La poursuite de Deshaun Watson a été réinitialisée après que les Dolphins ont renvoyé Brian Flores

Dans un thème qui s’étend sur essentiellement un an, Deshaun Watson a des dilemmes importants sur les mains. Mais en ce qui concerne ce qu’il peut contrôler – la levée de sa clause de non-échange – le limogeage de l’entraîneur-chef Brian Flores à Miami devrait réinitialiser le paysage commercial du quart-arrière.

Tout au long du processus des demandes commerciales de Watson, il a pointé sa boussole vers les dauphins. Et les sources de son camp ont toujours dit que la force motrice derrière la préférence de Watson, y compris sa volonté de renoncer à sa clause de non-échange uniquement pour Miami, était son appréciation pour Flores en tant qu’entraîneur-chef. Pas à cause du propriétaire Stephen Ross. Pas à cause du directeur général Chris Grier. En termes simples, Watson voulait vivre et jouer à Miami tout en étant entraîné par Flores. Maintenant, la moitié de cette équation a disparu, et cela va forcer le quart-arrière et son camp à reconsidérer les options.

Cela ne signifie pas nécessairement que Miami est définitivement rayé de la liste des prétendants de Watson, mais il n’y a pas encore de clarté sur le prochain entraîneur-chef. Ce qui est important, étant donné que Ross a déclaré que son remplaçant de Flores déterminera qui il veut au poste de quart-arrière. Cet aveu de lundi était un peu une main inclinée, étant donné que si Ross et Grier étaient motivés pour être all-in sur un commerce Watson au cours des deux prochains mois, ils ne mettraient pas la décision entre les mains du prochain chef. entraîneur. Au lieu de cela, ils dicteraient que le prochain entraîneur-chef soit embauché pour une poursuite Watson. Pour l’instant, rien n’indique que ce soit le cas.

Alors qu’est-ce que cela signifie pour Watson ? Eh bien, cela ouvre quelques scénarios. Tout d’abord, les équipes de la NFL adoptent la même approche que Ross a adoptée lorsque toute chance d’un accord avec Watson a expiré à la date limite des échanges. En termes simples, ils veulent une résolution de ses problèmes juridiques. Le camp de Watson garde l’espoir que tout type de problème de grand jury sera résolu d’ici la fin janvier, brisant potentiellement une impasse dans les pourparlers de règlement dans 22 poursuites civiles l’accusant d’agression sexuelle ou d’inconduite sexuelle. Des sources proches du camp juridique de Watson ont déclaré que les discussions de règlement avaient une activité importante avant la date limite des échanges, mais n’étaient jamais près d’être résolues. Depuis la date limite, une source a déclaré que ces échanges se sont déroulés dans le calme, les deux parties attendant apparemment de voir si un grand jury revient ou refuse une inculpation pénale.

L’histoire continue

Parmi les équipes de la NFL qui ont envisagé de poursuivre Watson, toutes ont exprimé le besoin d’une clarté significative ou d’une résolution totale de ses problèmes juridiques. Ce n’est qu’alors qu’ils pourraient prendre une mesure significative en demandant aux Texans de Houston de commencer à élaborer un accord commercial, puis demander la permission de parler avec Watson, auquel cas ils tenteraient de le convaincre de lever sa clause de non-échange pour leur organisation. Cependant, le scénario le plus probable est maintenant que le camp de Watson déterminera les équipes qui l’intéressent et les soumettra aux Texans. Lundi soir, ces destinations étaient complètement opaques – au moins en partie à cause des mouvements de coaching en chef qui sont toujours en jeu, y compris la possibilité que Flores puisse devenir un candidat dans une destination attrayante.

