorer la formation du personnel d’Alamo et de jouer un rôle dans les discussions sur la manière dont les restes humains trouvés à l’Alamo devraient être traités.

Les parties sont même parvenues à un règlement provisoire, selon des documents judiciaires déposés cette semaine, bien que le règlement doive être approuvé par le conseil municipal de San Antonio et d’autres parties pour prendre effet. Mais dans un communiqué publié mardi, le Land Office a déclaré qu’il continuerait à combattre le Tāp Pīlam devant les tribunaux.

“Nous prévoyons actuellement de nous retirer de l’accord proposé”, a déclaré Stephen Chang, porte-parole du bureau foncier. “La médiation proposée – qui n’a pas été finalisée – visait à mettre fin à ces poursuites frivoles.”

Alors que cette bataille juridique se déroule, le plan de rénovation de 400 millions de dollars, qui comprend la construction d’un musée et d’un centre d’accueil de 100 000 pieds carrés, avance sous un voile de critiques.

D’autres ont fait valoir que l’Alamo devrait rester concentré sur la bataille de 1836, qui a fait des héros populaires des hommes comme Davy Crockett, un ancien législateur du Tennessee décédé dans l’affrontement. Brandon Burkhart, président de This Is Texas Freedom Force, dont les membres sont apparus ouvertement armés autour d’Alamo pour protester contre les changements sur le site, a déclaré qu’il s’opposait aux efforts visant à placer les Amérindiens au centre de l’histoire d’Alamo.

“Ils ne veulent pas faire la lumière sur les défenseurs d’Alamo qui ont combattu pendant 13 jours et y sont morts”, a déclaré M. Burkhart, un ancien officier de récupération des fugitifs. « Eh bien, j’ai eu des nouvelles pour eux : des gens viennent du monde entier à cause de cette bataille, pas à cause des Amérindiens qui étaient là avant eux. »

George P. Bush, le commissaire aux terres du Texas, semble déterminé à apaiser ces inquiétudes. “Le plan de restauration et de préservation d’Alamo est axé sur la bataille de 1836 et les défenseurs qui ont donné leur vie pour leur indépendance”, a déclaré M. Bush dans un communiqué.

Les tensions récentes ont mis en lumière des phases cruciales de l’histoire autochtone de l’État. Le Texas abritait des centaines de tribus, comme les Anadarko et les Karankawa, lorsque les missionnaires espagnols sont arrivés dans les années 1700 dans ce qui est aujourd’hui San Antonio.

Les registres d’inhumation d’Alamo incluent les noms de centaines d’individus de nombreuses tribus différentes. En 1745, par exemple, les prêtres prononçaient les derniers sacrements pour Conepunda, un enfant indien Sifame. En 1748, Valentino Alphonso, un Indien Mesquite adulte, et en 1755, Magdalena, une Indienne Ypandi adulte, ont été inhumés.

Après la sécession du Texas du Mexique en 1836, Mirabeau Lamar, qui a présidé la république indépendante en 1838, a renversé une politique d’apaisement envers les Amérindiens adoptée par son prédécesseur, Sam Houston.

M. Lamar a plutôt opté pour ce qu’il a explicitement appelé une « guerre d’extermination » contre les tribus du Texas. À la suite de cette campagne de nettoyage ethnique, certains peuples autochtones ont été carrément anéantis; d’autres ont finalement été forcés de déménager sur le territoire indien dans ce qui est en grande partie maintenant l’Oklahoma.

« Il y avait un programme de génocide sanctionné par l’État pendant la période de la République du Texas », a déclaré Raúl Ramos, historien à l’Université de Houston qui a beaucoup écrit sur l’Alamo. Le Texas n’abrite désormais que trois tribus reconnues au niveau fédéral, les Alabama-Coushatta, les Tigua et les Kickapoo.

Le problème de l’Alamo a également soulevé de nouvelles questions quant à savoir qui peut être qualifié d’autochtone. Semblable à d’autres groupes qui se sont fusionnés, tels que les Genízaros au Nouveau-Mexique et au Colorado, dont certains ont commencé à s’identifier comme autochtones après avoir appris qu’ils descendaient d’Indiens réduits en esclavage, les Tāp Pīlam ont décidé de ne pas demander la reconnaissance fédérale, affirmant qu’il appartient aux membres tribaux, pas le gouvernement central, pour déterminer s’il s’agit d’Amérindiens.

