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« Sérieuse préoccupation » alors que l’Afrique du Sud détecte une nouvelle variante du coronavirus | Pandémie de coronavirus Actualités

« Sérieuse préoccupation » alors que l’Afrique du Sud détecte une nouvelle variante du coronavirus | Pandémie de coronavirus Actualités
« Sérieuse préoccupation » alors que l’Afrique du Sud détecte une nouvelle variante du coronavirus | Pandémie de coronavirus Actualités

Des scientifiques sud-africains ont détecté une nouvelle variante de COVID-19 en petit nombre et s’efforcent de comprendre ses implications potentielles.

La variante – appelée B.1.1.529 – possède une “constellation très inhabituelle” de mutations, qui sont préoccupantes car elles pourraient l’aider à échapper à la réponse immunitaire du corps et à la rendre plus transmissible, ont déclaré des scientifiques aux journalistes lors d’une conférence de presse jeudi.

L’Institut national des maladies transmissibles (NICD) a déclaré que 22 cas positifs du nouveau variant ont été enregistrés dans le pays à la suite du séquençage génomique.

“Malheureusement, nous avons détecté une nouvelle variante qui est un motif d’inquiétude en Afrique du Sud”, a déclaré le virologue Tulio de Oliveira lors d’une conférence de presse.

La variante “a un nombre très élevé de mutations”, a-t-il déclaré. “Cela provoque malheureusement une recrudescence des infections”, a-t-il ajouté.

Il a également été détecté au Botswana et à Hong Kong parmi des voyageurs en provenance d’Afrique du Sud, a-t-il déclaré.

Le ministre de la Santé, Joe Phaahla, a déclaré que la variante était « gravement préoccupante » et à l’origine d’une augmentation « exponentielle » des cas signalés, ce qui en fait « une menace majeure ».

Les infections quotidiennes ont bondi à plus de 1 200 mercredi, contre environ 100 plus tôt ce mois-ci.

Avant la détection de la nouvelle variante, les autorités avaient prédit qu’une quatrième vague frapperait l’Afrique du Sud à partir de la mi-décembre, portée par les voyages avant les fêtes de fin d’année.

Le NICD a déclaré jeudi dans un communiqué que les cas détectés et le pourcentage de tests positifs “augmentaient rapidement” dans trois des provinces du pays, dont le Gauteng, qui comprend Johannesburg et Pretoria.

Une épidémie de cluster a récemment été identifiée, concentrée dans un institut d’enseignement supérieur de la capitale Pretoria, a indiqué le NICD.

“Bien que les données soient limitées, nos experts travaillent des heures supplémentaires avec tous les systèmes de surveillance établis pour comprendre la nouvelle variante et quelles pourraient être les implications potentielles”, a-t-il déclaré.

Depuis le début de la pandémie, l’Afrique du Sud a enregistré environ 2,95 millions de cas de COVID-19, dont 89 657 ont été mortels.

Dix mutations

Les scientifiques ont déclaré que la nouvelle variante B.1.1.529 avait au moins 10 mutations, contre deux pour Delta ou trois pour Beta.

“Ce qui nous inquiète (c’est) que cette variante pourrait non seulement avoir une transmissibilité améliorée, donc se propager plus efficacement, mais pourrait également être en mesure de contourner des parties du système immunitaire et la protection que nous avons dans notre système immunitaire”, a déclaré chercheur Richard Lessells.

Jusqu’à présent, la variante s’est répandue surtout chez les jeunes.

Mais les jours et les semaines à venir seront essentiels pour déterminer la gravité de la variante, a déclaré Lessells.

Le professeur Helen Rees, du groupe consultatif technique régional africain de l’OMS sur la vaccination, a exhorté les gens à ne pas paniquer.

“[Currently] nous essayons d’identifier à quel point cela est largement répandu. Il y aura un gros travail de réflexion : est-ce plus transmissible ? Est-il associé à une plus grande sévérité de la maladie ? Est-ce que cela rend les vaccins moins efficaces ? » Rees a dit à Al Jazeera.

“En attendant, notre grande demande au monde, en termes de vaccination de la région africaine, est de faire circuler les vaccins dans la région car, comme nous le savons, les variantes ne restent pas dans un pays”, a-t-elle ajouté.

L’Afrique du Sud a demandé vendredi une séance urgente d’un groupe de travail de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) sur l’évolution du virus pour discuter de la nouvelle variante.

Le ministre de la Santé Phaahla a déclaré qu’il était trop tôt pour dire si le gouvernement imposerait des restrictions plus strictes en réponse à la variante.

L’Afrique du Sud a été le premier pays à détecter la variante bêta l’année dernière.

La bêta est l’une des quatre seules étiquetées « préoccupantes » par l’OMS, car il est prouvé qu’elle est plus contagieuse et que les vaccins fonctionnent moins bien contre elle.

 
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