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« Le biais de l’oxymètre contre la peau foncée est également un problème pour l’Inde »

« Le biais de l’oxymètre contre la peau foncée est également un problème pour l’Inde »
« Le biais de l’oxymètre contre la peau foncée est également un problème pour l’Inde »

Photo : syedmohdali121/Unsplash


  • De nombreux oxymètres ont un biais contre la peau foncée parce que leurs fabricants les ont calibrés dans des essais dont la plupart des participants étaient des Blancs.
  • Habib Naqvi du NHS britannique a déclaré qu’il était possible qu’une fraction importante des décès dus au COVID-19 en Inde au cours de la deuxième vague puisse être attribuée à de fausses lectures d’oxymètre.
  • Il a exhorté les autorités indiennes à revoir les lectures de l’oxymètre comme le Royaume-Uni l’est actuellement et a conseillé aux agents de santé de prendre plusieurs lectures lorsqu’ils travaillent avec des personnes à la peau foncée.

Le directeur du Race and Health Observatory du UK National Health Service a déclaré que le parti pris des oxymètres contre les personnes à la peau foncée est un sujet de préoccupation critique dans le monde entier, y compris en Inde.

L’observatoire examine actuellement les inexactitudes potentielles dans la façon dont certains dispositifs médicaux, y compris les oxymètres, et les médicaments réagissent aux personnes à peau foncée, ce qui pourrait à son tour affecter le diagnostic médical et l’accès au traitement.

En référence aux oxymètres – des appareils portables qui peuvent mesurer rapidement la saturation en oxygène du sang, une valeur affectée par COVID-19 – Habib Naqvi a déclaré que toutes les recherches jusqu’à présent montrent que « plus la pigmentation de la personne est foncée, plus la lecture est imprécise ». C’est-à-dire, a-t-il ajouté, “Ils surestiment les niveaux d’oxygène dans le sang.”

Cela signifie que si la saturation en oxygène d’une personne à la peau foncée est déjà inférieure au seuil commun de 94%, elle pourrait se voir refuser l’accès à des soins COVID importants sur la base des seules lectures de l’oxymètre.

Dans une interview de 30 minutes à Le fil, Naqvi s’est appuyé sur les preuves disponibles au Royaume-Uni, où il est basé, pour dire : « Les Noirs sont deux fois plus susceptibles que les Blancs de contracter le COVID-19 tandis que les Asiatiques sont 1,5 fois plus susceptibles ». Des lectures précises de l’oxymètre peuvent marquer la différence entre la vie et la mort pour les membres sensibles de ces communautés.

Le 20 novembre, le rédacteur scientifique de Les dimanche Fois Ben Spencer avait écrit : « Il est difficile de ne pas arriver à la conclusion que les Noirs et les Asiatiques se sont vu refuser un traitement vital parce que l’appareil fixé au bout du doigt a été conçu pour une personne d’une race différente ».

Les oxymètres ont un biais contre la peau foncée – une « caractéristique » que Spencer appelle « raciste » – parce que leurs fabricants les ont testés et calibrés dans des essais dont la plupart des participants étaient des Blancs.

Ces appareils fonctionnent en émettant un rayonnement d’une fréquence fixe puis en observant son interaction avec le doigt.

La pigmentation foncée absorbe plus de lumière que le blanc, de sorte que les lectures d’oxymètre avec les personnes à la peau foncée peuvent être et sont souvent inexactes.

Des recherches menées par des scientifiques de l’Université du Michigan sont parvenues à une conclusion similaire : les oxymètres étaient trois fois plus susceptibles de mal interpréter les niveaux de saturation en oxygène des patients afro-américains que ceux des patients blancs. Spencer avait écrit “12% des patients noirs” dans cette étude “qui étaient considérés comme ayant des niveaux d’oxygène sûrs étaient en fait dangereusement hypoxiques”.

Naqvi a déclaré dans son interview qu’il y a “une énorme possibilité” qu’une fraction importante des décès dus au COVID-19 en Inde au cours de la deuxième vague puisse être attribuée à de fausses lectures d’oxymètre. Il a donc également exprimé l’espoir que l’Inde et d’autres pays révisent les lectures d’oxymètre comme le Royaume-Uni le fait actuellement.

En attendant, étant donné que ces examens pourraient prendre des mois, Naqvi a déclaré que les infirmières et les médecins utilisant des oxymètres avec des personnes à la peau brune et noire doivent effectuer plusieurs lectures et informer leurs diagnostics d’autres informations pertinentes pour le patient, y compris ses antécédents médicaux.

Le biais contre la peau foncée ne se limite pas aux oxymètres. Selon Naqvi, les médicaments appelés inhibiteurs de l’ECA sont connus pour être efficaces chez les Noirs, tandis que les analgésiques à base de morphine peuvent ne pas fonctionner aussi bien chez les personnes d’origine chinoise.

Les raisons, encore une fois, sont similaires : ils ont été testés principalement avec des blancs. Naqvi a également déclaré que les manuels utilisés pour former les médecins sont souvent conçus en supposant que le patient est blanc.


Note de l’éditeur: La question des appareils avec des préjugés raciaux implicites était en bonne place dans l’actualité en 2015. À l’époque, un distributeur de savon à capteur dans un hôtel d’Atlanta n’a pas répondu lorsqu’un homme noir a essayé de l’utiliser, mais l’a fait lorsqu’un l’homme blanc a essayé.

Que l’Inde choisisse ou non de revoir les lectures de l’oxymètre, elle doit faire face à ses propres préjugés, en particulier contre les femmes et les personnes d’autres sexes.

Par exemple, pendant l’épidémie actuelle de COVID-19 en Inde elle-même, le risque d’exposition aux agents pathogènes des femmes), l’accès inégal aux soins de santé et le manque de données sur l’effet de certaines conditions médicales sur les femmes ont spécifiquement sapé les efforts visant à comprendre comment la maladie affectait le corps des femmes ou si elles pouvaient bénéficier de différents types de soins.

Encore plus récemment, et plus fondamentalement, des experts ont exprimé des inquiétudes concernant le manque d’équité entre les sexes et l’utilisation d’un langage homophobe dans les manuels de médecine indiens.

 
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