Le Tāp Pīlam, dont les pratiques religieuses mélangent les rituels peyotl et les traditions catholiques, compte plus de 1 000 membres tribaux enregistrés. Leurs dirigeants ont récemment créé une société à but lucratif pour former des entrepreneurs amérindiens dans des domaines comme la menuiserie et la construction. Le Tāp Pīlam estime qu’il y a plus de 100 000 personnes à San Antonio seulement qui descendent des Indiens qui vivaient autrefois à Alamo et dans d’autres missions espagnoles au Texas.

Pourtant, le manque de reconnaissance fédérale a joué contre le Tāp Pīlam dans leur procès au sujet du cimetière. Ils ont déposé plainte après s’être vu interdire en 2019 d’utiliser la chapelle d’Alamo pour effectuer des services annuels privés au cours desquels ils ont demandé pardon à leurs ancêtres.

La même année, la Texas Historical Commission a rejeté une demande visant à désigner officiellement environ 10 acres autour de l’Alamo comme cimetière, ce qui aurait institué des normes de traitement plus strictes pour tout reste humain, choisissant plutôt de désigner de manière étroite uniquement l’église de l’ère de la mission comme cimetière.

Les archéologues avaient découvert en 2019 les restes de trois corps lors d’une fouille à l’Alamo. Mais au lieu de consulter le Tāp Pīlam sur la façon de procéder, l’Alamo Trust s’est appuyé sur cinq tribus reconnues par le gouvernement fédéral, dont aucune n’est basée au Texas. (Les Lipan Apache, une tribu reconnue par l’État du Texas, ont signé en tant qu’allié du Tāp Pīlam dans le différend.)

La loi sur la protection et le rapatriement des sépultures amérindiennes, communément appelée NAGPRA et promulguée en 1990, visait à assurer un contrôle plus minutieux de l’enlèvement des restes humains amérindiens. Mais les Tāp Pīlam, qui utilisent les registres des naissances et des décès de la mission pour montrer leur descendance généalogique des Indiens d’Alamo remontant au début du XVIIIe siècle, sont furieux d’avoir été mis à l’écart par les intendants d’Alamo.

Alors que le conflit s’éternise, de plus en plus de personnes se penchent sur les registres funéraires d’Alamo et trouvent des liens ancestraux. Le Tāp Pīlam estime qu’environ 80 pour cent des personnes enterrées autour de la mission étaient des Amérindiens.

Des personnes d’horizons divers composent le reste, comme Juan Blanco, un homme noir libre qui était un soldat mexicain à la frontière avant d’être tué par les Indiens Apache en 1721. L’un des derniers à être enterré à l’Alamo, en 1833, était Antonio Elozúa, le commandant d’origine cubaine des troupes mexicaines au Texas.

Lisa Santos, présidente de 1718 Founding Families and Descendants, un groupe de descendants des fondateurs de San Antonio, a déclaré qu’elle était stupéfaite de découvrir qu’elle avait également des ancêtres enterrés dans le cimetière d’Alamo.

Ses ancêtres, Bicente Guerra, décédé en 1725, et sa veuve, Maria Sepeda, décédée moins d’un an plus tard, seraient enterrés près d’un bâtiment fédéral en face de l’Alamo.

« Je ne sais pas comment m’élever contre le gouvernement alors qu’il continue de nier qu’il y avait un lieu de sépulture où nos ancêtres restent », a déclaré Mme Santos. “Parfois, je regarde juste le ciel et je me dis, qu’est-ce qui les empêche de dire la vérité?”

Source

cimetière sous lAlamo suscite une querelle Texas

 
For Latest Updates Follow us on Google News
 

PREV La bande-annonce du chapitre 3 de Fortnite a fuité ! Peau de Spider-man, nouvelle île et plus attendue
NEXT Les partis d’opposition organisent un débrayage au Parlement et protestent contre la suspension des députés
----