Le championnat du monde d’échecs entre Magnus Carlsen et Ian Nepomniachtchi commence ce soir. C’est ce que vous devez savoir

Le “Mozart des échecs”, le Norvégien Magnus Carlsen, prolongera son règne de champion du monde lorsqu’il affrontera le challenger russe Ian Nepomniachtchi dans leur match pour le titre de 14 matchs qui débutera vendredi soir, heure australienne.

Le match était initialement prévu pour décembre dernier mais a été reporté en raison de la pandémie. Elle se tiendra parallèlement à l’Exposition universelle de Dubaï.

Le gagnant empochera 1,65 million de dollars. Le perdant pourra essuyer ses larmes avec 1,1 million de dollars.

Qu’est-ce qui fait de Magnus Carlsen le GOAT des échecs ?

Carlsen est à cheval sur le monde des échecs depuis plus d’une décennie. Il a atteint la première place du classement mondial de la Fédération internationale des échecs (FIDE) en 2010, alors qu’il n’avait que 19 ans.

Magnus Carlsen (à droite) est devenu champion du monde d’échecs en 2013, battant le grand maître indien Viswanathan Anand. (Reuters : Babu )

Il détient le titre de champion du monde depuis 2013, lorsqu’il a battu le grand indien Viswanathan Anand. L’année suivante, il a atteint la note classique la plus élevée de l’histoire : 2882 – plus de 30 points de mieux que Garry Kasparov à son meilleur.

Le grand maître du Queensland, David Smerdon, est l’un des rares Australiens à avoir affronté Carlsen par dessus l’échiquier, le tenant en échec aux Olympiades d’échecs de 2016 en Azerbaïdjan.

“Il voit les choses à un niveau différent”, a déclaré Smerdon à ABC Sport.

Après s’être d’abord fait un nom en tant qu’attaquant non-conformiste, Carlsen est désormais reconnu comme un virtuose de la phase finale.

“Il peut avoir ces positions complètement égales, presque sèches, où la plupart des grands maîtres se regardent et disent” OK, appelons ça un match nul “, mais il continue de jouer”, a déclaré Smerdon.

« Il a cette capacité à extraire quelque chose de rien. »

Nepomniachtchi est-il une menace sérieuse ?

Un grand maître d'échecs sourit alors qu'il tient la médaille d'or autour de son cou après avoir remporté un tournoi.

Un grand maître d'échecs sourit alors qu'il tient la médaille d'or autour de son cou après avoir remporté un tournoi.

Le Russe Ian Nepomniachtchi a remporté le tournoi des candidats pour décrocher le titre mondial d’échecs de Magnus Carlsen.(Getty Images / TASS : Donat Sorokin)

Ian Nepomniachtchi (prononcé YAN ni-POM-ni-shee mais communément appelé Nepo) a quatre mois de plus que Carlsen, qui aura 31 ans lors du championnat du monde.

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Nepo est considéré comme un joueur très doué, doté d’une mémoire incroyable. Mais il est également enclin à être erratique et capricieux. Lorsque les matchs dépassent sa préparation méticuleuse d’ouverture, il joue souvent de manière intuitive et rapide.

C’était clairement “Good Nepo” présenté pendant le tournoi des candidats de 13 mois, perturbé par COVID, qu’il a remporté pour mettre en place son défi pour le titre.

Cela dit, la plupart des modèles et des marchés de paris ont Carlsen comme favori prohibitif, même si Nepo détient une avance de 4-1 face à face (avec six nuls) par rapport à leurs précédents matchs classiques.

“Si vous regardez à travers ces matchs, certains d’entre eux datent de leur jeune âge, donc je ne mettrais pas beaucoup de stock dans ce record”, a déclaré Smerdon.

Quel est le format ?

Le match est une série de 14 matchs qui pourrait durer jusqu’à la mi-décembre, s’il tient la distance.

Les joueurs auront chacun deux heures pour les 40 premiers coups de chaque partie, suivis d’une autre heure pour les 20 coups suivants. Ils auront alors 15 minutes pour le reste du jeu, avec un incrément de 30 secondes par coup ajouté à partir du coup 61.

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Si la section classique termine 7-all, le titre sera décidé par des jeux de vitesse décisifs. À en juger par sa récente préparation, Carlsen n’avait peut-être qu’un œil sur ce scénario.

Il a joué des dizaines de blitz et de bullet en ligne depuis son retour d’un camp d’entraînement de deux semaines en Espagne.

“La sagesse conventionnelle est que vous ne faites tout simplement pas cela”, a déclaré Smerdon. “La plupart des entraîneurs vous diront d’éviter autant que possible le blitz avant un grand match, mais il s’en fiche.

“Il est le numéro un au monde à chaque contrôle horaire, ce qui, je pense, ne s’est jamais produit dans l’histoire.”

Comment puis-je suivre les jeux?

Le match sera joué devant des spectateurs et des médias au Dubai Exhibition Centre, et relayé sur le célèbre serveur d’échecs Internet chess.com.

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“Regarder un seul match entre deux joueurs pendant six heures peut être très difficile”, a concédé Smerdon.

“Mais je suppose qu’il y a des similitudes avec le test de cricket en ce que les commentateurs font du bon travail – ils ne parlent pas seulement de ce match tout le temps, il y a des interviews et d’autres choses pour maintenir votre intérêt.

“Je pense aussi que l’un des plus grands avantages des échecs par rapport à beaucoup d’autres sports est que vous n’avez pas à les regarder en direct.

“Vous pouvez simplement vous réveiller le lendemain et il y aura beaucoup d’articles et de commentaires vidéo sur le déroulement du jeu, et vous pouvez avoir une vue d’ensemble assez rapidement sans avoir l’impression que vous avez trop perdu de l’expérience en direct.”

Smerdon s’attend à ce qu’il y ait plus d’intérêt que jamais pour le résultat, après une augmentation de la participation aux échecs suite au succès de la série Netflix The Queen’s Gambit.

“Ce sont soit de nouveaux joueurs qui se sont inscrits, soit des gens qui ont peut-être joué à l’école et qui n’ont pas joué depuis un moment qui ont vu la série et se sont dit” oh ouais, j’avais oublié que j’aimais ça – revenons-y. “”

 
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