Pourquoi MCG holdout peut donner à Harris un avantage pour garder sa place

Pourquoi MCG holdout peut donner à Harris un avantage pour garder sa place
Pourquoi MCG holdout peut donner à Harris un avantage pour garder sa place

Le coup crucial de Marcus Harris sur un terrain décrit par le génie au bâton Steve Smith comme le plus convivial sur lequel il a joué n’a pas été oublié par les sélectionneurs qui réfléchissent à l’irrésistible cas de rétention d’Usman Khawaja.

Le retour dominant de Khawaja au Test à Sydney a donné à l’Australie l’une de leurs énigmes de sélection les plus difficiles de ces derniers temps pour la finale de Vodafone Ashes alors qu’il se bat pour deux places de frappeur disponibles à Hobart avec un Travis Head et un ouvreur Harris en bonne santé.

Head a raté le match nul avec l’Angleterre à Sydney après avoir contracté COVID-19 et a vu son remplaçant devenir seulement le troisième frappeur à marquer des siècles à chaque manche d’un test SCG.

L’Australie avait insisté avant l’affrontement sur le fait que Head, qui a marqué 152 matchs lors du premier match de la série au Gabba, serait automatiquement inclus après être sorti de l’isolement.

La tête explose pour ravir Gabba avec 152 percutants

En supposant que les Australiens n’envisageraient pas de laisser tomber Khawaja, qui a marqué plus de points dans un test que ce que chaque joueur anglais non nommé Joe Root a réussi pour toute la série, Harris se présente comme le gars de chute logique pour Khawaja.

Mais tandis que Harris 179 atteint 29,83 pour la série marque le plus bas parmi les chauves-souris australiennes spécialisées, le test-high 76 du gaucher au MCG il y a deux semaines reste frais dans les mémoires du jury de sélection.

Sous le feu des rendements maigres lors des deux premières rencontres avec Ashes, Harris a tenu à distance une attaque rampante dirigée par Jimmy Anderson en Angleterre pendant quatre heures et demie à Melbourne sur une surface qui offrait plus de mouvement de couture que Smith n’en avait jamais vu dans son 79 précédents tests.

“C’était juste une performance phénoménale de ‘Uzzie’ (à Sydney)”, a déclaré mardi le sélectionneur Tony Dodemaide aux journalistes.

“Cela dit, il y a beaucoup de conversations à avoir au cours des prochains jours. C’est très difficile. C’est un endroit formidable quand il y a tellement de compétition pour les places.

“Ce dont nous nous souvenons également, c’est qu’il y a seulement une semaine et demie, Marcus a probablement joué les manches les plus conséquentes du match à Melbourne et a organisé cela (premières manches) pour l’Australie qui nous a remporté le match.”

Aucun des 21 autres joueurs n’a réussi à battre même la moitié de la longueur de Harris, le support de 189 balles du joueur de 29 ans permettant à l’Australie d’atteindre 267 et de battre l’Angleterre par une manche et 14 points.

Harris avec 76 en temps opportun devant les fans à domicile

Hobart a été frappé par de fortes pluies le week-end et bien que cela ne garantisse pas que Bellerive se révélera aussi conviviale que le MCG, le conservateur en chef de Blundstone Arena, Marcus Pamplin, a déclaré aujourd’hui que la surface préparée serait similaire aux terrains de Sheffield Shield qui ont fourni certains des terrains de la compétition. les retours au bâton les plus maigres.

“Il y aura certainement une teinte verte dessus. L’avance n’a pas été la meilleure, mais nous avons toujours eu une teinte verte sur les guichets ici”, a déclaré Pamplin après que Hobart ait été fouetté par une pluie de 24 mm en à seulement 30 minutes le samedi.

“Je m’attends à ce que ce soit un bon concours. Le premier jour sera un peu dedans, puis, pendant une certaine période dans le jeu, il s’aplatira pour être un bon lancer au bâton.

“Ensuite, il devrait commencer à monter et à descendre (avec rebond) le troisième ou le quatrième jour.”

