Richard ‘Dick’ Stone décède à 80 ans; Le journaliste de Chicago était un correspondant étranger respecté et un stratège médiatique

Dick Stone était un journaliste accompli dont la connaissance de l’histoire et de la politique, des questions incisives et une écriture gracieuse ont amené le monde à Chicago et Chicago au monde.

Il était l’un des plus jeunes correspondants étrangers embauchés par UPI, a déclaré son épouse, Fran Spielman, journaliste au Chicago Sun-Times City Hall.

Travaillant au Japon en 1966, il a pris des dépêches du Vietnam et a signalé deux catastrophes aériennes majeures dans les 24 heures – l’une d’entre elles le crash d’un avion au mont Fuji qui transportait un groupe d’environ 75 personnes de Thermo King de Minneapolis.

La même année, en tant que chef du bureau de l’UPI à Jakarta, « Il a marqué un scoop de 24 heures sur le monde quand [Indonesian President] Sukarno a été déposé. Il a réquisitionné le dernier téléphone avant qu’ils ne coupent les lignes téléphoniques », a déclaré sa femme. « Il était tellement sympathique. Il a construit un tel réseau de personnes et de sources.

Le journaliste Dick Stone (à gauche) salue le président indonésien Sukarno.
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En 1975, en tant que journaliste de l’hôtel de ville de WIND Radio, il a décroché une rare interview de 30 minutes avec le maire Richard J. Daley. Lorsque M. Stone a interrogé le maire sur le fait de donner des millions de dollars en assurances municipales à une entreprise qui employait son fils John, Daley a répondu : « Ma mère avait toujours l’habitude de dire : ‘Il y a du gui qui pend de mon manteau.’ “

Dick Stone (à gauche, avec micro) interrogeant le maire Richard J. Daley.
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Il est devenu directeur des nouvelles de WIND et a aidé à constituer une équipe de presse à WCFL Radio avant de devenir un stratège médiatique qui a conseillé des politiciens, des cabinets d’avocats et des sociétés Fortune 500.

M. Stone, 80 ans, de Highland Park, est décédé le 7 janvier après une détérioration de sa santé.

Il a grandi Richard Kahn dans le West Side, où ses grands-parents vendaient de la peinture sur Maxwell Street.

“Sa grand-mère aurait un jour de congé le samedi, alors elle l’emmenait au salon de beauté”, a déclaré sa femme. “Ils s’arrêtaient pour du maïs au caramel et ils allaient à un double élément qu’elle avait choisi, et ils ramassaient du poisson fumé parce que c’était la seule nuit où sa grand-mère n’avait pas à cuisiner.”

M. Stone a appris à être autonome parce que sa mère, Gladys, était aux prises avec une maladie mentale, selon sa femme. À un moment donné, il a passé une semaine dans un orphelinat.

Ses grands-parents l’ont récupéré, mais il n’a jamais oublié la boîte à crayons qui lui a été volée à l’orphelinat.

Sa mère a empêché son père, Bernard, de voir leur fils en interceptant des lettres et des appels téléphoniques, a déclaré sa femme. À l’âge adulte, M. Stone a essayé de localiser son père, seulement pour apprendre qu’il était décédé. Elle a dit qu’il avait appris de ses demi-frères et sœurs que “son père était mort avec sa photo dans son portefeuille”.

Avant qu’ils ne perdent contact, son père a montré l’amour de son fils en l’emmenant dans des aventures, sa femme a déclaré : étoiles.”

Lorsque M. Stone est devenu père, a déclaré sa femme, il a recréé des aventures comme celle-ci avec leur fils Jason et Craig, son fils d’un précédent mariage.

Le jeune Richard a fréquenté l’école secondaire Amundsen et a travaillé comme cuisinier de courte durée, ce qui l’a aidé à développer ses compétences en cuisine gastronomique.

Après que sa mère se soit remariée et que la famille ait déménagé vers le nord – et il a changé son nom de famille pour celui de son beau-père – il est diplômé de Highland Park High School.

M. Stone est allé sur le campus de l’Université de l’Illinois à Navy Pier avant de rejoindre le City News Bureau de Chicago. Ensuite, il a travaillé pour UPI à Chicago et a été promu à la tête du bureau de Des Moines du service de presse.

Après son arrivée à Jakarta pour couvrir l’Indonésie, il a repéré des fils au plafond de sa chambre d’hôtel. “Ils ont mis la pièce sur écoute”, a déclaré sa femme. « Il s’est dit : ‘Je pourrais mourir ici et personne ne le saura jamais’… Puis il a trouvé le courage de le faire.

“Il a toujours dit de faire peur à votre ami”, a déclaré Jason Stone.

De retour aux États-Unis, il a travaillé pour la radio KYW à Philadelphie. Il a couvert à la fois les conventions politiques de 1968 et les funérailles de Robert F. Kennedy.

