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Bolt lève 709 millions de dollars à une valorisation de 8,4 milliards de dollars pour étendre sa super application de transport et de livraison de nourriture – TechCrunch

Bolt lève 709 millions de dollars à une valorisation de 8,4 milliards de dollars pour étendre sa super application de transport et de livraison de nourriture – TechCrunch
Bolt lève 709 millions de dollars à une valorisation de 8,4 milliards de dollars pour étendre sa super application de transport et de livraison de nourriture – TechCrunch

Les économies d’échelle sont une pierre angulaire essentielle pour les entreprises à la demande, et à cette fin, l’un des espoirs de l’espace a levé un grand tour pour développer son activité. Bolt – la startup et l’application du même nom qui exploite des courses à la demande, des voitures partagées et des scooters ; et la livraison de restaurants et d’épiceries – a levé 628 millions d’euros (709 millions de dollars aux taux actuels), pour une valorisation de 7,4 milliards d’euros (8,4 milliards de dollars). Il utilisera les fonds pour continuer à s’étendre dans de nouvelles zones géographiques et pour attirer plus de consommateurs et de partenaires vers sa « super application » ; et des secteurs d’activité plus récents, tels que son option de livraison d’épicerie en 15 minutes, Bolt Market, construiront des « magasins sombres » dans davantage de villes pour étendre le service au-delà des 10 où il est actif aujourd’hui.

« Toutes nos unités commerciales se développent », a déclaré le fondateur et PDG Markus Villig dans une interview cette semaine. Villig a déclaré que même son entreprise la plus mature, la course à pied, “connaît une croissance à deux chiffres”, tandis que les nouvelles entreprises, étant plus petites, se développent encore plus rapidement. « La nouvelle tendance de l’année dernière est que les voitures particulières sont une mauvaise chose et que de plus en plus de gens veulent utiliser d’autres formes de mobilité. » Il a ajouté que Bolt travaille à un partenariat avec davantage d’administrations municipales pour développer ses services dans le cadre de leurs stratégies de transport mises à jour.

Sequoia Capital, Fidelity Management et Research Company LLC ont co-dirigé le cycle avec Whale Rock, Owl Rock (une division de Blue Owl), D1, G Squared, Tekne, Ghisallo et d’autres bailleurs de fonds anonymes.

La nouvelle du financement couronne quelques mois mouvementés pour la société, qui avait levé 600 millions d’euros pour une valorisation de plus de 4 milliards d’euros seulement quatre mois plus tôt dans une série E également dirigée par Sequoia. Bolt compte désormais plus de 100 millions de clients dans 45 pays et plus de 400 villes utilisant ses services. Comme mesure de sa croissance, en août, lorsque la société a annoncé ce tour précédent, elle comptait 75 millions de clients.

La croissance de Bolt est également notable compte tenu des difficultés auxquelles certains de ses concurrents ont été confrontés à la suite de Covid: d’abord, la pandémie a eu un effet paralysant majeur sur les personnes disposées à monter dans un véhicule où elles doivent s’asseoir dans un espace clos. avec une autre personne (le chauffeur). Cette situation s’est ensuite aggravée lorsque les choses ont repris, mais si rapidement que de nombreux services souffrent d’une pénurie de chauffeurs, pas de passagers.

Villig a admis que Bolt avait également fait face à des «fluctuations à court terme» de la demande lorsque les blocages ont commencé pour la première fois. Mais il a fait de l’attraction et du maintien des chauffeurs un objectif majeur en versant de meilleures commissions que ses concurrents (généralement, a déclaré Villig, il paiera entre 10 et 20 % de mieux que ses concurrents).

“Il y a un manque massif d’approvisionnement sur ces plates-formes, nous nous sommes donc concentrés sur la commission la plus basse la plus conviviale pour les partenaires”, a-t-il déclaré. Cela a bien payé pour Bolt, qui a maintenant vu ses revenus mensuels plus que doubler par rapport aux ventes avant Covid, a déclaré Villig.

Bolt a été fondée il y a huit ans à Tallinn, en Estonie (à l’origine sous le nom de Taxify), avec pour mission d’apporter des courses aux marchés émergents et aux pays où d’autres comme Uber n’avaient pas encore pris pied, une stratégie qu’il a utilisée pour se développer modestement dans toutes les régions. comme l’Europe centrale et orientale et l’Afrique, attirant dans le processus des investisseurs comme le chinois Didi – lui-même ayant construit une entreprise massive sur son propre marché émergent. (Didi a discrètement cédé sa participation dans Bolt l’année dernière.)

Au fil du temps, l’accent est resté sur l’Europe et l’Afrique, mais Bolt a découvert qu’une grande partie de ses enseignements tirés de ces premiers lancements pourraient tout aussi bien être appliqués dans des pays plus développés, avec des gains plus lucratifs.

« Nous avons commencé en Europe de l’Est et en Afrique parce que ces marchés avaient un besoin plus important. Ils avaient moins de propriétaires de voitures, un taux de chômage plus élevé [making for a market with many freelance drivers], Cela avait du sens », a déclaré Villig. « Mais maintenant, nous avons appris que ce modèle fonctionne partout et qu’il est en fait plus facile de se développer en Europe occidentale car ce sont des marchés développés. Nous avons découvert que si vous pouvez faire fonctionner ce modèle sur des marchés vraiment bon marché et frugaux, une fois que vous allez à Londres ou à Stockholm, c’est matériellement plus facile. Et les économies unitaires sont nettement meilleures car les prix sont plus élevés. Ce n’est pas un système parfait, cependant. Travaillant sur les marchés développés, a-t-il déclaré, le compromis est «plus de réglementations» et les limites qui en découlent.

Pendant ce temps, l’approche de diversification de Bolt, allant des voitures aux scooters et aux coursiers, et maintenant aussi aux services de livraison de nourriture, fait également partie de sa stratégie de mise à l’échelle. Offrir plusieurs services au sein d’une seule application aide non seulement Bolt à attirer de nouveaux clients et à leur faire des ventes croisées, mais il le fait avec des coûts de marketing pratiquement nuls en mettant toutes les options et promotions croisées dans une seule application, a déclaré Villig.

“Deux éléments qui nous distinguent et tournent en notre faveur sont les synergies et les coûts partagés entre ces verticales”, a-t-il déclaré. La plupart des concurrents de Bolt se concentrent généralement sur une chose dans chaque application, a poursuivi Villig, “et nous ne le sommes pas”, il est donc plus facile et moins coûteux pour Bolt de créer plus de services les uns sur les autres. « Maintenant, nous répercutons ces économies sur nos clients. »

“Nous sommes ravis d’approfondir notre partenariat avec Markus et Bolt pour poursuivre leur mission de rendre les voyages urbains abordables, durables et sûrs”, a déclaré Andrew Reed, partenaire chez Sequoia, dans une déclaration fournie à TechCrunch. « Chez Sequoia, nous croyons au potentiel mondial de la technologie et de l’entrepreneuriat et avons été inspirés par la croissance de Bolt de Tallinn, en Estonie, à plus de 400 villes et 100 millions de clients en Europe et en Afrique. Nous sommes impatients de les aider à étendre leur empreinte, à augmenter leur offre de produits et à améliorer la qualité de vie dans les villes à long terme.

 
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