Deshaun Watson voulait vivre et jouer à Miami tout en étant entraîné par Brian Flores. Maintenant que Flores est parti, Watson et son camp devront repenser leurs options. (Photo AP/Wilfredo Lee)

Les Cleveland Browns avaient intérêt à voir Watson s’il allait être disponible. Mais tout au long de cette semaine, il y a eu peu de conviction que Watson renoncerait à sa clause de non-échange pour jouer pour les Browns. Cleveland doit également à Baker Mayfield son salaire garanti de 18,85 $ la saison prochaine, laissant l’équipe soit essayer de le faire fonctionner avec lui pendant un an de plus (ce que les Browns semblent déjà signaler) ou menacer le chaos en poursuivant Watson et en ayant potentiellement cet effort tomber à plat. Cela dit, Cleveland n’est pas une équipe qui aurait peur de céder une aubaine importante de choix de repêchage si elle obtenait en retour un quart-arrière de calibre All-Pro. Il semble juste que Watson soit très peu susceptible d’être obtenu.

Les Panthers de la Caroline continuent d’être une destination commerciale NFC que les Texans préféreraient – ​​en faisant effectivement sortir Watson de l’AFC – mais les Panthers en interne ont eu du mal à obtenir un consensus sur une poursuite de Watson. En grande partie à cause de la compensation massive qui serait nécessaire, ainsi que de la quantité importante d’espace de plafond qui serait consacré au poste de quart-arrière en 2022, entre le salaire de base de 35 millions de dollars de Watson et les 18,85 millions de dollars déjà garantis dus à Sam Darnold. Certains dans le bâtiment se pencheraient sur une poursuite de Watson malgré l’ancrage salarial et les actifs commerciaux dont il aurait besoin. D’autres préfèrent continuer à construire à travers la liste avec des choix de repêchage et des plafonds de dollars, en attendant la bonne occasion de se présenter au quart-arrière. En fin de compte, ce sera l’appel du propriétaire David Tepper, qui a finalement retiré les Panthers d’une poursuite Watson dans les jours précédant la date limite des échanges. Bien sûr, comme les Browns, il y a aussi la question de savoir si Watson renoncerait à son non-échange pour la Caroline.

Quant au reste du peloton, il vaut la peine de regarder comment les Eagles de Philadelphie terminent en séries éliminatoires, étant donné que le directeur général Howie Roseman est toujours à la recherche de moyens potentiels pour améliorer son équipe. Roseman est toujours prêt à avoir une conversation et à ne jamais laisser un téléphone sonner. Les Broncos de Denver restent également intéressants, bien qu’une source ait déclaré à Yahoo Sports que le président de l’équipe, Joe Ellis, avait exprimé des réserves quant à toute poursuite de Watson avant que ses problèmes juridiques ne soient réglés. Cela pourrait changer avec la prochaine embauche d’entraîneurs, sans parler d’Ellis qui semble être sur le point de partir une fois le changement de propriétaire terminé. Mais cela pourrait également lier les mains du directeur général des Broncos, George Paton, si Ellis ne veut pas faire venir Watson sans que le prochain propriétaire n’intervienne.

Lorsque vous analysez tout cela, c’est un champ très ouvert pour Watson à regarder. C’est probablement plus large que ce groupe aussi, avec un certain nombre de franchises de la NFL à la recherche de quarts cette intersaison – comme les Saints de la Nouvelle-Orléans – mais aussi aux prises avec de graves problèmes de plafond ou un manque d’actifs pour terminer un échange.

Cependant, les équipes ont au moins un peu de temps de leur côté. Les Texans aimeraient régler la situation de Watson d’ici mars, lorsque le salaire du quart-arrière 2023 (20 millions de dollars) et la prime d’alignement (17 millions de dollars) seront pleinement garantis. Ce délai est préférable mais pas un dealbreaker absolu, donnant effectivement à toutes les parties environ deux mois pour étudier le terrain et également mieux comprendre où se dirige sa situation juridique.

D’une manière ou d’une autre, une résolution arrive pour Watson et les Texans. Mais avec le limogeage de Flores à Miami, l’instantané des destinations s’apprête à s’élargir. Peut-être même à une équipe que personne n’anticipe cette semaine.

 
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