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L’atterrisseur InSight de la NASA réalise la toute première carte du sous-sol de Mars : The Tribune India

L’atterrisseur InSight de la NASA réalise la toute première carte du sous-sol de Mars : The Tribune India
L’atterrisseur InSight de la NASA réalise la toute première carte du sous-sol de Mars : The Tribune India

Washington, 25 novembre

L’atterrisseur Mars InSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport) de la NASA a développé la toute première carte du sous-sol de la planète rouge en écoutant les vents.

L’atterrisseur InSight est arrivé sur Mars le 26 novembre 2018, atterrissant dans la région d’Elysium Planitia, la deuxième plus grande région volcanique de la planète rouge.

Des géophysiciens de l’ETH Zurich et de l’Université de Cologne ont utilisé des données sismiques pour analyser la composition de la région d’Elysium Planitia.

Les données suggèrent la présence d’une couche sédimentaire peu profonde prise en sandwich entre des coulées de lave sous la surface de la planète.

Les résultats sont publiés dans la revue Nature Communications.

L’équipe a examiné le sous-sol peu profond jusqu’à environ 200 mètres de profondeur.

Juste sous la surface, ils ont découvert une couche de régolithe à dominante sableuse d’environ trois mètres d’épaisseur au-dessus d’une couche de 15 mètres d’éjecta en blocs grossiers, des blocs rocheux qui ont été éjectés après un impact de météorite et sont retombés à la surface.

Sous ces couches supérieures, ils ont identifié environ 150 mètres de roches basaltiques, c’est-à-dire des coulées de lave refroidies et solidifiées, ce qui était en grande partie conforme à la structure souterraine attendue.

Cependant, entre ces coulées de lave, commençant à une profondeur d’environ 30 mètres, l’équipe a identifié une couche supplémentaire de 30 à 40 mètres d’épaisseur avec une faible vitesse sismique, suggérant qu’elle contient des matériaux sédimentaires faibles par rapport aux couches de basalte plus fortes.

De plus, ils ont découvert que les coulées de lave moins profondes datent d’environ 1,7 milliard d’années et se sont formées au cours de la période amazonienne, une ère géologique sur Mars caractérisée par de faibles taux d’impacts de météorites et d’astéroïdes et par des conditions froides et hyper-arides, qui ont commencé à environ 3 milliards d’années. il y a des années.

En revanche, la couche de basalte plus profonde sous les sédiments s’est formée beaucoup plus tôt, il y a environ 3,6 milliards d’années au cours de la période hespérienne, caractérisée par une activité volcanique généralisée.

L’équipe a proposé que la couche intermédiaire à faible vitesse volcanique puisse être composée de dépôts sédimentaires pris en sandwich entre les basaltes hespériens et amazoniens, ou dans les basaltes amazoniens eux-mêmes.

“Bien que les résultats aident à mieux comprendre les processus géologiques dans Elysium Planitia, la comparaison avec les modèles de pré-atterrissage est également précieuse pour les futures missions au sol, car elle peut aider à affiner les prévisions”, a déclaré Brigitte Knapmeyer-Endrun, spécialiste des tremblements de terre de l’Université de Eau de Cologne.

Mars a été la cible de nombreuses missions scientifiques planétaires, mais la mission InSight est la première à mesurer spécifiquement le sous-sol à l’aide de méthodes sismiques. IANS

 
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