L’un des facteurs en faveur de Harris pourrait être son expérience du ballon rose à Hobart, ayant participé à deux des quatre matchs de première classe de jour et de nuit qui se sont déroulés auparavant sur le site, bien que le plus récent d’entre eux ait été joué il y a plus de quatre ans.

Les records globaux de frappeurs de première classe à Hobart des trois Harris (qui a une moyenne de 36,40 à Hobart contre 39,46 pour sa carrière), Khawaja (29,70 contre 43,64) et Head (28,84 contre 40,48) est le reflet de la réputation du terrain comme étant un des sites Shield les plus difficiles pour faire de grandes courses.

Khawaja marque le retour du test avec un siècle étincelant

Une raison plus impérieuse de garder Harris comme partenaire d’ouverture de David Warner pourrait être le manque d’expérience récente de Khawaja dans l’ouverture du bâton, combiné à sa propre insistance sur le fait que le bâton dans l’ordre intermédiaire est un défi très différent de celui d’affronter la nouvelle balle.

Khawaja a un dossier formidable en tant qu’ouvreur de test (deux siècles et une moyenne de 96,80 en sept manches) mais n’y a pas battu pour le Queensland depuis la dernière fois qu’il a ouvert pour l’Australie il y a trois étés.

Curieusement, il se vante d’avoir récemment combattu trois des touristes Ashes actuels; son dernier match de première classe en tant qu’ouvreur a eu lieu lorsqu’il s’est associé à Harris pour l’Australie A lors d’un match de tournée contre les Lions d’Angleterre en février 2020.

Aucun des deux n’a marqué plus de 30 contre l’attaque dirigée par Ollie Robinson, Craig Overton et Dom Bess et les Lions ont gagné par neuf guichets après avoir fait suivre leurs hôtes.

Khawaja achève le retour de ses rêves avec des tonnes consécutives

“C’est très différent du bâton en haut de la liste par rapport au bâton à cinq et Uzzie l’a dit lui-même”, a déclaré Dodemaide.

“Il y aura donc certainement des conversations difficiles pour nous au cours des prochaines 48 heures.”

Dodemaide, qui fait partie d’un panel de sélection de trois personnes avec le président George Bailey et l’entraîneur Justin Langer, a souligné qu’ils considéraient Khawaja comme ayant la capacité n’importe où dans l’ordre.

“Au début de l’été, nous avions Uzzie dans (l’équipe) dès le début. Nous sommes allés avec Trav (au n°5) qui a brillamment joué à Brisbane et à Adélaïde”, a-t-il déclaré.

“Mais nous avions Uzzie là-bas comme réserve mieux et la raison de le faire était parce qu’il était si polyvalent et pouvait vraiment frapper n’importe où de un à six.

“Je pense que cette justification tient toujours. Il y a certainement un certain nombre de considérations que nous devrons examiner, mais nous sommes convaincus que nous pourrions le faire (ouvrir).”

Cendres pour hommes Vodafone

Equipes

Australie: Pat Cummins (c), Steve Smith (vc), Scott Boland, Alex Carey, Cameron Green, Josh Hazlewood, Marcus Harris, Travis Head, Josh Inglis, Usman Khawaja, Marnus Labuschagne, Nathan Lyon, Mitch Marsh, Nic Maddinson, Michael Neser , Jhye Richardson, Mitchell Starc, Mitchell Swepson, David Warner

Angleterre: Joe Root (c), James Anderson, Jonathan Bairstow, Dom Bess, Stuart Broad, Rory Burns, Jos Buttler, Zak Crawley, Haseeb Hameed, Dan Lawrence, Jack Leach, Dawid Malan, Craig Overton, Ollie Pope, Ollie Robinson, Ben Stokes , Chris Woakes, Mark Wood

Programme

Premier test: L’Australie a gagné par neuf guichets

Deuxième essai : L’Australie a gagné par 275 courses

Troisième essai : L’Australie a gagné par une manche et 14 points

Quatrième test : Match nul

Cinquième test : 14-18 janvier, Blundstone Arena

 
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