De retour à Chicago, M. Stone a rencontré Spielman à WIND. Il l’a affectée pour le remplacer en tant que journaliste de l’hôtel de ville alors que personne d’autre ne voulait le poste, elle a déclaré: “C’était comme être dans la file d’attente pour suivre Babe Ruth.”

Dick Stone et sa femme, Fran Spielman, journaliste à l’hôtel de ville pour le Chicago Sun-Times.
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Après s’être mariée en 1984, “Nous ne nous sommes jamais couchés en colère”, a-t-elle déclaré. « Nous avons tout discuté. Il avait ce fantastique sens de l’humour.

Jason Stone a rappelé comment les autres fans de Wrigley Field craquaient lorsque son père appelait les vendeurs de nourriture itinérants, “Hey Tiramisu Man!”

« Toute la section serait dans un tumulte », a-t-il déclaré.

“Il avait ce formidable sens de l’humour”, a déclaré Robert Boharic, que M. Stone a conseillé lorsqu’il s’est présenté pour un siège à la Cour suprême de l’État. « Peu importe que je perde parce qu’il est devenu un ami de longue date. »

“Il a toujours été mon héros”, a déclaré Jason Stone. Quand il était louveteau, son père l’a aidé à construire une voiture Pinewood Derby. Jason était malade à la maison le jour de la course mais se souvient encore de l’excitation dans la voix de son père lorsqu’il a appelé avec les résultats : « J’ai la meilleure nouvelle ! Nous avons gagné!”

Il aimait quand son père le conduisait à l’Université DePaul. Dans la voiture, Jason initierait son père à la musique de Jay-Z ou Kanye West. « Il a appris à vraiment apprécier ce talent artistique et à me demander des copies de leurs CD », a déclaré son fils. « Il avait du respect pour tout le monde.

Les vacances étaient importantes pour M. Stone, en particulier Thanksgiving. Il avait installé des salières et poivrières pèlerins et des ronds de serviette de dinde et cuisiné pendant des heures.

Par la suite, « Je dirais : « Chérie, vous êtes tellement fatigué » », a déclaré sa femme. “Il a dit:” Oui, mais c’est le bon fatigué “, parce que c’était le Thanksgiving qu’il n’a jamais eu … Il a fait la famille qu’il n’a jamais eu. “

Après la fin de son premier mariage, il a obtenu la garde de son fils Craig, décédé d’une crise cardiaque à 53 ans le 25 décembre. “Maintenant, ils sont ensemble”, a déclaré sa femme.

“Notre entreprise, notre démocratie, se porteraient tellement mieux s’il y avait plus de journalistes comme Dick Stone – des gens qui comprennent au plus profond que le journalisme concerne ce qui compte, et que chacun d’entre nous compte”, a déclaré Alan Abrahamson, qui M. Stone embauché à WCFL. Abrahamson est devenu un journaliste sportif, un analyste de télévision et un auteur qui est sur le point de couvrir ses 12e Jeux olympiques à Pékin.

Chez WIND, M. Stone a embauché Bernie Tafoya, maintenant un journaliste chevronné à la radio WBBM. “C’était un grand patron”, a déclaré Tafoya. “Il savait ce qu’il voulait… J’ai beaucoup appris de lui rien qu’en le regardant travailler.”

“Il avait cette connaissance encyclopédique de Chicago”, a déclaré un autre employé de Stone – VJ McAleer – qui est devenu le producteur exécutif de longue date de “Chicago Tonight” de WTTW.

“Il avait une grande, une grande intégrité”, a déclaré l’ancienne présentatrice de WLS Linda Marshall Klein.

«Dick était un forgeron, qui pouvait vous faire pleurer avec une histoire triste ou rire si fort que vous pleuriez avec une bonne histoire. Il pourrait être très dur dans sa quête de la vérité, mais chaleureux et doux en personne », a déclaré Mary Dedinsky, ancienne rédactrice en chef du Sun-Times. « Il est devenu un consultant politique et médiatique très respecté, mais il a laissé un souvenir indélébile en tant que géant parmi les géants du journalisme de Chicago. C’était un causeur extraordinaire, toujours chaleureux, plein d’esprit, intelligent et informé. Il pouvait parler de musique, de nourriture, de sport et de culture. Et son jambalaya… tout simplement le meilleur !

M. Stone a nommé leur golden retriever Theo en l’honneur de Theo Epstein, ancien président des Cubs.

M. Stone laisse également dans le deuil trois petits-enfants. Shiva est prévu de 16 h à 20 h jeudi à la maison funéraire Weinstein & Piser, Wilmette. Un service commémoratif aura lieu à une date ultérieure.

Il avait promis à Jason et à sa future fiancée, Haylee, de les emmener voir Tokyo. “Je vais le faire”, a déclaré sa femme.

 
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