Les relations entre le Japon et l’Australie s’épanouissent

Les relations entre le Japon et l’Australie s’épanouissent
Les relations entre le Japon et l’Australie s’épanouissent

Le Japon et l’Australie ont officiellement signé ce mois-ci un accord d’accès réciproque (RAA) « historique », établissant un cadre de coopération en matière de défense qui permettra le stationnement de troupes dans les pays de l’autre ainsi que l’organisation d’exercices d’entraînement conjoints et de soutien en cas de catastrophe.

L’accord tant attendu est en cours d’élaboration depuis 2014 et constitue le pacte de sécurité le plus important que le Japon ait signé avec un autre pays depuis l’accord de 1960 sur le statut des forces avec les États-Unis. Il a été conclu lors d’un sommet tenu virtuellement le 6 janvier entre l’Australien Scott Morrison et le Japonais Fumio Kishida après que ce dernier a annulé toutes les visites à l’étranger pour faire face à l’augmentation des cas de Covid-19 au Japon.

La «quasi-alliance» entre le Japon et l’Australie s’est épanouie ces dernières années dans un contexte de tensions géopolitiques accrues et de concurrence croissante dans l’Indo-Pacifique. Les deux pays partagent des inquiétudes quant à l’affirmation de la Chine et à l’expansion des activités maritimes dans les mers de Chine orientale et méridionale. Les relations entre l’Australie et la Chine se sont détériorées ces derniers temps, la Chine imposant des sanctions économiques et diplomatiques, notamment en réponse à l’appel de l’Australie à une enquête sur les origines du virus Covid-19. Le différend territorial de longue date entre le Japon et la Chine au sujet des îles Senkaku/Diaoyu s’est également intensifié.

Au cours des longues négociations de la RAA, les inquiétudes quant à savoir si le personnel australien serait passible de la peine de mort au Japon sont apparues comme un point de friction

Dans le même temps, la Chine reste un partenaire économique important. Le Japon a continué à maintenir un dialogue constructif avec la Chine et a récemment conclu un accord pour lancer une hotline militaire afin de désamorcer les tensions et d’éviter les conflits. L’Australie a fait part de sa volonté de reprendre les pourparlers avec la Chine – bien que les liens de haut niveau restent gelés.

Le Japon et l’Australie sont également membres du groupement Quad avec les États-Unis et l’Inde. Néanmoins, bien qu’ils soient des alliés des traités américains, le Japon et l’Australie partagent un certain malaise face à l’engagement américain à rester actifs dans la région, et ont cherché à travailler ensemble pour maintenir l’engagement des États-Unis. Le Premier ministre japonais de l’époque, Shinzo Abe, et son homologue australien Malcolm Turnbull ont aidé à ressusciter l’accord de Partenariat transpacifique (maintenant connu sous le nom de Partenariat transpacifique global et progressif) après le retrait brutal de l’administration Trump en 2017.

Le président américain Joe Biden a pris des mesures pour rassurer ses alliés, s’éloignant de l’imprévisibilité des années Trump. Cependant, compte tenu de sa profonde division partisane et des distractions potentielles dues à la pandémie, l’accent mis par Washington sur la région ne peut être tenu pour acquis.

Un partenariat plus solide avec l’Australie s’aligne sur les efforts du Japon pour jouer un rôle plus actif dans les affaires régionales et mondiales. Le Japon a progressivement élargi sa politique de sécurité pendant des décennies et en 2015, le gouvernement Abe a réinterprété l’article 9 pacifiste de la constitution japonaise, en adoptant de nouvelles lois sur la sécurité qui ont élargi la gamme d’activités des Forces d’autodéfense du Japon, y compris la participation à l’autodéfense collective pour soutenir ses alliés.

Les dépenses de défense du Japon ont également augmenté régulièrement au cours de la dernière décennie, le budget de la défense récemment approuvé pour l’exercice 2022-2023 atteignant un record de 5 400 milliards de yens.

Le succès du partenariat Japon-Australie pourrait dépendre de leur capacité à maintenir l’élan pour cultiver une confiance et une familiarité à long terme. Le Japon et l’Australie partagent déjà des valeurs démocratiques communes telles que la liberté et l’état de droit, mais il est possible de faire davantage pour approfondir la compréhension de leurs contextes nationaux et fonctionnements internes respectifs. Les deux pays sont confrontés à des défis critiques similaires tels que le changement climatique et la reprise après une pandémie, et poursuivent une coopération plus large dans le développement de réponses technologiques pour parvenir à la décarbonisation et à des émissions nettes zéro.

Des obstacles subsistent dans les relations militaires. Même les liens de longue date avec les États-Unis sont compliqués par le ressentiment de la communauté locale au Japon à propos de la dégradation de l’environnement et de la criminalité associée aux bases militaires américaines, aggravée par l’inquiétude récente concernant les transmissions de Covid-19 parmi les troupes. Au cours des longues négociations de la RAA, les inquiétudes quant à savoir si le personnel australien serait passible de la peine de mort au Japon sont apparues comme un point de friction. Le Japon et l’Australie sont probablement parvenus à un compromis sur cette question, mais il doit être résolu avec sensibilité dans la pratique pour éviter les réactions publiques des deux côtés.

Accroître l’engagement au niveau communautaire et élargir les échanges interpersonnels peuvent contribuer à encourager la compréhension mutuelle et la bonne volonté dans chaque pays. Il est également important de sensibiliser le public à l’importance stratégique de chaque pays pour l’autre.

 
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