Les Bulldogs de Géorgie prennent le contrôle au 4e trimestre et remportent le match revanche contre l’Alabama Crimson Tide pour le premier championnat national de football universitaire depuis 1980

INDIANAPOLIS — L’attente de 41 ans de la Géorgie est terminée.

Avec 54 secondes à jouer dans le match de championnat national des éliminatoires de football universitaire de lundi soir présenté par AT&T, le demi de coin de Géorgie Kelee Ringo a intercepté le quart-arrière de l’Alabama et vainqueur du trophée Heisman Bryce Young et l’a retourné à 79 verges pour un touché – le plus long choix de six de l’histoire du match de championnat – – cimentant la victoire 33-18 des Bulldogs sur le Crimson Tide et le premier championnat national du programme depuis 1980.

À l’expiration du temps imparti, les entraîneurs adjoints de Géorgie se sont précipités vers les ascenseurs dans la salle de presse tremblante du Lucas Oil Stadium, avec un cri: “Hell yeah!” alors qu’ils tonnaient en applaudissant ensemble.

Alors qu’il s’agissait d’un affrontement familier mettant en vedette deux équipes qui se sont affrontées lors du match pour le titre national 2018 et à nouveau lors du match de championnat SEC de cette année – les deux victoires en Alabama – c’était un résultat très différent devant une foule annoncée de 68 311. Dans le championnat national 2018, l’Alabama a battu la Géorgie en prolongation 26-23.

Certaines choses changent.

La séquence de sept victoires consécutives de l’Alabama dans la série – une séquence qui a commencé en 2008 – a été brisée. L’entraîneur de l’Alabama Nick Saban a maintenant une fiche de 25-2 contre ses anciens assistants, avec les deux défaites à venir cette saison – lundi soir contre l’entraîneur de Géorgie Kirby Smart, qui a servi sous lui en Alabama, et pendant la saison régulière contre Jimbo Fisher de Texas A&M, qui était Le coordinateur offensif de Saban au LSU.

Malgré les critiques qui ont déploré le match revanche, les drames ou les divertissements ne manquaient pas entre les ennemis trop familiers. Ce qui a commencé comme un slugfest défensif sans touchdowns en première mi-temps s’est transformé en une vitrine de gros jeux, les deux équipes échangeant des touchdowns et ratant des conversions de deux points au quatrième trimestre. Ils ont livré un thriller à 180 degrés différent de leur jeu d’il y a un mois dans le championnat SEC, lorsque l’Alabama a malmené la Géorgie à l’avant pour une victoire retentissante 41-24.

Le match pour le titre de lundi a été jonché de pénalités coûteuses et d’une décision bizarre sur le terrain qui a conduit à une avance de 18-13 en Alabama. Avec 11:35 restants, les officiels ont décidé que le quart-arrière géorgien Stetson Bennett avait raté le ballon lorsqu’il avait été limogé par Christian Harris, et que Brian Branch de l’Alabama l’avait récupéré juste avant qu’il ne sorte des limites, débarquant le Tide sur la ligne des 16 mètres de Georgia.

À première vue, il semblait que c’était une passe incomplète, mais le ballon a rebondi avant de sortir des limites et Branch l’a accroché, avec une vidéo de rediffusion montrant son pied toujours dans les limites. Quelques jeux plus tard, Young a échappé à la précipitation et a trouvé Cameron Latu pour un touché de 3 verges qui a donné une avance de 18-13 à l’Alabama avec 10:14 à jouer au quatrième.

Cela a commencé comme une nuit difficile pour Bennett, qui a été limogé quatre fois, signalé pour échouage intentionnel à deux reprises et a fait un échappé. En fin de compte, cependant, l’ancien figurant a continué à faire ce qu’il a fait toute sa carrière : surmonter les obstacles et les opposants.

Avec 8:09 à jouer, Bennett a trouvé Adonai Mitchell pour une passe de touché de 40 verges qui a donné aux Bulldogs une avance précaire de 19-18. Georgia, qui a connu un jeu de passes stagnant pendant la majeure partie de la nuit, a couvert 75 verges en quatre jeux sur ce disque, mais n’a pas réussi à la conversion de deux points.

Avec 3:33 à jouer, Bennett a complété une passe de touché de 15 verges à l’ailier rapproché du phénomène de première année Brock Bowers, donnant enfin à Georgia un coussin dans un match autrement serré. Bennett terminerait la soirée 17-en-26 avec 224 verges et aucune interception en route pour être nommé joueur offensif du match.

Avec les deux quarts en difficulté au début, leurs défenses smashmouth ont occupé le devant de la scène. L’entraînement de 17 jeux de l’Alabama qui a mangé à 7h45 du temps s’est terminé par une tentative de placement bloquée de 48 verges lorsque Jalen Carter a bondi et a mis la main dessus. C’était la première fois qu’un placement était bloqué en Alabama depuis 2015. Le jeu a placé la Géorgie sur sa propre ligne de 20 verges, un entraînement qui donnerait aux Bulldogs leur première avance du match.

C’était la première fois de l’ère CFP qu’aucune des deux équipes ne marquait de touché en première mi-temps, et les cinq placements sur le terrain étaient les plus à égalité dans un match de championnat national BCS/CFP. Les six points de la Géorgie étaient son plus petit nombre en première mi-temps cette saison.

Au début du troisième quart, la Géorgie a connu du succès avec son jeu de course, alors que les fans scandaient “Zeuuuuus”, le surnom du latéral Zamir White. Il a mené les Bulldogs avec 84 verges, un touché et 6,5 verges par course en 13 courses.

Environ trois minutes après le début du deuxième quart, le receveur vedette de l’Alabama, Jameson Williams, s’est blessé au genou gauche à la suite d’un spectaculaire attrapé de 40 verges qui a finalement aidé le Tide à prendre une avance de 6-3. Williams, un choix probable au repêchage de la NFL au premier tour, a pu se rendre seul aux vestiaires.

Ce fut un coup dur pour l’offensive de l’Alabama, qui est entrée dans le match sans son deuxième receveur, John Metchie III, qui a subi une déchirure du LCA lors du match pour le titre de la conférence. En entrant lundi soir, Williams et Metchie avaient représenté 56% des verges de réception de Tide.

Et pourtant, cela ne suffisait toujours pas à faire dérailler le jeu de passes du Tide.

La profondeur remarquable de l’Alabama à ce poste a ouvert la porte au receveur de première année Agiye Hall, qui est entré dans le match après avoir été visé seulement trois fois toute la saison. Metchie et Williams étant sortis, il a été ciblé quatre fois en première mi-temps.

“Nous avons d’autres joueurs qui ont une opportunité”, a déclaré Saban à Holly Rowe d’ESPN à la mi-temps. “Il y a beaucoup de jeunes gars là-bas. Ils ont du talent, alors ils doivent jouer avec un caractère compétitif. Ils n’ont pas l’expérience, mais ils vont l’avoir ce soir.”

Ce n’était pas suffisant, cependant.

La SEC est la seule conférence à avoir eu une équipe dans le CFP chaque année, et c’était la deuxième fois que l’Alabama et la Géorgie jouaient pour le titre national. Avant le coup d’envoi, un journaliste a demandé au commissaire de la SEC Greg Sankey : « Qui gagne ce soir ?

« Je le fais », a déclaré Sankey impassible.

En effet, c’était une autre victoire pour toute la conférence sur la plus grande scène du football universitaire – encore une fois.

L’Associated Press a contribué à ce rapport.

 
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