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Les pays d’Afrique australe mis sur la liste rouge des voyages au Royaume-Uni contre la variante de Covid

Le Royaume-Uni remettra six pays d’Afrique australe sur sa liste rouge des restrictions de voyage après qu’une augmentation des cas d’une variante de coronavirus fortement muté a alarmé les responsables de la santé mondiale.

Les voyageurs revenant d’Afrique du Sud, du Botswana, de Namibie, du Zimbabwe, du Lesotho et d’Eswatini seront contraints de se mettre en quarantaine pendant 10 jours dans une installation gouvernementale à partir de midi vendredi, ont déclaré des responsables gouvernementaux.

Les vols directs en provenance des six pays seront interdits à partir de vendredi à midi jusqu’à ce que la quarantaine des hôtels soit opérationnelle à partir de 4 heures du matin dimanche.

Les nouvelles restrictions de voyage en provenance du Royaume-Uni ont fait baisser le rand sud-africain de 1,3 % à 16 rands par rapport au dollar américain, marquant le niveau le plus faible de la devise en un an.

Le changement de règle fait suite à l’inquiétude croissante des scientifiques concernant la capacité de la variante B. 1.1.529 Sars-Cov-2 à échapper aux vaccins et à transmettre plus rapidement que la variante Delta. La souche, identifiée pour la première fois au Botswana, serait à l’origine d’une résurgence des cas de Covid en Afrique du Sud au cours de la semaine dernière.

Sajid Javid, secrétaire britannique à la Santé et aux Affaires sociales, a déclaré que l’Agence britannique de sécurité sanitaire “enquêtait sur une nouvelle variante. Plus de données sont nécessaires mais nous prenons des précautions maintenant ».

Il a déclaré dans un tweet qu’à partir de vendredi midi, “six pays africains seront ajoutés à la liste rouge, les vols seront temporairement interdits et les voyageurs britanniques doivent se mettre en quarantaine”.

L’Organisation mondiale de la santé tient une réunion d’urgence vendredi pour discuter de la nouvelle variante, où elle devrait désigner la souche comme une “variante d’intérêt”. Plus tôt jeudi, Israël a interdit les voyageurs en provenance d’Afrique du Sud et des pays voisins, a rapporté Haaretz.

Hong Kong a déclaré avoir enregistré deux cas de variante du coronavirus B. 1.1.529 à la suite d’une analyse de séquençage du génome. Il s’agissait d’un voyageur arrivé d’Afrique du Sud ce mois-ci et d’un autre du Canada qui avait séjourné dans une chambre d’hôtel en quarantaine au même étage.

Les autorités ont ordonné à 12 autres clients qui séjournaient au même étage de l’hôtel de subir deux semaines supplémentaires de quarantaine obligatoire dans un établissement gouvernemental.

Le secrétaire en chef du cabinet japonais, Hirokazu Matsuno, a déclaré vendredi que le gouvernement collectait des informations et réagirait rapidement, bien que la variante n’ait pas encore été confirmée dans le pays.

« Si la situation se détériore et que les infections se développent, le gouvernement réagira rapidement », a déclaré Matsuno.

La variante a été décrite comme la variante de coronavirus la plus préoccupante que les chercheurs aient rencontrée. Des données non confirmées semblent montrer qu’il se propage plus rapidement que prévu en Afrique du Sud, où le taux de tests donnant un résultat positif a bondi ces dernières semaines.

Au moins 59 cas du variant, principalement originaires d’Afrique du Sud, ont été séquencés génomiquement. Mais les responsables locaux de la santé ont déclaré au Financial Times que les premiers résultats de la PCR indiquaient que 90% des 1 100 nouveaux cas mercredi dans la région sud-africaine de Gauteng, qui comprend Johannesburg, étaient causés par la nouvelle variante.

Tulio de Oliveira, directeur du Center for Epidemic Response and Innovation en Afrique du Sud, a déclaré au Financial Times qu’il était “inquiet” de la souche.

De Oliveira a déclaré qu’il y avait des traits présents dans la nouvelle variante qui avaient été précédemment associés à une transmissibilité élevée. “Et la question clé à laquelle il faut répondre est de savoir quel est exactement l’effet sur les vaccins”, a-t-il ajouté.

Soumya Swaminathan, scientifique en chef de l’OMS, a déclaré que la nouvelle variante présentait “un certain nombre de mutations inquiétantes dans la protéine de pointe”. “Les premières analyses montrent que cette variante a un grand nombre de mutations qui nécessitent et feront l’objet d’une étude plus approfondie”, a déclaré l’OMS dans un communiqué.

Le Dr Jenny Harries, directrice générale de l’UKHSA, l’a décrit comme “la variante la plus importante que nous ayons rencontrée à ce jour et des recherches urgentes sont en cours pour en savoir plus sur sa transmissibilité, sa gravité et sa sensibilité au vaccin”.

C’était “un rappel clair à tout le monde que cette pandémie n’est pas terminée”, a-t-elle ajouté.

Le professeur Christina Pagel, membre du groupe de conseillers scientifiques Independent Sage, a salué la décision du gouvernement britannique. « Nous sommes actuellement en avance sur [this variant] au Royaume-Uni », a-t-elle déclaré. « Agir maintenant est notre meilleure chance d’empêcher l’importation pendant que nous en apprenons davantage à ce sujet. »

Ewan Birney, directeur général adjoint du Laboratoire européen de biologie moléculaire, a appelé à une assistance internationale pour l’Afrique du Sud dans sa lutte contre la nouvelle souche. “La communauté internationale devrait faire parvenir des médicaments et des vaccins à l’Afrique du Sud dès que possible”, a déclaré Birney.

L’Afrique du Sud et d’autres pays de la région ne sont sortis de la précédente liste rouge du Royaume-Uni qu’en octobre. Des restrictions de voyage ont été imposées pour la première fois dans la région au début de l’année sur la variante Beta, qui a été remplacée par Delta.

La nouvelle liste rouge est susceptible d’anéantir les espoirs sud-africains de sauver la saison touristique estivale de cette année, qui est vitale pour l’économie. Les chefs d’entreprise et les responsables du pays ont longtemps estimé qu’ils étaient punis pour avoir des capacités de surveillance du génome relativement avancées.

Reportages supplémentaires de Sebastian Payne et Philip Georgiadis à Londres, Hudson Lockett et Thomas Chan à Hong Kong et Leo Lewis à Tokyo

 
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